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Ce que la course fait pour votre cerveau, étape par étape

je a récemment acheté un livre de 931 pages intitulé Connaissance de la course pour – vous savez – une lecture légère au coucher. À peu près à mi-chemin du Guerre et Paix-travail de taille, l'auteur Tim Noakes, MD, plonge dans les interfonctionnements du cerveau d'un coureur, en explorant non seulement ce que nous pensons sur la course, mais combien de coureurs d'élite apprennent à se vider complètement au fur et à mesure que les kilomètres se déroulent devant eux. Le livre m'a ouvert les yeux sur ce que les gens veulent dire quand ils disent «courir est mental à 90%» – et j'ai demandé au couple de neurologues Ayesha Sherazi, MD et Dean Sherazi, MD, PhD, de découvrir les nombreuses façons de mettre un pied devant des autres avantages le cerveau humain.

Avant de comprendre comment la course à pied vous affecte, le Dr Dean Sherazi dit que vous devez jeter un regard plus large sur la façon dont le cerveau s’adapte et apprend en fonction des stimuli qu’il subit. «Il y a tout un univers qui s'ouvre sur la façon dont nous pouvons affecter notre cerveau: cet organe de trois livres contient 86 milliards de neurones. Le cerveau est l'organe le plus vasculaire. Et, en plus de cela, il est scellé dans une barrière hémato-encéphalique. C’est juste un système remarquable que nous avons ignoré pendant des décennies, voire des millénaires, parce que nous n’en savions pas grand-chose. Maintenant, nous savons qu'il a une capacité extraordinaire non seulement de grandir et de se guérir (à un jeune âge), mais en fait même jusqu'à 80 ans et au-delà.

"Il y a tout un univers qui s'ouvre sur la façon dont nous pouvons affecter notre cerveau: cet organe de trois livres contient 86 milliards de neurones." —Dean Sherazi, MD

En dépit du fait que nous apprenons et étudions fondamentalement le cerveau et son fonctionnement, nous savons que l’exercice peut être utilisé comme un outil pour aiguiser l’esprit. «Ironiquement, l'activité qui sollicite le plus le corps crée la plus grande croissance du cerveau. C’est un exercice », déclare le Dr Dean Sherazi. «Cela semble contre-intuitif, mais c’est parce qu’un acte comme la course à pied ne consiste pas seulement à travailler vos muscles; il s’agit d’approvisionner en sang et d’améliorer le flux sanguin vers le cerveau. » Les neuroscientifiques croient maintenant qu'une augmentation du flux sanguin représente une myriade d'avantages dans le fonctionnement du cerveau. Ci-dessous, le Dr Ayesha et le doyen Sherazi expliquent comment vos miles affectent votre mémoire, votre connectivité, votre concentration et plus encore.

Comment le fait de courir rénove votre cerveau

«Chaque fois que nous faisons de l'exercice, nous faisons de l'exercice à la fois physiquement et cognitivement», explique le Dr Dean Sherazi. La recherche suggère que l'exercice augmente les facteurs de croissance dans le cerveau, ce qui facilite la croissance de l'organe et la formation de nouvelles connexions neuronales. «Ces connexions sont la raison pour laquelle nous voyons cette formidable croissance dans certaines parties du cerveau, en particulier les parties dédiées à la mémoire appelées hippocampes», explique le Dr Dean Sherazi.

Au cas où vous voudriez, "Hippo-qui? Je ne la connais pas », les hippocampes sont deux structures en forme d’hippocampe situées de chaque côté du cerveau qui s’allument lorsque vous faites de l’exercice. Ces deux régions régissent un certain nombre de compétences humaines importantes comme la mémoire et l'apprentissage, et le Dr Dean Sherazi dit qu'il a été démontré que passer sa vie à courir permet de lutter contre certains des dommages que ces deux parties VIP du cerveau endurent naturellement avec le temps. . «Les parties du cerveau qui commencent à se décomposer plus tôt que toute autre partie à mesure que nous vieillissons sont les centres de concentration», explique le Dr Dean Sherazi.

Sans intervention, le cortex préfrontal, le cervelet, le cortex cérébral, les noyaux gris centraux et – oui – les hippocampes se rétréciraient naturellement avec l'âge. L'exécution interrompt ce processus. Pas seulement dans l'hippocampe, mais également dans d'autres zones du cerveau. «La course – et en particulier la course d'élite – fait deux choses pour se concentrer», explique le Dr Dean Sherazi. «Cela élargit ces centres de concentration et les affecte directement. Mais plus important encore, cela affecte ces centres de concentration de manière habituelle. Nous disons toujours que 99% de votre comportement et même vos pensées sont des habitudes établies dans vos noyaux gris centraux. " Les noyaux gris centraux semblent être une race d'araignée effrayante avec des dents pointues et venimeuses, mais c'est en fait une section du cerveau qui régit votre contrôle moteur, vos comportements exécutifs, votre apprentissage moteur et vos émotions. Il aime pour créer des habitudes – et la course à pied peut vous aider à les programmer plus consciemment.

«Ce qui se passe, c'est lorsque vous faites de l'exercice et que vous vous concentrez de manière répétitive sur la respiration, que vous vous concentrez de manière répétitive sur le dépassement de la douleur, que vous vous concentrez de manière répétitive sur les modèles de discipline, vous ne développez pas seulement l'habitude de courir et de traverser (la douleur), mais vous développez ces des parties du cerveau qui sont dédiées à la concentration et à la construction d'habitudes », explique le Dr Dean Sherazi. "Vous étendez donc en fait la zone qui est affectée par le vieillissement de manière exponentielle." En d'autres termes: courir régulièrement ne signifie pas seulement couvrir plus de terrain physiquement; cela signifie élargir les limites du cerveau lui-même.

Au-delà du sommet du coureur: comment vos miles affectent votre humeur

Nous savons tout sur le high du coureur: l'explosion d'euphorie émerveillée qui survient lorsque vous êtes à des kilomètres de profondeur dans une longue course et que votre cerveau produit des endorphines (alias les hormones du bonheur). Eh bien, le Dr Ayesha Sherazi dit que le merveilleux «orgasme cérébral» est juste un manière dont la course lance une discothèque dans de nombreuses régions de votre esprit. «Il y a eu des études qui montrent que lorsque les gens courent, ils commencent à libérer le même type de produits chimiques qui provoquent une poussée de joie ou d'euphorie. Vous avez entendu parler du high d'un coureur, et c'est à ce moment-là que les endorphines sont sécrétées, mais il y a tellement d'autres produits chimiques qui ressemblent presque à des drogues », explique le Dr Ayesha Sherazi. «Il y a des endocannabinoïdes et ils affectent les parties du cerveau qui libèrent de la dopamine, donc vous obtenez un immense plaisir pendant la course.

Alors que les chercheurs ne le savent pas encore Pourquoi L'exercice déclenche le système endocannabinoïde pendant l'exercice (le même système qui se déclenche lorsque vous prenez du CBD et du THC), ils supposent que la réaction s'est probablement développée à partir d'un besoin évolutif. «Je pense que cela fait partie du système évolutif que nous avons développé pour pouvoir fuir un tigre ou un autre prédateur dès le début, mais maintenant, lorsque nous nous entraînons intensément à ce niveau ou au niveau de l'athlète d'élite, nous commençons à sécréter ces endocannabinoïdes. qui apportent de la joie, qui éliminent la douleur et qui ouvrent nos muscles pour que nous n'ayons pas de blessures musculaires ou squelettiques », explique le Dr Ayesha Sherazi.

En plus de cela, le Dr Ayesha Shirazi ajoute que la course remplace le besoin humain de faire plusieurs tâches à la fois. Même si vous écoutez de la musique ou rattrapez votre podcast pour passer les kilomètres, vous répétez encore et encore un ordre dans votre cerveau: pied gauche, pied droit, pied gauche, pied droit. «Courir oblige notre cerveau à se concentrer sur une seule activité et à se débarrasser de toutes les habitudes multitâches que nous avons. Le multitâche n'existe pas; Là est telle chose que de mal faire plusieurs choses », déclare le Dr Ayesha Shirazi. «Lorsque vous courez, vous vous forcez à vous concentrer sur une chose et c'est comme une flexion des biceps pour le cerveau. Il renforce les domaines d’intervention dont nous avons parlé plus tôt. » Lorsque vous entendez quelqu'un s'exclamer: «Je suis dans la zone à mi-entraînement, c'est exactement ce dont ils parlent. «Ils entrent dans cette zone où ils n'ont pas de douleur, où ils se concentrent uniquement sur l'action, où ils se sentent planés et où leur corps les aide à avancer encore et encore. C’est l’un des moments les plus agréables de tous les temps », ajoute le Dr Ayesha Sherazi.

"Lorsque vous courez, vous vous forcez à vous concentrer sur une chose et c'est comme une flexion des biceps pour le cerveau." —Dr. Ayesha Shirazi

Dans Connaissance de la course, Le Dr Noakes relie cet état de flux à des «caractéristiques associatives» via une étude historique de 1977 qui a discerné la différence entre la façon dont les coureurs expérimentés et les coureurs moyens ont élaboré une stratégie pour leurs kilomètres en utilisant le seul esprit. «(Courir avec des caractéristiques associatives) signifie que les pensées (des coureurs) ont été totalement absorbées par la course elle-même», écrit le Dr Noakes. «Ils se sont concentrés sur la stratégie, sur le fait de rester lâche et sur la course aussi efficacement que possible en surveillant de près les signaux psychologiques subtils de leurs pieds, mollets, cuisses et respiration. Les pensées dissociatives, par contre, ont conduit les sujets à se déconnecter de l'activité en cours jusqu'à ce que la douleur de la course ne puisse plus être ignorée. Menant le Dr Noakes à conclure que «(Au fur et à mesure) que les athlètes mûrissent avec des années d'entraînement et de course, ils apprennent progressivement à se rythmer de manière optimale», conclut-il.

Peut-être la chose la plus époustouflante à l'intersection de la course à pied et des neurosciences est que la relation entre l'exercice et la santé du cerveau est encore un domaine en plein essor. Une étude de 2016 publiée dans la revue La nature a trouvé 97 parties inconnues du cerveau et nous ne comprenons qu'environ 10% du fonctionnement de notre cerveau. Nous sommes, littéralement, juste à la ligne de départ. Il y a beaucoup plus à apprendre et bien plus de kilomètres à parcourir en attendant.

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