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Comment Marsha P. Johnson a allumé le feu pour les droits LGBTQ +

La fierté n'a jamais été conçue pour être un défilé. Les célébrations d’aujourd’hui honorent les soulèvements de Stonewall en 1969, qui ont commencé lors d’une descente de police au Stonewall Inn, un bar gay de Christopher Street à Greenwich Village à New York, a déclenché six jours de révolte. La première fierté fut une émeute. Les descentes de police étaient une constante dans les bars gays car des lois existaient pour pénaliser les bars qui servaient de l'alcool aux clients LGBTQ et à ceux qui manifestaient publiquement de l'affection pour les membres du même sexe. Le raid du 28 juin 1969 a été la dernière goutte d'eau – le quartier a commencé à riposter. Marsha P. Johnson a joué un rôle clé dans le soulèvement qui est maintenant salué comme un pivot dans la lutte pour l'égalité des LGBTQ. Et tandis que Johnson était une militante brillante et influente, le fait qu'elle était une femme trans noire signifie que son rôle dans ce mouvement est souvent diminué ou totalement rejeté, explique Elle Hearns, fondatrice de l'Institut Marsha P. Johnson.

"Marsha P. Johnson est un nom synonyme du mouvement LGBTQ depuis 1968 », explique Hearns. «Cependant, à grande échelle, on n'a jamais vraiment parlé d'elle en tant que personne trans noire ou en tant que femme trans noire. On parlait d'elle comme de Marsha, la mère du mouvement LGBTQ. Et bien qu'elle le soit vraiment, nous ne savons pas vraiment ce que c'était que de faire partie du mouvement de libération et comment sa propre race a joué un rôle dans ce qu'elle a pu réaliser et ce qu'elle n'était pas. "

Marsha P. Johnson était une drag queen auto-identifiée, une survivante et une militante. Le «P» signifie «Pay It No Mind», que les Hearns expliquent comment elle a répondu quand les gens lui ont demandé son sexe. Tamara Lee, PhD, JD, professeur à l'Université Rutgers dont les travaux se concentrent sur l'intersection du travail et de la justice raciale, dit que Johnson ne se serait pas identifié comme transgenre uniquement parce que le mot n'existait pas encore.

"Sil est important en raison de toutes les identités qu'elle représente en termes de manque de justice dans la société américaine. " —Tamara Lee, PhD, JD

"Sil est important en raison de toutes les identités qu'elle représente en termes de manque de justice dans la société américaine », explique le Dr Lee. «Je dirais cela alors et je le dirais maintenant. Et je pense qu'il y a certainement un certain chevauchement dans ce que nous voyons en termes de type d'agitation politique à propos de l'injustice qui se produit en ce moment. Elle était noire et queer et non conforme. Et qu'à cette époque, faire partie de ces groupes devait être moins qu'humain. »

Johnson a toujours été un grand partisan de sa communauté. Elle a travaillé en étroite collaboration avec son amie Sylvia Rivera, une femme trans latina qui a également été une pionnière du mouvement de libération LGBTQ. Les deux co-fondateurs Street Transvestite Action Revolutionaries (STAR), qui a contribué à faire entendre la voix des personnes de couleur trans et non conformes au genre à New York et pendant un court laps de temps les a logées, habillées et nourries. Johnson était également un militant vocal du SIDA.

"Marsha P. Johnson était très préoccupée par la manière dont les luttes LGBTQ ont tendance à être trop axées sur les hommes gais ou les hommes gais de sexe cis, ou sur l'exclusion des personnes transgenres et d'autres communautés non conformes au genre », explique Marlon Bailey, PhD, professeur agrégé des femmes et des études de genre à l'Arizona State University. "jeSi ce n'était pas pour des gens comme Marsha P. Johnson, certaines des avancées que nous avons faites – en termes de reconnaissance, sur la valorisation des contributions et aussi (sur) l'appréciation des luttes que les personnes transgenres de couleur ont eues pour faire face – sans le travail qu'elle avait fait à l'époque, que ces progrès n'auraient pas été réalisés. »

L'oppression intersectionnelle vécue par les Noirs LGBTQ

«Dans notre discours public, nous avons tendance à séparer la race, le sexe et la sexualité comme si les gens vivaient une de ces catégories de vie sociale une à la fois et non simultanément», explique le Dr Bailey. «Et une conséquence de cela est que nous obtenons que nous avons tendance à ne pas parler des Noirs lorsque nous parlons de LGBTQ. Nous avons tendance à ne pas parler de l'histoire de la participation des LGBTQ noirs. » Lorsque nous parlons du mouvement des droits civiques, nous n’entendons pas le nom de Johnson. «Elle a historiquement occupé cette position nébuleuse et ce sont des universitaires comme moi et d'autres qui ont cherché à mettre en lumière ses expériences et son travail.»

«Nous avons tendance à séparer la race, le sexe et la sexualité comme si les gens vivaient une de ces catégories de vie sociale une à la fois et non simultanément.» —Marlon Bailey, PhD

Cette compartimentation des identités croisées que Johnson a vécue persiste beaucoup aujourd'hui. Jor-El Caraballo, LMHC, un thérapeute agréé et co-fondateur de Viva Wellness, affirme que les personnes LGBTQ noires peuvent avoir du mal à naviguer dans leur identité.

"Les personnes qui sont exposées au racisme et à la discrimination persistants qui peuvent conduire à une exacerbation des problèmes de santé mentale », explique Caraballo. «Il peut créer des problèmes de santé mentale, comme une dépression majeure, un trouble de stress post-traumatique et d'autres choses. Et (cela peut également contribuer à) les problèmes de santé médicale physique, comme l'hypertension, les problèmes cardiaques, toutes ces sortes de choses ont été liées dans la recherche au racisme, à la discrimination et aux préjugés. Il est vraiment important que nous comprenions cela pour pouvoir parler du fait qu'il ne s'agit pas de boîtes noires sur Instagram. Il s’agit en fait de personnes qui meurent – la santé des gens souffre au quotidien, qu’il y ait ou non une actualité. "

Les espaces noirs peuvent également être peu accueillants pour les personnes LGBTQ noires.

«Il arrive souvent que les homosexuels noirs soient également victimes de discrimination de la part de leurs pairs noirs», explique Caraballo. "Les espaces qui ont été consacrés à la libération des Noirs ne se sont pas toujours sentis en sécurité pour les personnes homosexuelles noires à cause de la misogynie, de la transphobie, de l'homophobie, de la biphobie qui peuvent être présentes dans certains de ces cercles."

Transgenres, les personnes non conformes au genre et non binaires sont soumises de manière disproportionnée à la violence et à l'exclusion.

«Ils sont disproportionnellement pauvres, disproportionnellement exclus de la main-d'œuvre et souffrent de manière disproportionnée de disparités en matière de santé», explique Bailey. "Tles personnes transgenres, en particulier les femmes transgenres, sont touchées de manière disproportionnée par l'épidémie de VIH / sida. Cela est dû en partie à la transphobie dans notre système de santé, à la transphobie dans notre société, à la transphobie dans la main-d'œuvre et à la transphobie dans la culture policière. Ce sont trois des nombreuses conséquences de la non-reconnaissance et ce sont trois des types de conditions que Marsha P. Johnson a constamment combattues tout au long de sa vie. »

La société a encore un long chemin à parcourir

Le corps de Johnson a été retiré de la rivière Hudson le 6 juillet 1992. Sa mort a été déclarée suicide, ce que de nombreux amis et connaissances ont remis en question. Plus tard cette année-là, l'affaire a été reclassée dans «noyade de causes indéterminées». Les autorités ont accepté d'examiner son cas en 2012, et il reste ouvert.

Vingt-sept personnes transgenres et non conformes au genre ont été tuées en 2019. Dix-neuf étaient des femmes transgenres noires et une était une personne noire non conforme au genre. Cette année, 16 personnes transgenres et non conformes au genre ont déjà été tuées. Quatre étaient des femmes transgenres noires et une était un homme transgenre noir. Leurs noms sont Monika Diamond, Nina Pop, Tony McDade, Dominique «Rem’mie» Fells et Riah Milton.

Hearns a fondé le Marsha P. Johnson Institute en 2015 après son départ le réseau mondial Black Lives Matter. «C'était à une époque où nous apprenions sur Internet les meurtres de femmes trans noires», explique Hearns. "Mais ces meurtres étaient systématiquement signalés en faisant un mauvais sexe à la victime et en utilisant tout type de tactique pour blâmer les femmes pour leurs meurtres." L'institut travaille contre la lutte contre la noirceur, offre des bourses et des possibilités de formation pour soutenir le développement du leadership des personnes transgenres noires et promouvoir des changements de politique.

En soulevant Johnson et son héritage, Hearns est en mesure de soutenir et de célébrer les femmes trans noires.

"Peu importe le nombre de grandes choses que nous offrons, et peu importe la quantité de nous-mêmes que nous offrons, il y aura toujours une tentative de nous effacer." —Elle Hearns, fondatrice de l'Institut Marsha P. Johnson.

"Même à ce jour, avec tout le travail que j'ai fait avec Black Lives Matter, vous n'entendez pas mon nom de la même manière que vous entendez un DeRay McKesson ou Alicia Garza", explique Hearns. «Ce qui est malheureux chez les femmes trans noires, c'est que peu importe combien nous contribuons au monde, peu importe le nombre de grandes choses que nous offrons et peu importe la quantité de nous-mêmes que nous offrons, il y aura toujours une tentative de nous effacer.»

Hearns ne permettra pas que Johnson soit effacé.

«Les gens considèrent vraiment Marsha comme un personnage et non comme quelqu'un qui était un brillant penseur. Son point de vue sur la libération pour tous, sa stratégie d'organisation et sa compréhension de la cooptation – toutes ces choses contribuent vraiment à la plénitude de son éclat », dit Hearns. «Il est vraiment important de la célébrer comme un esprit brillant, non seulement comme quelqu'un qui était éclectique dans sa robe ou dans sa présentation, mais comme quelqu'un qui était brillant et très clair sur ce qui se passait dans le monde. Ce qui se passe maintenant est tellement plus clair parce que nous l'avions pensé pour nous il y a 50 ans. »

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