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Comment les femmes noires abordent la race en milieu de travail

Au cours des derniers mois, la mort d'Ahmaud Arbery, de George Floyd, de Breonna Taylor, de Tony McDade et de Rayshard Brooks, entre autres, a catalysé un bilan mondial de la réalité du racisme systémique et de la brutalité policière. Cela a conduit de nombreuses personnes à s'exprimer en participant à des manifestations à l'échelle nationale. L'activisme peut prendre de nombreuses formes, cependant, et le climat actuel a positionné les professionnels noirs pour lutter contre les systèmes d'oppression profondément enracinés auxquels les Noirs sont confrontés quotidiennement: s'attaquer à la race sur le lieu de travail.

Brianna Agyemang et Jamila Thomas, créatrices de #TheShowMustBePaused, ont mis à profit leurs réseaux et leurs médias sociaux pour stopper l'industrie musicale de plusieurs milliards de dollars le 2 juin, qui est devenue largement connue et observée sous le nom de Blackout Tuesday. «Notre mission est de tenir le secteur dans son ensemble responsable, y compris les grandes entreprises et leurs partenaires, qui bénéficient des efforts, des luttes et des succès des Noirs», indique leur site Web. "Il est de l'obligation de ces entités de protéger et d'autonomiser les communautés noires qui les ont rendues disproportionnellement riches de manière mesurable et transparente."

Les efforts du duo ont conduit Apple Music à annuler son programme Beats 1 et à promouvoir une station de streaming qui présentait le meilleur de la musique noire; Spotify ajoutant un moment de silence de 8 minutes et 46 secondes pour sélectionner des listes de lecture et des podcasts sur la plate-forme; et trois grandes maisons de disques – Universal Music Group, Sony Music Entertainment et Warner Music Group – interrompant leurs opérations habituelles.

Alors que les marques et les entreprises ont commencé à publier des déclarations publiques, les femmes de couleur, dont beaucoup sont noires, ont appelé les organisations à la tâche pour une alliance performative. Les anciens et actuels employés de sociétés, y compris un certain nombre de sociétés de médias, ont partagé leurs expériences personnelles en naviguant dans les micro-agressions, le gaslighting, les écarts de rémunération et les préjugés raciaux.

Bien que les titres récents mettent en évidence les résultats des femmes noires qui s'expriment, ce n'est un secret pour personne que cela a un coût. Il y a des conséquences financières, mentales, émotionnelles et même physiques à parler des problèmes de société qui se répercutent sur la dynamique entourant la race sur le lieu de travail.

Les récents assassinats par des policiers et les protestations ont envoyé un employé de la technologie basé à Black San Francisco, qui choisit de rester anonyme, en mode de combat. Son manager et sa haute direction n'ont pas réussi à faire face aux récents décès, tant par la communication interne qu'externe. Ainsi, elle a envoyé un e-mail les alertant de l'importance de reconnaître et de réagir aux nouvelles avec un plan d'action et pourquoi le silence agit efficacement contre le mouvement Black Lives Matter – de soutenir le fait que la vie des Noirs compte. Elle a reçu une réponse immédiate. Bien qu'elle ne soit pas employée dans un poste de diversité et d'inclusion ou compensée pour faire face aux tensions entourant la race sur le lieu de travail, elle a rapidement agi en cette qualité au nom de son entreprise.

Elle s'est présentée, conseillant son entreprise sur la meilleure façon de faire face au climat actuel, mais l'épuisement professionnel s'en est suivi. «Je me suis retrouvée à pleurer – comme à pleurer au hasard, de façon inattendue», dit-elle. "Je ne pouvais pas déterminer d'où venait la douleur. Mais je savais que c'était de la douleur. Je ne pouvais pas vraiment l'arrêter, ni l'anticiper, ni l'expliquer. "

«Les Noirs reçoivent tellement plus de travail en plus des tâches quotidiennes que nous devons faire.»

De même, un professionnel du développement des talents noir basé à New York, qui choisit de rester anonyme, s'est retrouvé à basculer entre la colère et la tristesse, prenant des pauses lors des réunions Zoom pour atténuer son anxiété ou crier de frustration. Même si elle admet que les événements récents ont conduit à quelques conversations authentiques et percutantes avec des collègues, elle est maintenant sollicitée pour fournir des informations culturelles. «Les Noirs reçoivent tellement plus de travail en plus des tâches quotidiennes que nous devons faire», dit-elle. «Nous devons encore compenser les cas où les blancs ne comprennent tout simplement pas les espaces. Nous devons entrer et nous devons remplir les blancs pour eux, et nous ne sommes pas rémunérés pour ce que nous faisons actuellement. "

Après avoir traversé une année professionnelle difficile, comprenant des microagressions et des politiques de bureau, les récents événements ont forcé un autre professionnel noir basé à New York, qui a demandé à rester anonyme, à intervenir dans son entreprise. Ce professionnel de la publicité a pris le vent que ses collègues blancs avaient prévu de faire face au climat de course chargé de tension sur le lieu de travail sans impliquer aucun membre du personnel noir ou POC. En fin de compte, les collègues blancs ont examiné leur approche d'exclusion et ont exprimé le souhait d'accueillir une discussion à venir dirigée par le CEP à la place.

«Démanteler le racisme, c'est renoncer aux privilèges», dit-elle. «Cela signifie abandonner toutes les façons dont les blancs ont eu des avantages sur les gens de couleur. Je me demande vraiment si beaucoup de Blancs sont vraiment prêts pour ça. Je pense que cela reste à voir. "

Kai Deveraux Lawson, blogueur, professionnel de la publicité et co-animateur de Entreprise mixte balado, dit que le climat actuel est une opportunité pour les personnes les plus touchées par les systèmes d'oppression "d'être honnêtes avec ce dont nous avons besoin et ce que nous voulons." Cette forme de tension raciale la plus récente lui rappelle l'été 2016, lorsque le meurtre de Philando Castile a été capturé sur Facebook Live. En reconnaissant les défis uniques posés par la pandémie de COVID-19 et les tensions raciales actuelles par rapport aux années passées, Lawson voit certains au sein de l'industrie de la publicité prendre des mesures vers «un progrès qui se sent comme le progrès et non seulement Regardez comme le progrès. "

À ce jour, bon nombre des solutions en matière de diversité et d'inclusion se concentrent sur l'embauche de nouveaux talents, la diversité des talents et le positionnement des agents d'inclusion pour remédier aux problèmes en cours. Ce dans quoi Lawson investit vraiment, ce sont des conversations qui mèneront à des changements de politique. "Dans un an, je veux parler de la façon dont il y a plus de responsabilité à l'intérieur des agences de publicité et moins de regarder tous ces programmes que nous payons pour pacifier nos employés."

Et certains disent qu'ils espèrent pouvoir déplacer l'aiguille et encourager leurs pairs à ne pas garder le silence. «En tant que professionnels noirs, nous sommes dans des salles puissantes. Notre responsabilité est désormais de garder le pied sur le gaz. Période. C'est tout. Gardez le pied sur le gaz et montrez-nous exactement comme nous sommes », explique le professionnel de la technologie. "Présentez-vous et apportez-nous à chaque réunion, à chaque travail, à chaque entretien."

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