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Comment la gratitude améliore la santé et le bien-être

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Une fois par an, nous réservons une journée en tant que nation pour réfléchir à toutes les raisons pour lesquelles nous devons être reconnaissants (oui, il ne s’agit pas seulement de la dinde et de la farce!). Beaucoup d'entre nous sont bien conscients des avantages spirituels et mentaux de cultiver la gratitude dans nos vies, mais il s'avère que ces avantages peuvent même s'étendre à la santé physique.

À vrai dire, ce n’est pas toujours facile (surtout en 2020) de regarder au-delà de nos problèmes et de pratiquer la gratitude. Parfois, c’est tout simplement difficile!

Cela vaut-il donc la peine de faire un effort supplémentaire? Comment cultiver l’habitude de la gratitude, même si c’est difficile?

Pourquoi est-il si difficile d'être reconnaissant?

Cela semble si simple d'être simplement reconnaissant, mais il s'avère qu'il y a des raisons biologiques pour lesquelles ce processus ne se déroule pas si facilement.

Bien sûr, à tous égards, si vous lisez ceci sur un téléphone ou un ordinateur portable, vos conditions de vie sont meilleures que celles de la grande majorité du monde. Vous devez probablement manger aujourd'hui, probablement même la nourriture que vous avez choisie et appréciée, et vous avez probablement des vêtements adéquats. Pourtant, il est facile de s'attarder sur les problèmes financiers, ou sur le seul commentaire négatif sur un article de blog (* ahem *), ou sur la seule chose que nous souhaitons pouvoir résoudre sur notre corps.

Cela a du sens d'un point de vue biologique mais rend la gratitude difficile. Nous sommes câblés pour prêter attention aux choses qui pourraient être potentiellement négatives ou nuisibles en tant qu'instinct de survie, mais dans un monde à contribution constante d'Internet et des médias sociaux, cet instinct peut se retourner contre nous.

Les bienfaits de la gratitude pour la santé physique

Il est facile de tomber dans le piège de penser «si seulement j'avais ___ je serais heureux». Ou "si seulement je n'avais pas à faire face à ___ je serais heureux", mais c'est un cercle vicieux…

Le psychologue Shawn Anchor explique dans ce grand discours TED que la gratitude et le bonheur sont la première étape, pas le résultat final. En choisissant d'être reconnaissants et heureux (que nous nous sentions comme ça à ce moment-là ou non), nous choisissons littéralement une meilleure santé physique.

Comment cela marche-t-il? Des études sur le cerveau montrent que les sentiments de gratitude augmentent notre sentiment de bien-être et de relaxation. Le Dr Madiha Saeed, MD, explique:

Les émotions «ressenties par le cœur» – comme la gratitude, l'amour et la bienveillance – produisent une onde sinusoïdale ou des ondes cohérentes rayonnant vers chaque cellule du corps, toutes déterminées par une technologie qui mesure les changements dans la variation du rythme cardiaque et les mesures de cohérence. La recherche montre qu'avec des émotions «épuisées» – comme la frustration, la colère, l'anxiété et l'insécurité – le rythme cardiaque devient plus erratique et le cerveau reconnaît cela comme du stress. Cela crée à son tour un état désynchronisé, augmentant le risque de développer une maladie cardiaque et une augmentation de la pression artérielle, affaiblissant le système immunitaire, altérant la fonction cognitive et bloquant notre capacité à penser clairement.

Au fil du temps, cet état plus détendu peut conduire à une amélioration de l'équilibre hormonal et de la fonction immunitaire et même à une diminution des taux de maladie.

L'American Psychological Association confirme cela. Ils ont constaté que les scores de gratitude plus élevés chez les sujets étaient liés à une meilleure humeur, un meilleur sommeil, des habitudes plus positives pour la santé, moins d'inflammation et une meilleure santé cardiaque.

Même lorsqu'un problème survient, la gratitude peut toujours aider. Ce n'est un secret pour personne que le stress a un impact négatif sur la santé, mais la recherche révèle qu'une «attitude de gratitude» peut être un antidote efficace contre des facteurs de stress externes, même graves. Dans une étude, les patients atteints de cancer qui étaient optimistes quant à leurs symptômes et leurs résultats étaient moins susceptibles de présenter un épaississement des artères que ceux qui étaient pessimistes.

La meilleure nouvelle est qu'être reconnaissant est absolument gratuit et toujours disponible pour nous! Nous devons juste en faire une habitude.

Une attitude de gratitude: le faire tenir

Heureusement, cultiver une attitude reconnaissante est possible, et cela peut être l'un des changements les plus faciles (et les moins chers) à apporter pour une meilleure santé! Comme le suggère cet article, quelques changements simples peuvent aider à faire de la gratitude une habitude:

  • Une liste quotidienne – Une chose que je fais quotidiennement est de faire une liste de quelques choses pour lesquelles je suis particulièrement reconnaissant pour ce jour-là. Qu'il s'agisse de petites choses comme mon jardin ou le lave-vaisselle ou de grandes choses comme mes enfants et mon merveilleux mari, j'ai trouvé que cela m'aide à me concentrer sur les nombreuses bénédictions de ma vie. Quand c'est fait tôt le matin, cela donne le ton de la journée et m'aide à rester positif et joyeux.
  • Lettres de gratitude – De temps en temps, j'essaie d'écrire des lettres à mes amis et aux membres de ma famille pour les remercier de leur influence dans ma vie et détailler les raisons pour lesquelles je leur en suis reconnaissant.
  • Actes de bonté – Faire une petite bonne action inaperçue chaque jour peut aider à renforcer la tendance naturelle à être reconnaissant et à rechercher le bien dans n'importe quelle situation. Il peut s'agir de faire du bénévolat dans une soupe populaire, de faire un don à un refuge pour sans-abri ou de préparer un repas pour quelqu'un qui traverse une période difficile.
  • Tenez un journal de gratitude – Comme une version étendue de la première suggestion, c'est un endroit pour recueillir régulièrement vos pensées. Revoyez ce qui s'est bien passé dans la journée ou comment les autres vous ont béni ce jour-là. Ce serait également une excellente période de l'année pour commencer une habitude de gratitude familiale. J'ai entendu de grandes choses à propos de ce journal pour enfants et j'espère le faire bientôt dans notre famille.
  • Rappels de publication – Il existe des milliers d'imprimables qui mettent l'accent sur la gratitude. Imprimez-en quelques-uns et placez-les dans la maison ou créez les vôtres avec les enfants! Parfois, nous avons juste besoin du rappel visuel pour recycler nos pensées et nous faire réfléchir sur le positif.

Compter mes bénédictions

Comme l'a dit Martha Washington:

Je suis toujours déterminé à être joyeux et heureux, quelle que soit la situation; car j'ai aussi appris par expérience que la plus grande partie de notre bonheur ou de notre misère dépend de nos dispositions et non de nos circonstances.

Donc, si vous êtes reconnaissant pour quelque chose aujourd'hui, partagez-le ci-dessous dans les commentaires! Voici cinq choses dont je suis très reconnaissant aujourd'hui:

  1. Ma famille
  2. Ma maison
  3. Une bonne nuit de sommeil
  4. Accès à une alimentation saine
  5. Tu! Je me sens tellement béni de pouvoir «rencontrer» toutes ces personnes merveilleuses et de faire partie de cette communauté. J’ai beaucoup appris de vous tous et je suis tellement encouragé qu’ensemble, nous créons un avenir plus positif pour nos enfants.

Cet article a été examiné médicalement par Madiha Saeed, MD, médecin de famille certifié par le conseil. Comme toujours, il ne s'agit pas d'un avis médical personnel et nous vous recommandons d'en parler à votre médecin.

De quoi êtes-vous reconnaissant aujourd'hui? Partagez ci-dessous!

Sources:

  1. Kyeong, S., Kim, J., Kim, D. J., Kim, H. E. et Kim, J. J. (2017). Effets de la méditation de gratitude sur la connectivité fonctionnelle du réseau neuronal et le couplage cerveau-cœur. Rapports scientifiques, 7 (1), 5058. doi: 10.1038 / s41598-017-05520-9
  2. Kini P, Wong J, Mcinnis S, Gabana N, Brown JW. Les effets de l'expression de gratitude sur l'activité neuronale. Neuroimage. 2016; 128: 1-10
  3. O’Connell BH, Killeen-Byrt M. La santé psychosociale sert d’intermédiaire dans le lien gratitude-santé physique. Psychol Health Med. 2018; 23 (9): 1145-1150. doi: 10.1080 / 13548506.2018.1469782
  4. Redwine LS, Henry BL, Pung MA et al. Étude pilote randomisée d'une intervention de journalisation de gratitude sur la variabilité de la fréquence cardiaque et les biomarqueurs inflammatoires chez les patients atteints d'insuffisance cardiaque de stade B. Psychosom Med. 2016; 78 (6): 667-76. doi: 10.1097 / PSY.0000000000000316

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