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Comment le COVID-19 provoque un pic de racisme anti-asiatique

L'apparition du COVID-19 début mars a déclenché une flambée dramatique du racisme anti-asiatique. Le Centre de signalement de haine Stop AAPI, organisé par l'Asian Pacific Policy and Planning Council, a suivi plus de 1900 actes auto-déclarés d'incidents anti-asiatiques du 13 mars à juin, et des centaines d'autres depuis la Californie et le Texas (A3PCON). Cinquante-huit pour cent des Américains d'origine asiatique estiment qu'il est plus courant de faire l'expérience du racisme aujourd'hui qu'avant le COVID-19, et 31% ont fait l'objet d'insultes ou de blagues en raison de leur race ou de leur appartenance ethnique (Pew Research). Une récente étude Pew rapporte que depuis le COVID-19, environ 40% des adultes américains pensent que «depuis le début de la pandémie, il est devenu plus courant pour les gens d'exprimer des opinions racistes envers les Asiatiques» (Pew Research).

Notre président a joué un rôle à cet égard, appliquant son approche de division aux conversations autour du COVID-19, choisissant de l'appeler systématiquement «virus chinois» ou «grippe kung». La presse a noté qu'il avait utilisé le «virus chinois» plus de 20 fois entre le 16 mars et le 30 mars (NBC News). J'ai trouvé une source où il a accepté de cesser d'utiliser le terme fin mars pour «protéger notre communauté américano-asiatique aux États-Unis», mais continue de l'utiliser, plus récemment à la fin juillet, lorsqu'il a finalement encouragé les citoyens à porter un masque (Bloomberg, CNN). Ces termes ont également été perpétués par les médias et la population en général.

"Les virus ne connaissent pas de frontières et ne se soucient pas de votre appartenance ethnique, de la couleur de votre peau ou du montant d'argent dont vous disposez à la banque." —Mike Ryan, directeur exécutif de l'Organisation mondiale de la santé, pour Newsweek

Je sais que nous sommes probablement tous fatigués de parler de Trump. Je suis sûr. Mais, comme nous l’avons évoqué dans les newsletters précédentes, la langue est importante. Et il y a une longue histoire de l'Amérique du Nord et de ses dirigeants qui utilisent de faux récits pour associer les Américains d'origine asiatique à des maladies afin de «justifier» la discrimination raciale et la violence. À la fin du 19e siècle, de nombreux Chinois et Japonais ont immigré aux États-Unis et au Canada pour la ruée vers l'or, ainsi que des immigrants du Royaume-Uni et d'Europe. Leur travail était indispensable à la croissance des infrastructures le long de la côte ouest, mais ils étaient également très bien payés par rapport à leurs homologues américains blancs (The Conversation).

Alors que les communautés chinoises commençaient à se développer, les communautés blanches se sont retournées contre elles, craignant de prendre leur emploi et de perturber leur qualité de vie. Ils les ont ostracisés en blâmant les Chinois pour les maladies – comme la syphilis, la lèpre et la variole – qui se développent dans la région. C'était totalement faux; la pauvreté, et non la race, est plus précisément corrélée à la propagation des maladies. Malgré cela, le Canada a créé une Commission royale d'enquête sur l'immigration chinoise et a conclu que «les quartiers chinois sont les endroits les plus sales et les plus dégoûtants de Victoria, des foyers surpeuplés de maladies et de vices, répandant la fièvre et polluant l'air tout autour», même s'ils le savaient n'était pas précis (The Conversation). Cela a stimulé la violence et la rhétorique haineuse, mais aussi des changements politiques: les États-Unis ont adopté la Chinese Exclusion Act en 1882, et le Canada a suivi avec sa propre loi sur l'immigration chinoise en 1885. Il s'agissait de la première loi pour les deux pays qui excluait tout un groupe ethnique ( AAPF).

Nous avons discuté avec Katie Dean, une éducatrice travaillant actuellement dans le domaine de la technologie, pour son point de vue sur le racisme anti-asiatique et l'histoire de la violence de notre pays contre les Américains d'origine asiatique.

Anti-Racism Daily: Comment le COVID-19 vous a-t-il affecté?
Katie Dean: J'ai été la première personne que je connais à commencer à s'isoler au début du mois de mars. Je lisais des publications internationales et j'ai vu ce qui se passait dans d'autres parties du monde. Par respect pour les souffrances et les pertes endurées par l'Italie, l'Iran et la Chine, j'ai décidé que la chose la plus responsable que je pouvais faire était de rester à l'intérieur. Dans ma vie, j’ai préféré le travail significatif au succès monétaire. Je cède ma place dans le bus pour les personnes âgées. Je suis aussi drôle, vif d’esprit et fanatiquement propre.

Pourquoi est-ce que j'énumère tout cela? Parce qu'en ce moment, qui je suis réellement, n'a pas d'importance. Quand je sors dans le monde, je suis jugé par mon visage. Et actuellement, le visage d'une personne asiatique, pour certains, est synonyme de COVID-19, le virus qui a pris des êtres chers, le virus qui a entraîné un arrêt brutal de l'économie mondiale, le virus qui a exacerbé toutes les disparités raciales et socio-économiques imaginables. . Et cela fait mal, à un niveau profond.

La dernière chose que je suscite, c'est la pitié. C'est ce que tous les gens du BIPOC endurent. C'est la même expérience que des personnes ressemblant à une personne d'origine moyen-orientale ont vécue depuis le 11 septembre. C'est ce que les Noirs subissent systématiquement depuis 1619. Ce paragraphe est juste à titre d'illustration.

Et comment ce racisme s'est-il manifesté dans votre vie avant le COVID-19?
À plusieurs reprises, alors que j'étais au lycée, un ami blanc de toute une vie me regardait, me voyant vraiment pour la première fois, et après des années d'amitié, dans un moment de jugement, il disait: «Je te vois enfin comme blanche.» À l'époque, mon moi de 14 ans ressentait un sentiment de fierté et d'acceptation dans ces moments, un sentiment d'appartenance. Au fur et à mesure que j’ai avancé dans ma compréhension de la race et de la façon dont ma race a façonné mes expériences, je regarde en arrière et je suis horrifié par ce que ces déclarations signifiaient en fait.

Quand mes amis blancs ont dit: «Je te vois enfin comme blanc», ils voulaient dire «Je te vois enfin comme un humain», et ce que cela signifie, c'est que «les blancs et seuls les blancs peuvent être pleinement humains, pleinement eux-mêmes , entièrement individuel. » Cette construction implique également que tous les non-blancs sont tous en quelque sorte «inférieurs à» jusqu'à ce que les Blancs aient décidé qu'ils sont acceptables. Eh bien, le BIPOC et d'autres groupes marginalisés n'ont aucun intérêt à ce que notre humanité soit mesurée par rapport au bâton de mesure blanc.

Où pensez-vous que nous devons aller à partir d'ici?
Déshumaniser les autres, tout au long de l’histoire de l’humanité, c’est ce qui a permis aux pires atrocités de se produire. La psychologie de voir des groupes entiers de personnes comme moins qu'humains, c'est ce qui permet et justifie des mauvais traitements flagrants, l'apathie envers la souffrance et l'irrévérence envers le génocide de ces autres groupes. Cela se produit actuellement sur tous les fronts, contre tous les BIPOC ainsi que contre les communautés LGBTQ +.

Briser le racisme systémique sera la plus grande bataille à laquelle nous serons confrontés, s'étalant sur de nombreuses vies. Mais s’attaquer à qui nous attribuons et n’attribuons pas l’individualité, le respect fondamental de la reconnaissance de l’humain unique dans les autres, est un travail essentiel que nous pouvons tous commencer immédiatement pour démanteler les comportements racistes en nous-mêmes.

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