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À quoi ressemble être noir et vivre à l'étranger en ce moment

Je suis une femme noire américaine et j'habite en Allemagne — Munich, Allemagne pour être exact. Comment je suis arrivé ici est une aventure en soi, mais il suffit de dire que même si je suis né et a grandi en Virginie, j'ai toujours eu des tendances transatlantiques.

Bien que le racisme ne soit pas quelque chose de nouveau pour moi, je l'ai malheureusement vécu plus de fois que je ne peux en compter, et les événements des dernières semaines m'ont profondément touché. Après des mois de confinement seul dans mon studio, le meurtre de George Floyd a mis les États-Unis en action, les catapultant au premier plan des nouvelles du monde. Et pourtant, lorsque je me suis connecté à distance au travail le mardi après le début des rassemblements et des manifestations, j'ai ressenti de la honte et de l'embarras pour la réalité de mon pays d'origine.

Vous voyez, comme un Américain à l'étranger, je me taquine, «Tout ce qui ne va pas avec les États-Unis», cela et «Ynotre président fou, " cette. Ne vous méprenez pas, l'Amérique a beaucoup de travail à faire, maintenant plus que jamais, mais vivre à l'étranger peut se sentir un peu comme jouer constamment à la défense, car tant de gens ont une opinion sur les États-Unis, je me souviens que je voyageais dans le Royaume-Uni, pré-COVID bien sûr, et le travailleur du London Transit qui m'a vendu mon billet de train ont détecté mon accent et ont immédiatement commencé à me questionner sur ce que je pensais de Trump. "Doit être satisfait de ce choix, hein?" il en riant. «Je suis ravi», ai-je réfléchi et pris mon billet.

Alors que chacun a droit à son opinion, il y a beaucoup de traitement émotionnel que je fais en tant qu'Américain à l'étranger. La plupart du temps, c'est une charge légère, mais ces derniers temps, cela a été insupportable. Le racisme flagrant en Amérique est indéfendable et les questions qui m'ont été posées ont été réfléchies mais épuisantes. Revivre les traumatismes passés a été éprouvant et le travail à faire est considérable.

Lorsque les protestations ont éclaté, j'ai eu l'impression que je n'avais pas de pays d'origine dans lequel retourner. Je veux dire, pourquoi retournerais-je dans un pays qui ne soutient manifestement pas moi ou mon peuple – qui a volontairement imposé des lois et des systèmes pour nous abattre? Pourquoi voudrais-je soutenir cette économie? Peut-être que le plus triste sentiment est que mon pays d'origine ne veut tout simplement pas de moi. Bien sûr, j'ai de la famille et des amis aux États-Unis qui rendent la vie là-bas géniale, mais lorsque le système est largement contre vous, qu'est-ce que cela signifie réellement pour mon avenir? L'Amérique est-elle toujours ma maison?

Mais aussi, l'Allemagne est-elle ma maison? J'ai l'impression d'être en guerre émotionnelle avec ma place dans le monde. En tant que femme noire américaine marchant dans les rues de Munich, je reçois des regards. (JEt difficile de connaître le pourcentage exact de Noirs vivant en Allemagne car ils ne tiennent pas compte de la race dans le recensement national, mais il est juste de dire que Individus noirs sont une véritable minorité.) Le plus souvent, on a l'impression que les gens essaient de endroit moi – comprendre mon histoire; comprendre d'où je viens. Ou il se peut qu'ils soient amoureux de ma beauté, non? C’est ce que le côté optimiste de mon cerveau pense (et utilise comme bouclier).

Ce n'est pas ma première fois à l'étranger. J'ai vécu à Londres pendant près de deux ans, et l'une des choses que j'ai adorées, c'est que je me suis sentie vue là-bas. Non seulement en tant que femme noire, mais en tant que femme. Si quoi que ce soit, je mettais davantage l'accent sur le fait que je sois une femme américaine, plus que sur une femme noire. C'est en grande partie la même chose en Allemagne. (Ou du moins, ça l'était.) Imaginez à quel point cette libération ne doit pas être identifiée immédiatement par votre race alors que dans votre pays d'origine c'est la toute première chose que les gens remarquent?

Toutes ces questions d’identité et d’appartenance me traversent depuis des semaines et il est facile de se sentir dépassé. Un jour, je le fais. Mais je travaille pour trouver l’équilibre et constamment ajuster et affiner ce qui fonctionne pour moi et ce qui me fait du bien. Voici quelques choses qui m'ont aidé à trouver l'équilibre et à m'apporter une paix intérieure, dans l'espoir qu'elles pourraient vous aider à trouver le même et à clarifier les grandes questions et les mouvements de la vie.

1. Thérapie. Je travaille avec mon thérapeute basé à New York depuis plus de deux ans et nous avons maintenu notre relation même lorsque je suis à l'étranger. Elle est incroyable. Nous faisons une vidéoconférence deux fois par mois afin que je puisse vérifier comment je me sens. Avoir cette relation étroite avec quelqu'un qui me connaît est, à ce stade de ma vie, non négociable. J'encourage tout le monde à trouver un thérapeute qui travaille pour eux, que ce soit par le biais de la textothérapie, de séances vidéo ou de réunions en personne. Le déchargement émotionnel et la reconstruction de soi sont inestimables. (Si vous cherchez à trouver un bon thérapeute, vous rencontrez quelqu'un qui ne vibre pas avec vous, jetez-le poliment. Il est normal d'essayer différents thérapeutes jusqu'à ce que vous trouviez celui qui vous convient.)

2. Distanciation des médias sociaux. J'ai dû vraiment limiter le temps que je passe tout plateformes de médias sociaux. Les vidéos de brutalités policières, les détails graphiques des actes racistes et les commentaires manifestement ignorants peuvent être trop – et c'est pour n'importe qui. Même les commentaires sur LinkedIn, la plateforme des professionnels, m'ont dérouté. (N'oubliez pas que les racistes sont racistes partout, même sur les plateformes «professionnelles».) Protégez votre espace et votre esprit. Votre corps vous dira quand il est temps d'arrêter le défilement et si vous souhaitez une sauvegarde, fixez des limites de temps aux applications qui peuvent se déclencher.

3. Gardez des moments de joie près de votre cœur. L'autre jour, le temps était parfait, 76 ° F et ensoleillé, pas un nuage dans le ciel. J'étais sur mon vélo en revenant de l'épicerie avec du pain frais et des fleurs dans mon panier. À ce moment-là, je me suis souri et j'ai gardé le moment de pure joie dans mon esprit. Il est facile de sentir que ces moments n’existent pas en ce moment, mais croyez-moi, ils existent.

4. Sachez que vous n'avez pas besoin d'avoir toutes les réponses en ce moment. Si vous êtes un lecteur blanc, ce n'est pas grave si vous vous sentez dépassé — je le promets. Bien que cela ne devrait en aucun cas arrêter les progrès et l'action, il est normal de dire que vous n'avez pas toutes les réponses mais que vous travaillez à comprendre. Pour moi, je ne cesse de me rappeler que c'est bien que je ne sache pas où je vais me retrouver ou si je vais bientôt retourner aux États-Unis. Lorsque nous sentons que nous devons tout comprendre, nous volons la joie du processus d'apprentissage.

5. Fleurs fraîches une fois par semaine. Pour moi, c'est toujours et pour toujours.

Je ne sais pas où je vais finir et ça va. Mais peu importe où je vis, où que je choisisse d'appeler chez moi pour le moment, je travaillerai toujours pour lutter contre le racisme en Amérique et à l'étranger. Je serai toujours un défenseur de l’égalité, c’est la seule façon pour notre monde d’avoir une chance.

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