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Certains soins de santé peuvent attendre en toute sécurité (et d'autres non) – Harvard Health Blog

Parmi les nombreuses choses remarquables qui se sont produites depuis le début de la pandémie de COVID-19, nombre de nos soins médicaux habituels ont tout simplement cessé.

Selon une étude récente, les tests de routine pour le cancer du col de l'utérus, le cholestérol et la glycémie sont en baisse de près de 70% à travers le pays. Les chirurgies électives, les examens physiques de routine et d'autres tests de dépistage ont été annulés ou reportés afin que les gens puissent rester à la maison, éviter d'être avec d'autres personnes qui pourraient être malades et éviter de propager sans le savoir le virus. De nombreuses cliniques, hôpitaux et cabinets de médecins sont fermés depuis des semaines, sauf en cas d’urgence. Même si ces installations sont ouvertes, il existe une réticence compréhensible à rechercher des soins médicaux là où une personne infectée était peut-être juste avant vous. Alors, quels problèmes de santé peuvent attendre en toute sécurité – et lesquels ne devraient pas?

Que peut attendre?

Il est sûr de différer certains soins de santé pendant plusieurs semaines ou mois.

  • Tests de dépistage de routine. Par exemple, une mammographie peut être recommandée tous les ans ou deux pour les femmes à risque moyen de cancer du sein. Dans cette situation, il est peu probable que ce test avec quelques mois de retard affecte votre santé. De même, si vous devez subir une coloscopie de dépistage parce que vous avez 50 ans ou que votre dernière date d'il y a 10 ans, l'avoir avec quelques mois de retard n'est pas un retard risqué. Pour certains tests, il existe des alternatives que vous pourriez avoir entre-temps. Par exemple, il existe des tests à domicile pour le dépistage du cancer du côlon qui vérifient les selles pour le sang ou l'ADN anormal (résultats qui pourraient indiquer la présence d'un cancer). La situation de chaque personne est un peu différente, donc si vous devez passer un test de dépistage et que vous ne pouvez pas le faire en raison de la pandémie, appelez votre médecin pour savoir comment procéder.
  • Vaccinations de routine. Habituellement, il est sécuritaire pour les adultes de suspendre brièvement les vaccinations de routine. Demandez à votre médecin quels vaccins sont sensibles au temps et lesquels peuvent attendre. Par exemple, un vaccin contre le zona nécessite une deuxième dose dans une fenêtre de temps spécifique après la première dose.
  • Examens physiques de routine. Si vous vous sentez bien et que vous n'avez pas de problèmes de santé urgents, retarder votre examen de quelques semaines ou mois est très bien. En fait, l'utilité des examens physiques annuels de routine a été débattue pendant un certain temps, donc même si vous sautez une année, cela pourrait ne pas avoir d'importance.
  • Chirurgie élective. Un bon exemple est le remplacement du genou pour l'arthrose: si vous aviez une intervention chirurgicale prévue en avril, il y a de fortes chances qu'elle soit annulée. Cela pourrait être bien si vous êtes en mesure de vous déplacer et que vous pouvez tolérer la douleur arthritique avec des médicaments. J'espère que vous pourrez reprogrammer dans quelques semaines de la date d'origine. Mais certaines chirurgies électives sont plus urgentes que d'autres, alors revoyez le calendrier avec votre médecin.

Dieu merci pour la télésanté

Des vidéoconférences et des visites téléphoniques avec des médecins, des infirmières et d'autres professionnels de la santé ont admirablement comblé le vide sanitaire. Nous réalisons que beaucoup peut être accompli sans entrer dans le bureau ou l'hôpital. Surtout avec l'aide d'un équipement domestique (comme un brassard de tension artérielle), vous pouvez être bien surveillé pour l'hypertension, le diabète, l'asthme et une foule d'autres conditions avec des visites virtuelles. Les soins de santé mentale peuvent souvent être fournis avec succès par la télésanté.

Parfois, votre présence est requise

Bien sûr, certains soins médicaux ne peuvent tout simplement pas être fournis par la télésanté. Votre médecin ne peut pas effectuer des procédures (telles que le drainage d'un abcès) ou une opération sans votre présence physique. Un examen physique pour sentir une grosseur ou rechercher une hypertrophie du foie, une radiographie ou un autre test d'imagerie, et la plupart des tests sanguins vous obligent à entrer. Il peut être difficile d'évaluer une éruption cutanée, de regarder dans la gorge ou d'évaluer une articulation douloureuse sans votre présence. Et si vous avez subi un test anormal (comme une mammographie), vous pouvez être encouragé à vous présenter pour un test de suivi ou une évaluation. Alors qu'un mois ou deux de retard peuvent ne pas avoir d'importance pour certains de ces problèmes, pour d'autres, c'est le cas.

Certains soins de santé ne peuvent pas attendre

Quels problèmes devraient vous inciter à consulter un médecin même pendant une pandémie?

Au cours des derniers mois, les rapports des médias et des prestataires de soins de santé dans certaines régions des États-Unis suggèrent que moins de personnes se présentent aux urgences avec des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et d'autres problèmes de santé non liés aux COVID (voir ici, ici et ici).

Comment se peut-il? Certains problèmes, tels que les blessures causées par des accidents de voiture, sont peut-être devenus moins courants parce que les gens y restent et conduisent moins. Mais de nombreuses conditions qui font atterrir les gens dans les salles d'urgence ne disparaissent pas pendant une pandémie. Alors, qu'est-il arrivé aux gens qui ont ces problèmes?

La réponse est presque sûrement qu'ils restent chez eux et sortent, évitant d'être exposés à ceux qui pourraient être infectés par le nouveau coronavirus, ou voulant faire leur part pour limiter le surpeuplement des urgences. Certains peuvent craindre d'être refusés s'ils se présentent.

Mais il est risqué de suspendre les soins médicaux pour des problèmes potentiellement graves, tels que ceux de la liste ci-dessous. Les complications de ces conditions peuvent mettre la vie en danger, et un voyage à la salle d'urgence ou des soins urgents est justifié.

Quand demander des soins d'urgence

Appelez le 911 ou consultez immédiatement un médecin si vous ressentez

  • difficulté à respirer
  • douleur ou pression thoracique persistante, surtout si vous avez des antécédents de problèmes cardiaques
  • douleur persistante et intense, telle que douleur abdominale ou pelvienne
  • perte de conscience inexpliquée, confusion ou changement dans l'état mental (comme être inhabituellement agité ou parler de façon incohérente)
  • faiblesse inexpliquée et persistante des muscles des bras, des jambes ou du visage qui affecte votre capacité à bouger ou à parler
  • perte de vision
  • un accident qui altère la fonction, comme une chute et une incapacité à porter du poids sur la hanche
  • saignement incontrôlable
  • cracher ou vomir du sang
  • sentiments ou actes suicidaires.

Utilisez votre propre expérience comme guide. Si vous avez eu une maladie grave dans le passé et que vous présentez maintenant les mêmes symptômes inquiétants, consultez un médecin.

Vous songez à vous rendre à l'urgence?

De nombreuses salles d'urgence et hôpitaux sont bondés en ce moment. C’est une bonne idée d’appeler à l’avance, afin que les secouristes sachent que vous venez et peuvent vous donner des conseils sur les endroits où vous présenter. S'il y a du temps, mettez un masque et lavez-vous encore les mains avant de partir pour l'urgence.

Une autre mise en garde: si vous avez des symptômes typiques de COVID-19 et que vos symptômes ne sont pas graves, appelez votre médecin ou les autorités locales de santé publique pour obtenir des conseils. Dans cette situation, il peut être préférable d'éviter les urgences; l'organisation de tests et la gestion à domicile peuvent être recommandées.

L'essentiel

La pandémie nous en apprend beaucoup sur ce qui se passe lorsque les soins de santé non urgents cessent largement. Une partie de ce que nous apprenons sera utile longtemps après la fin de la pandémie. Par exemple, si les visites virtuelles s'avèrent tout aussi efficaces qu'une visite en personne, nous pouvons nous attendre à ce que la télésanté devienne beaucoup plus courante. Nous pouvons apprendre que nous pouvons prendre en charge de nombreuses maladies chroniques en toute sécurité avec moins de visites. Dans des années, les chercheurs pourront peut-être déterminer quels types de visites étaient tout aussi bons virtuellement et lesquels étaient les plus sujets aux erreurs. Et nous pourrions même découvrir que certains soins médicaux auparavant considérés comme importants ne sont en fait pas nécessaires après tout.

En attendant, voici quelques conseils inchangés par la pandémie: si vous avez une urgence, consultez immédiatement un médecin. Et si vous ne savez pas comment procéder, n'hésitez pas à en discuter avec votre médecin.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling

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