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EVALI: De nouvelles informations sur les lésions pulmonaires induites par le vapotage – Harvard Health Blog

Les cigarettes électroniques (vapes) ont d'abord fait la une des journaux en raison de la montée en flèche des ventes et de la popularité. Puis les rapports de maladies graves et de décès liés au vapotage du tabac et d'autres substances ont commencé à augmenter à l'été 2019. À la mi-février 2020, le CDC a signalé plus de 2 800 cas de lésions pulmonaires nécessitant une hospitalisation dans les 50 États, et 68 décès. EVALI, comme cette maladie est maintenant appelée, continue de susciter des questions, bien que les visites aux services d'urgence liées au vapotage aient diminué.

Pourquoi les blessures de vapotage, et même les décès, semblent-ils se produire si soudainement, même si les cigarettes électroniques sont utilisées depuis des années? Pourquoi EVALI est-il difficile à diagnostiquer? Quels types de lésions pulmonaires se produisent et quelles pourraient en être les causes? Pourquoi seules certaines personnes sont affectées, tandis que d'autres continuent à utiliser des produits de vapotage sans maladie apparente? Et que savons-nous jusqu'à présent des éventuelles conséquences à long terme du vapotage?

Un bond en popularité pour le vapotage

Surtout chez les jeunes adultes, l'utilisation de la cigarette électronique a augmenté rapidement ces dernières années. Chez les seniors du secondaire, par exemple, les taux d'utilisation sont passés de près de zéro en 2011 à près de 29% en 2019, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). On estime que 9% des adultes de 18 ans et plus utilisent des produits de vapotage, selon un sondage Gallup de 2018.

Qu'est-ce que EVALI?

EVALI (e-cigarette ou produit de vapotage associé à une lésion pulmonaire) est une réponse inflammatoire dans les poumons déclenchée par des substances inhalées. Compte tenu d'une vaste gamme de produits – dont beaucoup sont illicites ou contrefaits – et de nombreux ingrédients différents, il n'est pas surprenant que EVALI varie également. Elle peut survenir sous forme de pneumonie, de dommages à de minuscules sacs d'air dans les poumons (alvéoles) ou de réaction inflammatoire appelée pneumonite fibrineuse.

Pourquoi EVALI est-il difficile à diagnostiquer?

Confirmer un diagnostic d'EVALI a été difficile car aucun test de laboratoire simple n'est disponible. À l'heure actuelle, les médecins diagnostiquent EVALI sur la base des symptômes, de l'utilisation récente de produits de vapotage, des anomalies trouvées sur les analyses pulmonaires et de l'absence de signe d'infection. Malheureusement, l'examen pulmonaire direct nécessite une bronchoscopie, que la plupart des patients sont trop malades pour tolérer en toute sécurité. Les données des patients qui ont subi une bronchoscopie n'ont jusqu'à présent pas permis d'identifier le mécanisme causant les lésions pulmonaires.

Que savons-nous des causes d'EVALI?

Il a été difficile d'identifier les causes d'EVALI. Il existe des milliers de produits de vapotage avec différents ingrédients, y compris des substances illicites. Très probablement, plusieurs produits ou substances spécifiques causent de graves problèmes pulmonaires. Personne ne sait pourquoi certaines personnes reçoivent EVALI et d'autres non, mais cela est probablement dû aux différents ingrédients qu'ils ont inhalés.

  • La marque la plus courante associée à EVALI est Dank Vape, une marque de produits contenant du THC, le principal ingrédient psychoactif de la marijuana.
  • L'utilisation exclusive de produits contenant du THC augmente le risque d'EVALI. (Il est difficile de savoir si les personnes qui ont utilisé des vapeurs de nicotine uniquement ont également été exposées à des produits de vapotage contenant du THC, ou si d'autres ingrédients ont causé des lésions pulmonaires.)
  • L'acétate de vitamine E est fortement associé à EVALI. On le trouve principalement dans les marques contrefaites (et récemment dans les produits Juul de Corée du Sud). La vitamine E est un supplément considéré comme sûr lorsqu'il est ingéré ou appliqué sur la peau. L'acétate de vitamine E est un dérivé d'huile utilisé dans les produits de vapotage comme épaississant. On le retrouve dans environ la moitié des produits associés à EVALI. Une petite étude récente a trouvé des dépôts de vitamine E dans le tissu pulmonaire des patients EVALI.
  • D'autres composants chimiques, notamment des triglycérides, des huiles végétales, des distillats de pétrole et des terpènes diluants, ont été trouvés dans des échantillons de bronchoscopie de patients EVALI. Mais aucun n'est présent chez tous les patients.

Préoccupations potentielles à long terme pour la santé liées au vapotage

Naturellement, les maladies graves et les décès dus à des lésions pulmonaires liées au vapotage ont reçu beaucoup d'attention. Mais il existe d'autres causes de préoccupation concernant les effets à long terme sur la santé des vapeurs inhalées, notamment les humectants, les arômes, le processus de chauffage et la corrosion des bobines métalliques.

  • Humectants sont des additifs utilisés pour produire de la vapeur, tels que le propylène glycol ou le glycérol. Les cellules respiratoires humaines exposées à des humectants lors d'expériences en laboratoire montrent une inflammation accrue et une survie réduite. Cela soulève des inquiétudes concernant les dommages aux poumons lorsque les gens inhalent des humectants.
  • Des milliers de vape produits aromatisants a été reporté. Parce qu'ils sont inhalés et non ingérés, ils ne sont pas réglementés par la Flavour and Extract Manufacturers Association (FEMA). Le diacétyle, qui donne aux aliments une saveur beurrée ou crémeuse, en est un exemple. Les travailleurs d'usine exposés à des niveaux élevés de diacétyle dans les usines de pop-corn ont développé une lésion pulmonaire connue sous le nom de «poumon de pop-corn», elle est donc réglementée sur le lieu de travail par l'OSHA. Pourtant, le diacétyle est utilisé dans plus de 60% des vapeurs à saveur sucrée, et seulement trois à quatre bouffées par jour dépassent de loin les limites d'exposition fixées par l'OSHA.
  • Ingrédients chauffants créer de la vapeur provoque la décomposition de leurs composants chimiques, ce qui peut également être dangereux pour la santé. Par exemple, le chauffage du propylène glycol produit des aldéhydes, qui exposent les utilisateurs à cinq à 15 fois les niveaux de vapeur de formaldéhyde – un cancérogène connu – trouvés dans les cigarettes de tabac.
  • De plus, l’utilisation répétée de cartouches rechargeables peut cause bobines de chauffage en métal pour se décomposer, ce qui pourrait entraîner l'inhalation ou l'ingestion de métaux lourds. Les métaux toxiques, le manganèse et le zinc, ont été isolés des dispositifs de vaporisation usagés. Ceux-ci peuvent provoquer des maladies lorsqu'ils sont ingérés à des niveaux élevés. Il existe également des cas signalés de lésions pulmonaires liées au cobalt dans le liquide de vapotage. Cela a été attribué à la corrosion des bobines.

L'essentiel

Pour l'instant, le CDC et la FDA recommandent fortement aux gens d'éviter l'utilisation de cigarettes électroniques ou de produits de vapotage contenant du THC, en particulier sur le marché illicite. Les agents de santé doivent signaler tout cas suspect d'EVALI à leur département de la santé de l'Etat. Au Massachusetts, une nouvelle législation interdit la vente de tous les produits du tabac aromatisés à partir de juin 2020 et impose une taxe sur les produits de vapotage à la nicotine. La Chambre et le Sénat des États-Unis ont adopté un projet de loi interdisant la vente de tabac et de cigarettes électroniques à toute personne de moins de 21 ans. Bien que ces mesures soient un début, il est également nécessaire de réglementer la sécurité des ingrédients des cigarettes électroniques.

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