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Dois-je toujours porter un masque? Oui, plus que jamais

Pour beaucoup, contracter le COVID-19 s'accompagne de symptômes pouvant inclure une toux, des frissons, un essoufflement et une perte de goût ou d'odeur. Les médecins et les chercheurs ont averti qu’un nombre croissant de personnes seraient des porteurs asymptomatiques du virus, ce qui signifie qu’elles sont infectées (et propagent probablement) la maladie sans même le savoir. Maintenant, un nouveau rapport des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis estime que 40% des infections entrent dans cette catégorie.

À première vue, cela semble être une petite grâce salvatrice que la plupart des personnes qui contractent le virus – qui a infecté près de 32 millions de personnes dans le monde et pris plus de 950 000 vies – s'en sortent sans scotch. Le problème est que les personnes qui ne se sentent pas malades peuvent continuer à vaquer à leurs occupations quotidiennes: se promener, aller à l’épicerie et visiter la pharmacie sans prendre les précautions nécessaires pour porter un masque. Lorsque vous ne portez pas de masque, vous mettez en danger la communauté dans son ensemble en augmentant les chances de propager le virus à quelqu'un pour qui il habitude présenter de manière asymptomatique.

Même s'il y a eu des messages mitigés sur l'efficacité des masques depuis l'avènement du COVID-19, de nombreuses organisations de santé publique, y compris le CDC et l'American Lung Association, disent porter tissu les masques (pas les masques chirurgicaux ni les respirateurs N95) est une stratégie clé pour ralentir la propagation du virus. Quoi de plus? Une étude récente a révélé que le virus se propage principalement dans l'air. Cela signifie que le port d'un masque est, littéralement, la chose la plus sûre que vous puissiez faire lorsque vous n'êtes pas chez vous. »Le CDC recommande de porter des masques en tissu dans les lieux publics où d'autres mesures de distanciation sociale sont difficiles à maintenir (par exemple, les épiceries et pharmacies), en particulier dans les zones de transmission communautaire importante », explique le CDC.

Que vous choisissiez de fabriquer le vôtre ou d'en acheter un, ces directives sont d'autant plus importantes que les chercheurs en apprennent davantage sur les cas asymptomatiques. «Honnêtement, nous ne savons pas à quel point ces masques faits maison et ces masques de fortune avec bandanas et foulards sont utiles», a déclaré Sonia Vaidian, MD, directrice médicale adjointe d'EHE Health, dans une récente interview avec Well + Good. «Mais c’est mieux que rien, étant donné que les respirateurs N95 et les masques chirurgicaux sont limités.»

Même au-delà de la sécurité de base, se couvrir le nez et la bouche en public est un signe pour ceux qui vous entourent que nous traversons tous ensemble cette pandémie. «La« culture du masque »favorise le sentiment d’un destin partagé, d’une obligation mutuelle et d’un devoir civique», écrit l’anthropologue médical Christos Lynteris, PhD, pour Le New York Times. «Il rassemble des personnes confrontées à une menace commune et contribue à atténuer l'un des dangers secondaires posés par une épidémie: l'anomie, ou l'effondrement des normes sociales.»

Publié à l'origine le 22 mai 2020; mis à jour le 24 septembre 2020.

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