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Soins et santé

Cuisiner pendant la quarantaine a changé ma vision des aliments

Plus tôt cette année, nos maisons sont passées des endroits où nous attrapions quelques clins d'œil et passions des nuits à nous gaver de «  Queer Eye '' à notre salle de sport, bureau, école, restaurant, etc. Ici, une collection d'histoires qui célèbrent nos maisons et le intégration du bien-être sous un même toit. En savoir plus

"Alors, qu'est-ce qu'il y a pour le dîner?"

Mon frère, son fiancé et son meilleur ami m'ont posé cette question quelques instants après avoir déposé mes bagages dans le hall de la maison de ma mère. Nous avions tous les quatre décidé de nous enfermer ensemble dans le Rhode Island à la fin du mois de mars, et à mon insu, j'avais été choisi comme «chef de famille».

J’ai toujours eu une relation compliquée avec la nourriture (j’ai lutté contre un trouble de l’alimentation pendant la majeure partie de ma vie d’adulte), alors j’ai largement évité tout ce qui a trait à la cuisine. Au-delà de la préparation des bases (comme cuisiner des pâtes ou faire sauter des épinards), j'ai trouvé la plupart des préparations alimentaires stressantes et parfois déclenchantes. Et je sentais que je n'avais pas les compétences nécessaires pour cuisiner quelque chose de sain que moi-même ou d'autres pouvaient apprécier. Mais comparé au reste de mon équipe de quarantaine – qui avait apparemment survécu sur des macaroni au fromage et des rouleaux de fruits Kraft avant de franchir la porte – j'étais pratiquement Ina Garten. Cette première nuit, j'ai attrapé du riz brun, quelques œufs, un oignon et de la sauce soja, et j'ai fouetté la version la plus nue du «riz frit» que le monde ait jamais vue.

"C'est bien,»Ils ont tous convenu, revenant pendant des secondes et des tiers jusqu'à ce que tout le wok soit complètement propre. Les voir aimer quelque chose que j'avais fait m'a rempli de la plus grande joie que j'avais ressentie depuis que le monde était verrouillé deux semaines plus tôt.

Le lendemain matin, inspiré par mon sauté réussi, j'ai réalisé un document Excel avec plus d'une centaine de recettes que je voulais essayer, avec des liens, des listes d'ingrédients et des suggestions de plats d'accompagnement. Il y avait de tout, du tristement célèbre ragoût d'Alison Roman aux coupes de laitue hoisin en passant par le parmesan d'aubergine le plus fromage que l'Internet ait à offrir. Je me suis engagé à en tester un nouveau chaque jour jusqu'à ce que le monde revienne à la normale. Ce n’était pas seulement pour le plaisir (bien que cela ait certainement joué un rôle): dans une ville balnéaire rurale en plein hiver, nos options de plats à emporter se limitaient aux sandwichs de charcuterie et aux hamburgers de restauration rapide. Si je voulais bien manger, ce serait à moi de le comprendre.

Même lorsque la nourriture était nulle, mon nouveau rituel post-travail consistant à hacher les légumes et à faire mariner les viandes ajoutait à ma journée le genre de structure qui avait été arrachée lors des «trajets» et des «sorties» cessaient d'être une chose.

Selon une enquête menée auprès de 1005 personnes par Hunter, 54% des répondants ont déclaré cuisiner plus qu'ils ne l'étaient avant la pandémie – et, eh bien, c'est moi. «Ce que nous avons vu, c'est un virage immédiat vers l'autonomie (dans la cuisine)», a déjà déclaré à Well + Good John Adler, le chef cuisinier et vice-président de la cuisine chez Blue Apron. «Les gens qui n'avaient jamais préparé de repas auparavant et qui pensaient que la cuisine maison était réservée pour une occasion spéciale en faisaient partie de leur routine, un peu par nécessité mais aussi par obstination à penser: 'Je peux le faire, je peux m'en sortir , et je peux prendre soin de moi. »

Pendant les premières semaines, «prendre soin de moi» était littéral l'epreuve du Feu. J'ai déclenché l'avertisseur de fumée plus de fois que je ne voudrais l'admettre publiquement, et j'ai appris à mes dépens que vous êtes censé éplucher et déviner vos crevettes avant vous les mettez dans votre risotto. Mais même lorsque la nourriture était nulle (et, oui, il y avait beaucoup de fois où elle était carrément immangeable et nous devions aller all-in sur la crème glacée pour le dessert), mon nouveau rituel post-travail consistant à hacher les légumes et à faire mariner les viandes ont ajouté le genre de structure dans ma journée qui avait été arrachée lorsque «faire la navette» et «sortir» ont cessé d'être une chose. J'ai remué des sauces pendant que je dansais sur ma liste de lecture «Good Mood Only» et j'ai appris à cuisiner le morceau de saumon parfait avec rien de plus que du sel, du poivre et un peu de citron.

À quelques reprises, mes copains de quarantaine me rejoignaient dans la cuisine. La plupart des vendredis après-midi, nous avons suivi des cours de fabrication de Zoom Challah et nous nous sommes offert de véritables dîners de Shabbat de type potluck – quelque chose que je n'avais pas fait depuis avant ma Bat Mitzvah en 2004. Un soir, nous avons organisé un Haché– un défi de style dans lequel deux d'entre nous se sont affrontés pour préparer des repas de trois plats à partir d'ingrédients mystérieux Pour ce que ça vaut, j’ai gagné, mais nous sommes tous partis en nous sentant liés par l’expérience.

Passer des heures devant un poêle chaud chaque nuit m'a donné un but et m'a fait me sentir productif à un moment où je vraiment J'en avais besoin, et profiter de mes créations avec les gens que j'aime m'a appris la vraie valeur émotionnelle de la cuisine.

Pendant une période aussi compliquée / anxiogène / effrayante (ou, vous savez, «sans précédent»), rien ne m'a rendu plus heureux que de m'asseoir autour de la table de la salle à manger et de regarder les gens que j'aime prendre la première bouchée de quelque chose que j'avais fait. Dîner ensemble était l'un des seuls moments de la journée où nous pouvions nous déconnecter de tout ce qui se passait dans le monde et faire une pause pour faire semblant (de 20 à 30 minutes au moins) que tout était normal. Nous avions une politique «pas de mauvaise nouvelle» et «pas d’écran», et j’ai demandé à tout le monde de faire le tour de la table et de partager une chose positive qu’ils avaient apprise au cours des dernières 24 heures. À travers tout cela, l'idée de «réconfort» a pris un tout nouveau sens.

Bien que cela m'ait été techniquement imposé contre ma volonté, mon changement induit par le COVID-19 vers l'autonomie dans la cuisine m'a poussé à réévaluer ma relation avec la nourriture. Non seulement je suis maintenant un sacré bon cuisinier, mais j'ai également développé une compréhension plus profonde de la signification de la création et du partage d'un repas. J'avais l'habitude de me concentrer uniquement sur la préparation d'aliments qui me rassasieraient et me donneraient les nutriments dont j'avais besoin; Je n'avais jamais imaginé que le processus de cuisson en lui-même pouvait être amusant ou enrichissant sur le plan émotionnel. Mais j'ai eu tort. Passer des heures devant un poêle chaud chaque nuit m'a donné un but et m'a fait me sentir productif à un moment où je vraiment J'en avais besoin, et profiter de mes créations avec les gens que j'aime m'a appris la vraie valeur émotionnelle de la cuisine. Quelque chose qui était autrefois stressant et désagréable a fini par m'apporter beaucoup de joie alors que peu d'autres choses le pouvaient.

Même maintenant que les restaurants ont commencé à rouvrir, et que je peux manger autre chose qu'un Whopper sans avoir à le faire moi-même, je savoure toujours mon temps dans la cuisine. Je ne suis peut-être pas en train de fouetter l'intégralité du Eh bien + bon livre de cuisine un mardi soir au hasard, mais sachant simplement que je pouvez m'a donné une confiance retrouvée qui m'est restée. Et pour ce que ça vaut? Je n’ai pas déclenché d’avertisseur de fumée depuis juin.

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