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Dyspepsie fonctionnelle: causes, traitements et nouvelles directions – Harvard Health Blog

La dyspepsie fonctionnelle (FD) est une affection courante, définie par certains médecins comme un mal de ventre sans cause claire. Plus précisément, il se caractérise par une sensation de satiété pendant ou après un repas, ou une sensation de brûlure au milieu-haut de l'abdomen, juste en dessous de la cage thoracique (pas nécessairement associée aux repas). Les symptômes peuvent être suffisamment graves pour nuire à la fin des repas ou à la participation à des activités quotidiennes régulières.

Ceux avec FD passent souvent par plusieurs tests comme l'endoscopie supérieure, la tomodensitométrie et l'étude de la vidange gastrique. Mais malgré des symptômes souvent graves, aucune cause claire (comme un cancer, une maladie ulcéreuse ou une autre inflammation) n'est identifiée.

Reflux acide, estomac et intestin grêle

Parce qu'il n'y a pas de cause claire des symptômes, le traitement de la FD est également difficile. La première étape du traitement consiste généralement à rechercher les bactéries appelées H. pylori qui peut provoquer une inflammation de l'estomac et de l'intestin grêle. Si H. pylori est présente, la personne est traitée avec une cure d'antibiotiques.

Pour ceux sans H. pylori infection ou avec des symptômes qui persistent malgré l'élimination de cette bactérie, la prochaine étape est généralement un essai d'un inhibiteur de la pompe à protons (IPP). Les IPP, qui comprennent l'oméprazole (Prilosec), l'ésoméprazole (Nexium) et le lansoprazole (Prevacid), suppriment la production d'acide gastrique. Les IPP peuvent aider les patients dont les symptômes FD sont dus en partie à la maladie de reflux acide. Les IPP peuvent également réduire la concentration de certaines cellules inflammatoires dans le duodénum (la première partie de l'intestin grêle), qui peuvent également jouer un rôle important dans la dyspepsie fonctionnelle.

La connexion cerveau-intestin

Les antidépresseurs tricycliques (TCA) sont une autre classe de médicaments qui sont souvent utilisés pour traiter la FD. Chez certaines personnes, la FD serait due à une interaction cérébrale-intestinale anormale. Plus précisément, ces personnes peuvent avoir des nerfs sensoriels hyperactifs alimentant le tractus gastro-intestinal ou un traitement anormal de la douleur par le cerveau. Les TCA tels que l'amitriptyline (Elavil), la désipramine (Norpramin) et l'imipramine (Tofranil) sont supposés moduler cette connexion anormale cerveau-intestin. Lorsqu'ils sont utilisés pour FD, les TCA sont généralement prescrits à faible dose, où ils n'exercent aucun effet antidépresseur significatif.

Cependant, une grande proportion de personnes atteintes de FD souffrent également d'anxiété, de dépression ou d'autres problèmes de santé mentale. Le traitement de ces conditions, souvent avec l'aide d'un psychiatre ou d'un psychologue qualifié, peut également améliorer les symptômes de la FD. La thérapie psychologique n'a pas été aussi largement étudiée que les médicaments pour la FD. Mais un petit nombre d'études ont suggéré que les interventions psychologiques comme la thérapie cognitivo-comportementale peuvent être encore plus efficaces que les médicaments; il a été démontré que ces interventions résolvent les symptômes de la FD chez un patient sur trois correctement sélectionné. En comparaison, même les traitements médicaux les plus efficaces entraînent un soulagement des symptômes chez environ une personne sur six traitée.

Hébergement de l'estomac

Lorsque vous mangez, la partie supérieure de votre estomac se détend, augmentant le volume de votre estomac pour accueillir votre repas. De nombreux patients FD ont un réflexe d'accommodation altéré, ce qui peut contribuer à l'inconfort post-repas vécu par de nombreuses personnes atteintes de FD.

Malheureusement, aucun médicament n'existe spécifiquement pour améliorer l'accommodation de l'estomac. Cependant, la buspirone (Buspar), un médicament normalement utilisé pour l'anxiété, améliorerait également l'accommodation gastrique, et il a été démontré dans un petit nombre d'études qu'elle est efficace dans le traitement de la FD. Les médicaments qui rendent l'estomac vide plus rapidement peuvent également être essayés pour FD. Cependant, de nombreux médicaments procinétiques sont associés à des effets indésirables importants, et un seul qui a été étudié pour FD, le métoclopramide (Reglan), est disponible pour une utilisation clinique aux États-Unis.

Des recherches récentes ont également suggéré que la modification de l'activité du nerf vague (le plus gros nerf transportant des signaux entre le cerveau et l'estomac), via une stimulation électrique de la peau de l'oreille, pourrait améliorer l'accommodation gastrique. Cependant, la recherche sur ce traitement en est à ses débuts et son efficacité dans le soulagement des symptômes n'a pas encore été étudiée dans de grands groupes de patients.

Les limites des traitements actuels ouvrent la porte à de nouveaux traitements

Alors que des études ont montré que les traitements mentionnés ci-dessus fonctionnent mieux que le placebo, de nombreux patients ne présentent pas d'amélioration significative des symptômes avec eux. En effet, même les médicaments FD les plus efficaces ne résolvent les symptômes que chez un patient sur six. En raison de cette efficacité limitée, des études récentes ont examiné des remèdes qui ne sont pas traditionnellement utilisés en médecine occidentale.

Par exemple, une récente étude chinoise publiée dans le Annales de médecine interne, a montré qu'un cours de quatre semaines de traitements d'acupuncture éliminait les symptômes chez un plus grand pourcentage d'individus en détresse après les repas qu'un groupe similaire recevant des traitements d'acupuncture simulés. Bien que des études supplémentaires soient nécessaires pour confirmer ces résultats, cette étude suggère que l'acupuncture pourrait être une option pour ceux qui présentent des symptômes de FD difficiles à gérer.

Frustration compréhensible, espoir justifiable

FD reste un défi important pour les patients et les médecins. Certains peuvent être rassurés que la FD n'est pas une condition dangereuse en termes de risque accru de décès pour les patients. (Une étude de plus de 8 000 patients suivis pendant 10 ans n'a montré aucune augmentation du risque de mortalité chez les personnes atteintes de FD par rapport à celles sans FD).

Pourtant, les symptômes gênants et fréquents restent une source de frustration pour beaucoup. Pourtant, l'espoir existe pour ceux qui souffrent de la condition, à la fois de l'utilisation judicieuse des traitements existants et fondés sur des preuves, et de l'émergence potentielle de nouveaux traitements à l'avenir.

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