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Faire en sorte que l'éducation spéciale fonctionne pour votre enfant pendant COVID-19 – Harvard Health Blog

Même en temps normal, les parents ont du mal à décider de la meilleure façon de soutenir le développement de leurs enfants. Aujourd'hui, cependant, les parents sont confrontés à des choix presque sans précédent et à des problèmes sans solution claire: et si la scolarisation en personne est meilleure pour la santé émotionnelle, mais la scolarisation à distance est meilleure pour la santé physique? Comment les enfants peuvent-ils développer des compétences sociales sans interactions sociales typiques? Comment les parents peuvent-ils choisir parmi les environnements d'apprentissage lorsque toutes les options présentent des inconvénients évidents?

Ces préoccupations et ces choix sont encore plus difficiles pour les parents d'enfants handicapés, qui sont parmi les élèves les plus vulnérables et qui courent un risque accru de régression lors des perturbations scolaires.

Éducation spéciale: une seule taille ne convient pas à tous

Bien entendu, les élèves qui reçoivent une éducation spéciale ne forment pas un groupe uniforme. Ils sont âgés de 3 à 22 ans, fréquentant l'école maternelle en passant par des stages postsecondaires. Ils comprennent des élèves présentant une grande variété de handicaps cognitifs, physiques, sociaux, émotionnels et comportementaux légers à sévères.

Mais les élèves handicapés partagent le besoin de services spéciaux, d'aménagements, ou des deux, afin d'accéder pleinement au programme scolaire et de faire des progrès significatifs adaptés à leurs capacités. À une époque où les écoles s'efforcent d'offrir une éducation régulière dans un nouveau contexte nouveau et effrayant, les parents et les éducateurs doivent également travailler ensemble pour sélectionner et concevoir des programmes appropriés pour les élèves ayant des besoins spéciaux.

Apprentissage à distance

L'apprentissage à distance présente deux avantages évidents. Premièrement, c'est le choix le plus sûr du point de vue de la santé physique; ce peut en effet être le seul choix pour les étudiants qui sont médicalement fragiles. Deuxièmement, l'apprentissage à distance est moins susceptible d'être perturbé ou modifié au cours de l'année scolaire. Les élèves aux prises avec des transitions ou de l'anxiété peuvent bénéficier du cours relativement prévisible de l'apprentissage à distance.

Mais l'apprentissage à distance comporte également des risques, dont certains sont particulièrement graves pour les étudiants handicapés. Lorsque les enfants sont à la maison, les éducateurs peuvent ne pas être en mesure de fournir certains services ou accommodements. Il peut être plus difficile, voire impossible, d'atteindre certains objectifs, en particulier ceux qui nécessitent une proximité ou une interaction avec les autres, comme aller aux toilettes de façon indépendante ou acheter un déjeuner à la cafétéria de l'école sans le soutien d'un adulte.

L’apprentissage à distance exige également de la flexibilité dans les horaires des parents et une participation parentale intensive. Même avec la participation des parents, les élèves varient dans l'efficacité avec laquelle ils peuvent participer à l'apprentissage à distance. Et les étudiants qui ont des problèmes d'attention, de fonctionnement intellectuel, de langage, d'autorégulation ou d'une combinaison de ces défis peuvent avoir de grandes difficultés à apprendre efficacement à partir d'une plate-forme distante. Le manque de modèles de pairs peut conduire certains enfants à régresser sur le plan comportemental ou scolaire.

Apprentissage en personne

Les modèles en personne ou hybrides (une combinaison d'apprentissage à distance et en personne) offrent la plupart des avantages qui manquent aux options à distance. Celles-ci incluent un environnement social avec des pairs et l'accès à des services et à des hébergements dans un environnement aussi normal que possible. Les étudiants qui ont besoin d'un soutien intensif, de services pratiques ou qui travaillent sur des compétences spécifiques à l'école ou à l'environnement professionnel peuvent avoir besoin d'occasions d'apprentissage en personne pour accéder pleinement au programme.

Cependant, les modèles en personne comportent un risque majeur et évident: le potentiel d'une exposition accrue au COVID-19. Tous les parents doivent se méfier de cette maladie dangereuse, et les parents d'enfants médicalement complexes peuvent juger un tel risque inacceptable, malgré les avantages scolaires ou sociaux potentiels.

Les modèles en personne sont également susceptibles d'évoluer à mesure que la pandémie progresse. En conséquence, les élèves auront besoin d'une plus grande flexibilité pour réussir dans une école physique.

Que devraient faire les parents?

Les parents et les éducateurs devront aborder ce défi avec créativité, flexibilité et collaboration. Les parents doivent demander à rencontrer l’équipe éducative de leur enfant dès que possible et prévoir de se réunir régulièrement par la suite pour suivre les progrès de leur enfant et mettre à jour le programme éducatif si nécessaire. Lorsque les parents rencontrent leur équipe, ils doivent considérer chaque objectif et service avec un esprit ouvert, discuter de plusieurs options sur la façon dont un objectif pourrait être atteint et sur la façon dont un service ou un accommodement pourrait être fourni.

Certaines adaptations sont faciles: par exemple, les gros caractères, les logiciels de lecture d'écran et la synthèse vocale sont tous immédiatement disponibles dans un contexte distant. D'autres adaptations posent des défis, mais pas nécessairement insurmontables. Un analyste du comportement pourrait offrir du coaching via un appel vidéo, par exemple. Ou un enseignant certifié en éducation spéciale intensive pourrait dispenser à distance des essais discrets en positionnant deux tablettes dans la maison de l’enfant, une pour l’enfant à utiliser et une comme écran pour regarder les réponses de l’enfant. Un assistant ou un accompagnateur comportemental pourrait rejoindre la classe virtuelle d’un enfant et discuter avec l’enfant ou sortir avec lui au besoin pour lui offrir un soutien.

Le moment est venu pour l’innovation, et de nombreuses écoles et familles découvrent d’excellentes nouvelles façons de dispenser un enseignement spécial de manière sûre et efficace.

Mettre la scolarité en perspective

Bien qu'il puisse sembler qu'il n'y ait pas de grandes options pour l'école, les parents devraient essayer de se réconforter en acceptant que cette année, «assez bien» est vraiment suffisant.

Nous devons également nous efforcer de donner la priorité aux choses dont les enfants ont besoin encore plus que la scolarité: la sécurité physique et émotionnelle, un adulte réactif, et l'amour et l'acceptation inconditionnels. Les enfants qui se sentent en sécurité et aimés sortiront de cette pandémie résilients et prêts à surmonter d'autres défis à l'avenir – et ils auront peut-être même appris une ou deux choses en cours de route.

Ressources

Autism Speaks Ressources COVID

Child Trends (comprend plusieurs excellents articles sur le soutien aux enfants grâce au COVID-19)

Harvard’s Center for the Developing Child Guide to COVID-19 and Early Child Development

Aider les enfants traumatisés à apprendre, un travail collaboratif de MA Advocates for Children et de la Harvard Law School

Ressources et exemples du Learning Policy Institute

Ressources PTA

Ressources du Département américain de l'éducation pour les écoles, les étudiants et les familles

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