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Contreventement pour la recherche des contacts – Harvard Health Blog

Que devez-vous faire si vous recevez un appel d'un traceur de contact vous informant que vous avez été exposé à une personne dont le test de COVID-19 a été positif? Même nos meilleurs efforts pour rester en bonne santé – en maintenant la distance, en se lavant souvent les mains, en limitant la taille de nos cercles sociaux et en portant des masques – peuvent ne pas tenir le virus à distance alors que les villes lèvent les restrictions.

C'est pourquoi de nombreux experts recommandent trois approches combinées pour aider à prévenir une résurgence dangereuse des maladies, des hospitalisations et des décès dus à COVID-19:

  • des efforts d'atténuation continus, qui comprennent des stratégies préventives comme celles décrites ci-dessus
  • accès rapide aux tests, avec un délai d'exécution rapide des résultats
  • suivi des contacts.

Qu'est-ce que le suivi des contacts et qui le fait?

Généralement, la recherche de contacts signifie localiser et tester des personnes connues pour avoir été en contact étroit avec une personne malade, afin d'éviter qu'une maladie comme COVID-19 ne se propage à un cercle de personnes de plus en plus large. Cette stratégie fonctionne mieux lorsque le nombre de cas est faible – pas élevé ou augmente rapidement, comme ils l'ont fait dans des points chauds comme New York et la Californie fin mars et début avril. Une fois le pic passé, le traçage des contrats est possible. Il s’est avéré efficace dans des pays comme l’Allemagne, la Chine et la Corée du Sud.

Comment pouvons-nous faire fonctionner la recherche des contacts aux États-Unis? Les autorités de santé publique tentent de comprendre cela, même si les villes et villages recrutent des personnes pour se former en tant que traceurs de contact. Dans certains endroits, les traceurs de contact sont des bénévoles; d'autres sont payés. Et ils ont des antécédents variés, notamment des agents de santé publique, des professionnels de la santé à la retraite, des travailleurs de l'accueil en congé et des étudiants. Être capable de parler la langue et de comprendre la culture de ceux qui seront appelés sont des avantages majeurs. Il en va de même pour une bonne empathie.

Le suivi des contacts en trois étapes pour COVID-19

Alors que les processus locaux varient aux États-Unis et dans le monde, l'Organisation mondiale de la santé recommande ces trois étapes pour les programmes de recherche des contacts:

  • Identifiez les contacts étroits. Après que quelqu'un a été testé positif au virus COVID-19, il doit d'abord recevoir des soins médicaux appropriés et prendre des mesures pour s'isoler. Ensuite, un traceur de contacts peut les interroger pour obtenir une liste des personnes avec lesquelles ils ont passé beaucoup de temps. Selon le CDC, cette liste devrait inclure les partenaires intimes, les membres du ménage et toute personne se trouvant à moins de six pieds de la personne infectée pendant au moins 15 minutes à partir de 48 heures avant les symptômes qui ont conduit au test. D'autres facteurs, comme le fait que la personne infectée tousse ou porte un masque, affectent également le risque d'infection. La vérification des calendriers et des communications sur les réseaux sociaux peut aider les gens à revenir sur leurs pas et à rafraîchir leur mémoire sur les personnes qu'ils ont pu exposer.
  • Contacter des contacts étroits. Le traceur de contact appellera ou enverra un SMS à chaque personne considérée à risque d'infection. C'est délicat. Si l'appel est inattendu, le contact peut être méfiant, sceptique ou même peu coopératif avec l'appelant.

    Si vous recevez un appel, les conseils varient en fonction de l’exposition: pour une exposition minimale à une personne qui ne tousse pas, la recommandation peut être de simplement surveiller les symptômes et de rappeler en cas de développement. Pour une exposition plus intense, il peut vous être conseillé de vous mettre en quarantaine pendant 14 jours. Un test peut être suggéré si vous avez des symptômes, mais peut ne pas être nécessaire autrement.

  • Suivre. Après un certain nombre de jours, le traceur de contact doit rappeler pour confirmer qu'aucun symptôme ne s'est développé et répondre aux questions qui se sont posées. Si vous testez positif pour COVID-19, vos contacts sont appelés et le processus recommence.

Comment les téléphones portables peuvent aider à retrouver les contacts

Les chercheurs et les entreprises technologiques ont rapidement réalisé que la technologie des téléphones cellulaires pouvait aider à déterminer avec qui une personne infectée avait été en contact avec et avec le statut d'une personne en quarantaine. Par exemple, des applications existent (ou sont en cours de développement) qui peuvent

  • vous alerter si une personne dont vous vous êtes rendu proche est positive et vous répertorie en tant que contact potentiel
  • stocker les informations de localisation sur une période de temps qui peut être facilement récupérée si quelqu'un dont vous avez été proche est positif
  • envoyer automatiquement par SMS les contacts d'une personne infectée tous les quelques jours pour lui demander si des symptômes se sont développés.

Les téléphones portables ont également été utilisés pour imposer la quarantaine dans quelques pays, bien que certaines mesures prises puissent ne pas être acceptables aux États-Unis en raison de préoccupations concernant la vie privée et les libertés personnelles. Mais au fur et à mesure que nous entrons dans la «nouvelle normalité», les demandes de notre numéro de téléphone cellulaire lors de l'entrée dans un restaurant, un supermarché ou une autre entreprise peuvent devenir plus courantes. Plus tard, si un travailleur ou un autre client a un test positif, savoir qui a été là et leurs numéros de téléphone peut faciliter la notification à ceux qui auraient pu être exposés.

L'utilisation de la technologie du téléphone portable pour ceux qui acceptent de participer permettra aux traceurs de contact et aux agents de santé publique d'allouer plus de ressources à ceux qui n'ont pas de téléphone ou qui ne souhaitent pas partager d'informations par téléphone.

Défis liés au suivi des contacts

Des défis redoutables comprennent:

  • Stagiaires et coût. Les estimations actuelles suggèrent que nous aurons besoin de 100 000 à 300 000 traceurs de contacts dans tout le pays. Leur recrutement, leur formation et leur paiement nécessiteront des ressources importantes.
  • Services de soutien. Si un contact est invité à mettre en quarantaine, il peut avoir besoin d'aide pour obtenir de la nourriture, des médicaments, des services de garde d'enfants ou d'autres services. Le traceur de contact ne peut aider à cela que si de tels systèmes de support sont en place.
  • Test de disponibilité. Le suivi des contacts nécessite un accès rapide aux tests et un rapport rapide des résultats.
  • Acceptation. Tant que la participation est volontaire, un programme de recherche des contacts ne peut être efficace que s'il existe une coopération et une acceptation généralisées de la personne infectée et de ses contacts.
  • Problèmes de confidentialité et fraudeurs. Chaque fois que des informations médicales personnelles sont demandées, des garanties sont nécessaires pour empêcher le partage accidentel ou inapproprié de ces informations. La Federal Trade Commission a quelques recommandations utiles pour éviter les escroqueries qui ont déjà fait surface. Par exemple, un programme de recherche de contrat légitime peut envoyer un SMS pour vous dire d'attendre un appel, mais ne devrait pas vous demander de cliquer sur un lien ou de demander des informations personnelles, telles que votre numéro de sécurité sociale ou toute information financière.

Et il y a un débat sur la question de savoir si les données doivent être stockées de manière centralisée (par exemple, par un organisme gouvernemental), si le partage des informations médicales doit être obligatoire et si les individus doivent pouvoir se retirer des programmes de traçage.

L'essentiel

J'espère que vous et votre entourage faites tout votre possible pour limiter le risque d'être infecté par le virus qui cause COVID-19, et vous ne serez jamais appelé par un traceur de contact. Mais si vous le faites, ne vous inquiétez pas. Ce qu'ils font est un élément essentiel pour inverser en toute sécurité les ordonnances de séjour à domicile et les restrictions rendues nécessaires par la pandémie.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling

Pour plus d'informations sur les coronavirus et COVID-19, consultez le Centre de ressources sur les coronavirus de Harvard Health Publishing.

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