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Différences entre les sexes dans les maladies cardiovasculaires: les femmes sont moins susceptibles de se voir prescrire certains médicaments pour le cœur – Harvard Health Blog

Aux États-Unis, les maladies cardiovasculaires (MCV) sont la principale cause de mortalité chez les femmes et les hommes. Malgré l’impact significatif des maladies cardiovasculaires sur les femmes, la sensibilisation et l’éducation aux maladies cardiaques féminines sont historiquement faibles. Une étude récente, basée sur les données de plus de deux millions de patients, suggère que les femmes étaient moins susceptibles de se voir prescrire de l'aspirine, des statines et certains médicaments contre l'hypertension que les hommes.

Les maladies cardiovasculaires sont un groupe de maladies touchant le cœur ou les vaisseaux sanguins. Il comprend l'hypertension artérielle (hypertension), la maladie coronarienne, les crises cardiaques, l'insuffisance cardiaque, les problèmes de valvule cardiaque et les rythmes cardiaques anormaux. Les maladies cardiovasculaires peuvent sembler différentes chez les hommes et les femmes, nécessitant potentiellement différentes approches de diagnostic et de traitement et conduisant à des différences de résultats.

Différences entre les sexes dans les MCV

Un manque général de sensibilisation aux maladies cardiaques chez les femmes peut conduire à ce que les médecins ou les patients manquent de crises cardiaques chez les femmes ou retardent leur diagnostic. Par exemple, alors que la fréquence des maladies cardiovasculaires a tendance à être plus faible chez les femmes avant la ménopause que chez les hommes, la fréquence augmente considérablement après la ménopause, lorsqu'elle représente environ un décès sur trois chez les femmes.

De plus, bon nombre des signes et symptômes «classiques» des maladies cardiovasculaires reposent sur des recherches médicales effectuées en grande partie chez les hommes. Par exemple, beaucoup pensent que la douleur thoracique est un symptôme typique d'une crise cardiaque. Mais alors que les hommes et les femmes peuvent ressentir des douleurs thoraciques, les femmes sont plus susceptibles d'éprouver des symptômes atypiques tels que des nausées ou des vomissements, un essoufflement, des étourdissements ou aucun symptôme. De plus, 64% des femmes qui meurent subitement d'une maladie coronarienne n'avaient aucun symptôme antérieur.

Les différences physiologiques sous-jacentes dans les MCV chez les hommes et les femmes peuvent également entraîner un diagnostic et un traitement moins agressifs chez les femmes. Les hommes développent plus souvent des blocages des principales artères cardiaques, tandis que les femmes ont plus souvent une maladie des petites artères cardiaques (dysfonction microvasculaire), ce qui peut rendre le traitement plus difficile. Et des études (comme celle-ci et celle-ci) suggèrent que les femmes subissent des procédures vitales, telles que des cathétérismes cardiaques, moins fréquemment, et plus tard au cours d'une crise cardiaque, que les hommes.

Traitements pour contrôler et prévenir les MCV

De nombreux médicaments sont couramment utilisés à la fois pour prévenir les maladies cardiovasculaires avant qu'elles ne se produisent et pour empêcher l'aggravation d'une maladie existante.

  • Statines: une famille de médicaments hypocholestérolémiants
  • Aspirine: un bébé aspirine (81 mg) par jour est largement recommandé pour les personnes atteintes d'une maladie coronarienne établie ou celles qui ont eu une crise cardiaque
  • Médicaments contre la pression artérielle: il existe plusieurs classes de médicaments contre la pression artérielle, notamment les inhibiteurs de l'ECA, les diurétiques, les bêta-bloquants et les inhibiteurs calciques.

D'autres médicaments sont utilisés pour traiter des types spécifiques de MCV, comme la fibrillation auriculaire et l'insuffisance cardiaque.

Existe-t-il des différences entre les sexes dans la façon dont les médicaments contre les MCV sont prescrits?

Une étude récente publiée dans Journal de l'American Heart Association étudié si les médicaments CVD communs étaient prescrits différemment chez les hommes et les femmes. L'étude – qui était une méta-analyse ou un examen des données d'études publiées précédemment – a examiné spécifiquement les ordonnances imposées par les prestataires de soins primaires pour l'aspirine, les statines et les médicaments contre l'hypertension. Les auteurs ont examiné 43 études incluant plus de deux millions de patients. Ils ont constaté que les femmes étaient beaucoup moins susceptibles de se voir prescrire de l'aspirine, des statines et des inhibiteurs de l'ECA (un type de médicament contre l'hypertension) que les hommes.

Bien que les auteurs aient appliqué une analyse statistique minutieuse aux données d'un large échantillon de patients, cette étude présente des limites importantes. Premièrement, l'analyse n'a pas tenu compte des différences dans les diagnostics cardiovasculaires individuels entre les femmes et les hommes afin de déterminer la pertinence des prescriptions de médicaments. Deuxièmement, l'étude n'a pas examiné d'autres médicaments courants utilisés pour traiter la fibrillation auriculaire ou l'insuffisance cardiaque. Enfin, l'étude n'a examiné que les ordonnances des fournisseurs de soins primaires et n'a pas tenu compte des médicaments qui auraient pu être prescrits par des cardiologues.

Dans l'ensemble, cette étude ajoute à un corpus croissant de littérature que les femmes sont moins susceptibles de se voir prescrire des médicaments cardiaques recommandés par les lignes directrices. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi ces différences existent, mais elles sont probablement liées, au moins en partie, aux différences sous-jacentes entre les sexes dans les maladies cardiovasculaires discutées ci-dessus.

Que doivent savoir les gens pour s'assurer qu'ils reçoivent les meilleurs soins cardiovasculaires?

Tout le monde, indépendamment de son âge et de ses antécédents médicaux, devrait régulièrement consulter son médecin de soins primaires et se tenir au courant des dépistages recommandés des MCV, en particulier du cholestérol, du diabète et des contrôles de la pression artérielle. Au cours de ces visites, interrogez votre médecin sur votre risque individuel de maladie cardiovasculaire et discutez des risques et des avantages pour vous des médicaments cardiovasculaires. Enfin, tout le monde – à l'exception des femmes en particulier – doit être conscient des signes et symptômes des MCV.

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