Catégories
Soins et santé

COVID-19 et perte d'odeur: le symptôme est-il permanent?

Les symptômes du COVID-19 se présentent sous la forme d'une gamme variée de courbatures, de toux, de nausées, etc. Depuis des mois, les médecins tentent de découvrir la cause de l’un des symptômes les plus déroutants et les plus durables du virus: la perte d’odorat (ou «anosmie»). Alors que les chercheurs pensaient initialement que le virus ciblait et détruisait les nerfs des voies nasales qui vous permettent d'arrêter et de sentir les roses, la recherche de Harvard publiée le 28 juillet présente une théorie alternative qui pourrait être une bonne nouvelle pour les 17 millions de personnes dans le monde qui ont contracté le virus.

Publié dans le journal Progrès scientifiques, l'étude a cherché à trouver l'étiologie – ou la cause ou la série de causes – du fonctionnement olfactif altéré déclenché par le virus en examinant une base de données existante de cellules. «Nous savons que de nombreux virus différents provoquent une perte d'odeur. Et souvent, cela peut prendre plusieurs mois pour que l'odorat des gens revienne après un rhinovirus, un adénovirus ou un entérovirus », explique Jessica Grayson, MD, oto-rhino-laryngologiste et professeure adjointe à l'Université de l'Alabama à Birmingham. «Les chercheurs utilisent donc ces informations et examinent ces personnes qui contractent le coronavirus COVID.»

Le fait qu'une grande partie de la population se remettant du COVID-19 ait récupéré son odorat en quelques semaines, et non en des mois, a amené les scientifiques à se demander si le virus endommageait réellement les nerfs (qui peuvent récupérer, mais sur un laps de temps beaucoup plus long, dit le Dr Grayson. ). «Nous avons toujours supposé que ces coronavirus attaquaient les neurones olfactifs réels, qui sont les neurones olfactifs du nez. Ils sont l’un des rares nerfs qui sortent du cerveau et pénètrent dans le nez », explique le Dr Grayson. «Donc, ce que les scientifiques émettaient était: Peut-être que (le virus) attaque autre chose.»

Cette hypothèse a conduit les chercheurs à consulter une grande base de données de cellules olfactives prélevées à la fois sur des humains et des animaux. Ils ont examiné le récepteur ACE2 des sujets, qui est le récepteur qui, selon les scientifiques, permet actuellement au COVID de pénétrer dans les cellules. (Le corps humain a une abondance de ces types de récepteurs dans les poumons, ce qui incite la communauté médicale à croire qu'il frappe cet organe le plus durement.) «Les chercheurs ont cherché à voir si les neurones olfactifs avaient des récepteurs ACE2 et ce n'était pas le cas. Ils ont donc testé les cellules autour des neurones olfactifs, appelées cellules de soutien ou cellules sustentaculaires, qui soutiennent le nerf par l'apport sanguin et fournissent la structure qui l'entoure », explique le Dr Grayson. «Et ils ont découvert que ces cellules sustentaculaires possèdent en fait un récepteur ACE2.» Signification: Les cellules autour du nerf (et non le nerf lui-même) subissent les dommages du virus, ce que le Dr Grayson explique vraiment bonne nouvelle car les cellules guérissent beaucoup plus rapidement que les nerfs. «Parce que ces cellules se retournent très rapidement et se régénèrent très rapidement, l'odeur revient plus rapidement. Alors que, si le virus attaque un neurone ou une cellule nerveuse, ceux-ci mettent beaucoup plus de temps à se régénérer. Des mois, parfois un an », dit-elle.

Les cellules autour du nerf (et non le nerf lui-même) subissent les dommages du virus, ce que le Dr Grayson explique vraiment bonne nouvelle car les cellules guérissent beaucoup plus rapidement que les nerfs.

Les médecins espèrent maintenant que ce qu'ils ont appris sur les dommages et la régénération des cellules sustentaculaires se traduira par des problèmes neurologiques encore plus troublants rencontrés par certains patients COVID-19. «Les scientifiques pensent qu’ils sont peut-être également réversibles avec le temps, car cela n’affecte peut-être pas le nerf réel», explique le Dr Grayson. Bien sûr, cependant, des recherches supplémentaires devront être menées avant que nous puissions le savoir avec certitude.

Pourtant, le Dr Grayson exprime que l’influence du virus sur l’odorat étant temporaire – et non permanente – est une petite percée scientifique qui lui offre un certain réconfort. Parce que, même si nous n'y pensons pas tous les jours de la même manière que nous le goûtons ou la vision, l'odorat est un sens vital pour notre santé et notre bien-être. «Si vous ne pouvez pas sentir, vous ne savez pas si votre nourriture a mal tourné. Vous ne savez pas si votre maison est en feu. Vous ne savez pas si votre gaz naturel fuit. »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *