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Dégénérescence maculaire liée à l'âge: une détection précoce et un traitement rapide peuvent aider à préserver la vision – Harvard Health Blog

La dégénérescence maculaire liée à l'âge (ARMD) est la principale cause de cécité chez les adultes de plus de 60 ans. Comme son nom l'indique, la maladie affecte principalement la macula, qui est la région de la rétine responsable de la vision centrale. Une personne dont la macula est touchée par une maladie rétinienne peut développer des difficultés avec des tâches telles que la lecture et la conduite, mais maintenir une bonne vision périphérique.

Si vous souffrez d'ARMD, la compréhension des signes et des symptômes, une surveillance appropriée, la détection précoce de l'évolution de la maladie et un traitement rapide sont tous essentiels pour préserver la vision.

Stades de la dégénérescence maculaire liée à l'âge

L'ARMD peut être classée comme précoce, intermédiaire ou avancée, en fonction des changements physiques visibles par un ophtalmologiste lors d'un examen de la vue. La DMLA précoce est caractérisée par la présence de petits dépôts jaunes appelés drusen dans la couche derrière la rétine. Les drusens peuvent être trouvés dans des yeux sains à mesure que les gens vieillissent, mais lorsqu'ils deviennent nombreux, un diagnostic d'ARMD peut être posé. Une personne avec une ARMD précoce peut ne ressentir aucun symptôme visuel et est susceptible d'avoir une bonne fonction visuelle lorsqu'elle est mesurée à l'aide de méthodes standard telles qu'un diagramme oculaire.

Lorsque le nombre et la taille des drusens atteignent un certain seuil, l'ARMD est classée comme intermédiaire, ce qui comporte un risque plus élevé d'évolution vers une ARMD avancée et une perte de vision. Ceux qui ont une ARMD intermédiaire peuvent commencer à présenter des symptômes précoces tels qu'une distorsion de leur vision centrale ou une légère perte d'acuité visuelle, bien que ce ne soit pas toujours le cas.

Une désignation d'ARMD avancée est faite lorsque les patients développent soit une perte dégénérative de photorécepteurs (cellules sensibles à la lumière dans la rétine), appelée atrophie, soit une croissance anormale des vaisseaux sanguins, appelée néovascularisation choroïdienne (CNV).

Il existe deux types principaux d'ARMD avancés: l'ARMD exsudative (humide) et non exsudative (sèche). La présence de CNV confère une désignation d'ARMD humide. Toutes les autres formes d'ARMD, y compris précoce, intermédiaire et atrophie, sont considérées comme ARMD sèche. Presque tous les cas d'ARMD humide commencent comme ARMD sec.

Lorsque la DMLA avancée implique la fovéa, qui est le centre riche en photorécepteurs de la macula, les patients peuvent subir une perte de vision profonde. L'atrophie se développe généralement lentement au fil du temps, la perte de vision se produisant lorsqu'elle empiète sur la fovéa. Les effets de la CNV, y compris l'accumulation de liquide ou de sang sous ou dans la rétine, peuvent survenir plus rapidement et entraîner une baisse soudaine de la vision.

Préserver la vision chez les personnes atteintes de dégénérescence maculaire

Les études cliniques sur les maladies oculaires liées à l'âge (AREDS et AREDS2) ont montré que la prise d'antioxydants, de lutéine et de zéaxanthine aux doses étudiées réduisait le risque de progression du stade intermédiaire au stade avancé de l'ARMD d'environ 25%, augmentant ainsi les chances de préserver la vision. .

Chez les personnes qui développent une ARMD avancée, la disponibilité des options de traitement dépend du fait qu'elles ont la forme sèche ou humide de la maladie. Il n'y a pas de traitement approuvé par la FDA pour l'ARMD sèche avancée. Cependant, il existe plusieurs thérapies à l'étude qui pourraient un jour ralentir ou potentiellement inverser les changements qui affectent la vision.

À l'inverse, l'ARMD humide contient plusieurs agents approuvés par la FDA et non conformes qui ont prouvé qu'ils arrêtaient et inversaient les effets du CNV dans la macula. La norme actuelle de soins est l'injection de médicaments anti-facteur de croissance endothélial vasculaire (anti-VEGF) dans la cavité vitréenne de l'œil (l'espace rempli de gel qui constitue la majeure partie du globe oculaire). Les médicaments anti-VEGF agissent en inhibant la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins anormaux. Il existe également plusieurs traitements prometteurs dans le pipeline pour la DMLA humide, notamment des médicaments anti-VEGF de plus longue durée, des médicaments combinés, des réservoirs de médicaments implantés chirurgicalement et la thérapie génique. Il y a aussi de l'espoir pour des gouttes oculaires ou des médicaments oraux, bien que ces thérapies aient un horizon temporel plus long.

La réduction du risque de progression et la détection précoce de la DMLA avancée sont essentielles

Si vous avez une ARMD, la meilleure façon de préserver la vision est de réduire votre risque de passer à une ARMD plus avancée et de détecter rapidement la forme humide traitable. Pour commencer, l'arrêt du tabac et une alimentation saine peuvent réduire le risque de progression vers une ARMD avancée et prévenir la perte de vision associée. Votre ophtalmologiste vous recommandera les vitamines AREDS2, disponibles en vente libre sans ordonnance, pour réduire le risque de progression ultérieure si vous avez reçu un diagnostic de DMLA de stade intermédiaire. Il ou elle vérifiera également régulièrement les signes de progression de la maladie.

Soyez conscient des symptômes d'une dégénérescence maculaire progressive, y compris une vision centrale floue ou déformée. Et sous la direction de votre ophtalmologiste, surveillez votre vision à la maison avec une grille Amsler (une grille de lignes horizontales et verticales servant à surveiller le champ visuel central) ou un autre appareil de surveillance à domicile. Des systèmes de surveillance à domicile plus sophistiqués, y compris des appareils de balayage rétinien, sont à l'horizon. Ils peuvent aider à détecter la DMLA humide afin qu'elle puisse être traitée avant que des dommages permanents ne soient causés à la rétine.

Les thérapies actuelles peuvent contrôler la maladie et préserver la vision pendant des années ou plus, une détection précoce est donc essentielle. En outre, des visites de suivi régulières avec un ophtalmologiste restent importantes, car il ou elle vérifiera les signes de progression de la maladie qui peuvent ne pas vous apparaître. Votre ophtalmologiste sera également plus au courant des traitements nouveaux et émergents dans le paysage en évolution rapide de la thérapie ARMD.

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