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Comment les restaurants se préparent pour l'hiver pendant le COVID-19

En mai, lorsque des restaurants à travers le pays se préparaient à rouvrir après avoir été fermés de force en raison du COVID-19, le sentiment général était optimiste. Les restaurateurs étaient prêts – et très disposés – à faire tout leur possible pour que les clients se sentent en sécurité.

Beaucoup ont investi dans des diviseurs en plexiglas entre les tables, allant au-delà de l'exigence de les maintenir à six pieds l'un de l'autre. Certains ont commencé à vendre des produits d'épicerie et des produits essentiels pour rester ouverts, ou ont opté pour Seamless ou Grubhub pour la première fois. Et ceux qui pouvaient déplacer leurs expériences culinaires à l'extérieur, même s'il ne s'agissait que de quelques chaises et tables sur le trottoir.

Mais à mesure que la température commence à baisser, les restaurants sont obligés de réfléchir à nouveau à la façon dont ils vont pivoter pour rester en affaires. Et cette fois-ci, c'est plus désespéré que plein d'espoir. Selon un rapport publié par Yelp en juillet, près de 16 000 restaurants ont fermé définitivement pendant la pandémie depuis mars 2020 – et il y en a probablement eu des milliers d'autres au cours des deux mois qui ont suivi.

Alors que le nombre de jours chauds restants dans l'année diminue rapidement – en particulier dans le Nord-Est – les restaurateurs réfléchissent de manière critique à ce qu'ils peuvent faire pour rester ouverts et ne pas rejoindre la liste des restaurants qui sont malheureusement maintenant fermés pour de bon.

Comment les restaurants se préparent pour l'hiver pendant le COVID-19

Dans le Connecticut, la restauration à l'intérieur a reçu le feu vert pour rouvrir en juin et la copropriétaire de Foundry Kitchen & Tavern (située à Sandy Hook), Kate Neugold, a déclaré que les clients avaient rapidement rempli les sièges. «C’était occupé. Les gens semblent être à l'aise de manger à l'intérieur avec nous », dit-elle. «Nous avons un très grand bâtiment, donc notre table est assez bien espacée.» Le restaurant dispose également d'un grand patio extérieur, ce qui, selon Neugold, a été particulièrement bénéfique car le nombre de tables à l'intérieur a dû diminuer pour se conformer aux exigences de distanciation sociale.

«Les sièges à l'intérieur et à l'extérieur ont tous deux été aussi populaires», dit Nuegold. «Les beaux jours, les gens veulent s'asseoir dehors. Mais les nuits chargées, tout notre restaurant est plein et en attente, pour l'intérieur comme pour l'extérieur. Elle ajoute que le deuxième week-end de septembre a été l'un de leurs jours les plus chargés déjà, malgré le fait de devoir fonctionner à mi-capacité.

De même, lorsque OG Social Club (situé à Greenwich, Connecticut) a rouvert ses portes en mai, le propriétaire Jed Simon a déclaré avoir agrandi son patio, déplaçant tout son restaurant à l'extérieur. Même maintenant que les repas à l'intérieur sont autorisés dans le Connecticut, il dit que 90% de leurs affaires proviennent des repas en plein air. «Les gens se sentent nettement plus en sécurité (manger à l'extérieur)», dit-il.

Avec l'arrivée de l'hiver, Neugold dit que le restaurant prévoit d'utiliser l'espace du patio extérieur aussi longtemps que possible et qu'il apporte des changements pour qu'il reste confortable pour les convives. «Nous avons investi dans l'isolation de notre terrasse couverte et nous aurons des lampes chauffantes», dit-elle.

Travis Young, propriétaire et chef de l'Elysian Cafe à Hoboken, New Jersey, a déclaré que son restaurant prévoyait également d'utiliser les repas en plein air le plus longtemps possible. Dans le New Jersey, les repas à l'intérieur sont actuellement autorisés à une capacité de 25%, ce qui a rendu l'espace extérieur vital pour de nombreux restaurants comme le sien. Comme Neugold, Young dit qu'il envisage d'investir dans des lampes chauffantes au propane et des radiateurs électriques pour rendre possible les repas en plein air pendant l'hiver. «Il y a beaucoup de facteurs, y compris l'approbation de la ville, qui entrent en jeu», dit-il.

Mais tous les restaurants n'ont pas le budget pour se permettre de rééquiper leur extérieur avec des radiateurs ou de l'isolation. Les restaurants ont vraiment du mal en ce moment (d'autant plus que la plupart n'ont reçu aucune aide fédérale à la relance), et Simon dit qu'il lui est difficile de justifier des dépenses supplémentaires en dehors des opérations quotidiennes. Au lieu de cela, il prévoit de faire ce qu'il peut avec le restaurant tel quel, en se conformant aux lois de l'État et de la ville. Mais il ajoute qu'il est extrêmement inquiet de la façon dont l'hiver affectera les affaires et sa capacité à garder les portes ouvertes et les gens employés.

Le dîner en plein air se terminera également pour le restaurant végétarien abcV de Jean-Georges Vongerichten à New York. L'assistante de direction de Vongerichten, Lina Varriale, a déclaré que les repas en plein air devraient se terminer le 31 octobre, mais ajoute que des lampes chauffantes seront utilisées jusqu'en septembre et octobre pour que les dîners en plein air soient plus confortables d'ici là. Après cela, Varriale dit que l'objectif sera de rendre les sièges intérieurs aussi sûrs et accueillants que possible. Il ajoute que le personnel du restaurant commence actuellement à discuter des changements à apporter pour ce faire.

Comment soutenir vos restaurants préférés tout en étant le plus sûr possible

Bien sûr, la décision de supporter des températures fraîches à l'extérieur, de déménager à l'intérieur ou de ne pas manger du tout dans les restaurants appartient également en grande partie aux convives. Des questions se posent encore sur la sécurité de la consommation à l'intérieur, même avec des tables espacées de six pieds. Des données récentes des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont révélé que les personnes testées positives au COVID-19 étaient deux fois plus susceptibles d'avoir mangé au restaurant que les personnes testées négatives.

«Il est possible que ces (nouvelles données) indiquent que la pratique de manger au restaurant comporte un risque supplémentaire – et nous savons que cela comporte un certain risque», déclare Rishi Desai, MD, ancien officier du renseignement sur l'épidémie du CDC. «Cela pourrait également témoigner du fait que les régions des États-Unis où les repas au restaurant sont fréquents sont également des régions où il existe d'autres pratiques qui propagent le COVID-19. Il ajoute que ces zones peuvent être des endroits où les gens ne portent généralement pas de masques ou ne prennent pas d’autres précautions. En d'autres termes, il n'a pas encore été identifié avec précision Pourquoi plus de personnes qui ont mangé au restaurant ont été testées positives pour le COVID-19.

Si vous voulez manger à l'extérieur, le Dr Desai dit que le moyen le plus sûr de le faire est de manger à l'extérieur assis à une table qui n'est pas bondée, ou de s'asseoir à l'intérieur loin des autres convives et de ne pas y rester pendant une période prolongée. . Mais il dit que les plats à emporter sont un moyen encore plus sûr de manger au restaurant. «Les plats à emporter sont beaucoup moins risqués parce que vous rapportez probablement la nourriture chez vous plutôt que de manger dans un espace avec d'autres personnes», dit-il. "Il y a encore des risques minimes au moment où vous prenez la nourriture, mais c'est beaucoup moins risqué que de manger au restaurant."

Tout comme au printemps, ce qui est clair, c'est que nous nous dirigeons vers l'hiver avec beaucoup d'incertitude: l'incertitude quant à savoir si les cas de COVID-19 vont augmenter ou diminuer, l'incertitude sur ce qui est vraiment sûr et l'incertitude si nos restaurants préférés seront là pour sonner dans la nouvelle année. Pourtant, de nombreux restaurateurs disent qu’ils n’abandonnent pas. «Nous avons vu tellement de soutien pendant COVID-19», dit Neugold. «J'espère que le pire est derrière nous, mais si ce n'est pas le cas, j'ai de l'espoir grâce à notre communauté.

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