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Éviter le COVID-19 en suivant les directives semble impossible – Harvard Health Blog

À présent, nous connaissons tous l'exercice: maintenez la distance physique. Porter un masque. Lavez-vous les mains. Évitez les personnes malades et éloignez-vous des autres si vous êtes malade. Bien que ces mesures puissent sembler assez simples, elles ne sont pas faciles à suivre mois après mois. Pourtant, ils seront probablement avec nous pendant un certain temps.

Mais qu'en est-il de ceux qui ne peux pas se conformer? Certaines conditions peuvent rendre impossible les mesures standard pour rester en sécurité pendant la pandémie. Dans le même temps, certaines des personnes susceptibles d'avoir le plus de mal à suivre les directives – comme les personnes âgées atteintes de démence – courent un risque plus élevé de maladie et de décès si elles tombent malades. Et le risque de propager l'infection à d'autres en ne portant pas de couvre-visage, en se lavant les mains régulièrement et en observant la distance physique reste très réel.

Les efforts d'atténuation sont plus difficiles pour certains que pour d'autres

Les personnes qui peuvent avoir le plus de difficulté à se conformer aux restrictions liées à la pandémie comprennent celles

  • Démence. Sans une surveillance et des rappels constants, les personnes ayant des problèmes cognitifs peuvent enlever leurs masques ou les porter de manière incorrecte et ne pas se maintenir à distance des autres.
  • Problèmes de respiration. Bien que pour les personnes en bonne santé, il n'y ait aucune preuve que les masques en tissu couramment portés abaissent votre taux d'oxygène ou augmentent votre taux de dioxyde de carbone, ceux qui ont une maladie pulmonaire (comme l'asthme, l'emphysème ou la fibrose kystique) peuvent trouver cela particulièrement inconfortable d'essayer de respirer par un masque.
  • Claustrophobie. Le port d'un masque peut rendre les personnes atteintes de claustrophobie paniquées ou étouffées. Et ce problème n'est pas rare: la claustrophobie est la phobie la plus courante, touchant 5% à 10% de la population.
  • Dépression et anxiété. Pour les personnes aux prises avec une humeur ou une inquiétude excessive, les inquiétudes concernant leur santé et celle de leurs proches, ainsi que les limites imposées aux interactions sociales, peuvent aggraver ces conditions. Selon les récentes données du National Center for Health Statistics, les symptômes d'anxiété ou de dépression ont plus que triplé depuis cette période de l'année dernière.
  • Troubles du spectre autistique. Les difficultés avec les compétences sociales, le besoin de routine et le recours à des services de soutien tels que le comportement ou l'orthophonie sont des défis quotidiens pour de nombreuses personnes atteintes de troubles du spectre autistique. La pandémie a rendu ces défis encore plus grands. Une sensibilité accrue au toucher et des difficultés de communication non verbale peuvent rendre le port d'un masque particulièrement problématique.

Même les experts qui nous exhortent tous à porter des masques pour réduire les taux de maladie et de décès reconnaissent que certains ne peuvent pas se conformer. Toujours là sont les mesures que les gens dans ces situations peuvent prendre pour réduire le risque d'être infecté par le virus qui cause le COVID-19 et de le transmettre à d'autres.

Ce qui peut être fait?

Il n'y a pas de réponses faciles ici. Je connais au moins un centre de soins de la mémoire qui a en grande partie renoncé à exiger le port de masque pour certains de ses résidents (bien que le personnel soit toujours obligé de les porter). Bien qu’elle ne soit pas idéale, c’est l’option la plus pratique. Et d'autres mesures sont toujours suivies: chaque résident est interrogé sur les symptômes et fait quotidiennement des contrôles de température, des chaises et des activités sont mises en place pour encourager l'éloignement physique, et le nombre de personnes dans une pièce est limité. Des rappels et des réorientations doux et fréquents pour éviter l'encombrement, augmenter le lavage des mains et encourager le port du masque (si possible) font désormais partie de la routine dans la plupart des maisons de retraite et des établissements de soins de longue durée.

L’Association Alzheimer recommande également des rappels supplémentaires pour porter un masque et se laver les mains pour les personnes atteintes de démence à la maison. Les repères visuels dans la maison peuvent aider. Essayez de coller des images de personnes masquées – y compris leurs acteurs préférés ou même des super-héros – et des rappels écrits à plusieurs endroits expliquant la justification de tous les lavages des mains et des masques faciaux. Si possible, essayez d'augmenter le soutien social (tout en maintenant une distance physique) pour les personnes atteintes de démence vivant à la maison. Par exemple, si une personne vivant dans un centre de soins de la mémoire parle habituellement aux membres de sa famille au téléphone une ou deux fois par semaine, peut-être trois ou quatre fois par semaine serait une bonne idée tant que des restrictions de distanciation sociale sont en place.

Les personnes ayant des problèmes respiratoires peuvent tolérer le port d'un masque pendant de courtes périodes. Si un masque particulier semble trop inconfortable ou restrictif, essayez un autre type. Il existe des masques de différentes formes, tailles et tissus, et cela vaut la peine d'essayer plusieurs types de masques avant de les abandonner. Si le port d'un masque semble toujours impossible, un éloignement physique consciencieux et des lavages fréquents des mains peuvent rendre le couvre-visage moins nécessaire. Pour toute personne dont l'état respiratoire est si grave qu'il est impossible de porter un masque, les experts suggèrent que la solution la plus sûre consiste à éviter les lieux publics plutôt que de se fier aux «exemptions de masque».

Les personnes souffrant de dépression ou d'anxiété peuvent avoir besoin de consulter plus souvent leurs professionnels de la santé mentale pendant la pandémie. Des ajustements des thérapies comportementales ou des médicaments peuvent aider. Les personnes claustrophobes peuvent trouver que le port d'un masque à la maison pendant de courtes périodes et l'augmentation progressive du temps peuvent faciliter le port constant d'un masque en public.

Les experts travaillant avec des personnes atteintes d'un trouble du spectre autistique recommandent un certain nombre de façons d'aider au port du masque, y compris l'éducation sur les raisons de le porter, la démonstration de l'utilisation d'un masque sur un objet ou une personne préférée, permettant à la personne de choisir parmi différents types de masques, et porter le masque pendant seulement de courtes périodes de temps pour commencer. Des masques transparents qui rendent visible la bouche ou le visage de l'orateur peuvent être une bonne option.

La ligne du bas

Bien que nous ne devrions pas nous attendre à ce que les personnes souffrant de certaines conditions médicales ou psychologiques soient en mesure de suivre parfaitement les directives, c’est une raison de plus pour laquelle nous devrions maintenir des attentes élevées pour tous les autres.

Pour plus d'informations sur le coronavirus et le COVID-19, consultez le Harvard Health Coronavirus Resource Center.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling

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