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Hausse des températures: Comment éviter les maladies et les décès liés à la chaleur – Harvard Health Blog

À Boston, nous pensons que plus il fait chaud, c'est mieux. Nos envies de chaleur se forment dans les nuits froides et sombres de l'hiver lorsque la perspective de l'été semble incroyablement lointaine. Mais avec les températures de juillet atteignant près de 100 ° F, nos rêves d'hiver deviennent un cauchemar d'été. Les expositions à la chaleur dangereuses à Boston et dans d’autres villes des États-Unis ne sont pas ressenties de la même manière. Les zones urbaines avec moins d'espaces verts et plus de trottoirs peuvent être jusqu'à 15 degrés plus chaudes que d'autres endroits plus verts. Ces îlots de chaleur urbains sont beaucoup plus susceptibles d'être des quartiers pauvres et minoritaires, et leurs origines remontent directement au redlining qui a commencé dans les années 1930.

Cet été, le risque de chaleur disparate auquel ces communautés sont confrontées s'est ajouté aux dommages démesurés que le COVID-19 leur a déjà infligés. La bonne nouvelle est que nous pouvons prendre des mesures qui protègent nos voisins urbains les plus vulnérables et nous-mêmes du COVID-19 et de la chaleur extrême.

Qu'est-ce qu'une maladie liée à la chaleur?

Notre capacité à nous calmer a des limites. Lorsque la chaleur est trop forte, notre corps surchauffe. Lorsque cela se produit, nous pouvons avoir des maux de tête, des crampes musculaires et des vomissements. Une surchauffe sévère, lorsque la température corporelle atteint 104 ° F ou plus, peut entraîner un coup de chaleur qui peut endommager les reins, le cerveau et les muscles.

Même pour les personnes en bonne santé, la chaleur peut être dangereuse et causer des maladies liées à la chaleur. Les travailleurs en plein air, les athlètes (en particulier les joueurs de football et les jeunes athlètes) et les femmes enceintes doivent être particulièrement prudents lorsqu'il fait chaud dehors.

Qui est le plus exposé aux températures élevées?

La chaleur peut être un risque pour ceux qui sont en bonne santé, mais elle est particulièrement risquée pour les personnes qui ont des problèmes de santé existants. Cela peut même être mortel. Des décennies de recherche montrent que les gens meurent pendant les vagues de chaleur et que ces décès sont ne pas survenant chez des personnes susceptibles de mourir de toute façon bientôt.

Beaucoup d'entre nous connaissent probablement quelqu'un qui est plus à risque en raison d'une chaleur excessive. Les personnes âgées – en particulier celles qui souffrent d'insuffisance cardiaque, de maladie rénale et de maladie pulmonaire chronique – et les sans-abri courent un risque élevé lorsque les températures montent en flèche. Moins connus sont les autres qui doivent être vigilants en cas de chaleur extrême, notamment les parents d'enfants asthmatiques et les personnes atteintes de diabète. Toute personne prenant des médicaments, tels que des diurétiques, qui peuvent affecter la capacité de son corps à transpirer ou à retenir l’eau peut également être plus vulnérable.

Comment pouvez-vous vous protéger et protéger les autres pendant les vagues de chaleur?

Plus de la moitié des Américains ont peut-être reçu une forme d'avertissement au cours de notre dernière vague de chaleur. Mais la recherche sur ces alertes de masse montre qu'elles ne sont peut-être pas aussi efficaces que nous le souhaiterions. Et maintenant, avec le COVID-19, de nombreuses personnes peuvent naturellement être moins intéressées à se rendre dans les centres de refroidissement, qui sont souvent un pilier des plans de réponse aux vagues de chaleur. Cela rend les actions que vous pouvez entreprendre d'autant plus importantes. Vous pouvez assurer votre sécurité et celle des autres en suivant ces étapes:

  • Demandez-vous si votre santé, ou celle de vos voisins ou de vos proches, est menacée par la chaleur. Si tel est le cas, assurez-vous que tout le monde – y compris vous – comprend comment se protéger pendant les vagues de chaleur.
  • Vérifiez vos voisins et amis. Appelez ou envoyez d'abord un SMS, et frappez à une porte si vous devez le faire. Vous pouvez le faire en portant un masque et en pratiquant la distanciation physique.
  • Inscrivez-vous aux alertes de chaleur. De nombreux gouvernements municipaux ont un site Web sur lequel vous pouvez vous inscrire pour recevoir des messages texte pour vous alerter des conditions de chaleur dangereuses. Des services gratuits, tels que iAlert, peuvent également vous envoyer des alertes. Sachez cependant que l'alerte peut se déclencher à des températures supérieures à ce qui est connu pour être dangereux pour la santé.
  • Découvrez où se trouvent les centres de refroidissement dans votre ville et s'ils sont toujours ouverts pendant la pandémie. Beaucoup mettent en œuvre de nouvelles directives de distanciation sociale ou limitent leur capacité. Dites-en aux autres qui pourraient être à risque à leur sujet. Pendant les vagues de chaleur, de nombreuses villes offrent un transport gratuit vers ces centres. De nombreuses villes ont des sites Web qui peuvent vous aider à trouver le centre de refroidissement le plus proche de chez vous. Ou un numéro de la ville pour appeler ou envoyer un SMS, comme le 311 pour la ville de Boston, peut vous connecter à de nombreux services comme ceux-ci.
  • Buvez beaucoup d'eau pendant les canicules. Évitez trop de caféine et d'alcool, qui peuvent favoriser la déshydratation.
  • Couvrez les fenêtres avec des rideaux, des stores, du papier ou tout autre matériau qui empêchera le soleil de briller.
  • Mangez des aliments qui peuvent être servis froids pour ne pas avoir à utiliser votre four ou votre cuisinière.
  • Si et quand la température tombe en dessous de 70, ce qui se produit souvent tôt le matin et la nuit après le coucher du soleil, ouvrez les fenêtres et utilisez un ventilateur pour faire circuler l'air.

Quelles autres mesures pouvez-vous prendre?

Il est juste de concentrer nos actions immédiates sur la protection des personnes les plus à risque. Mais nous devons également considérer les récentes vagues de chaleur comme un signe des choses à venir. Nous savons que le changement climatique a déjà entraîné des vagues de chaleur plus sévères à travers les États-Unis. Réduire la pollution par le carbone en prenant ces mesures et d'autres peut aider à prévenir les vagues de chaleur plus fréquentes et dangereuses.

Nous pouvons rendre nos villes plus vertes. La différence de température entre les parties les plus chaudes et les plus froides des villes peut être de 20 ° F ou plus, en raison de l'absorption de chaleur par le paysage urbain. La plantation d'arbres et d'autres plantes peut faire une grande différence dans la réduction de la chaleur dans les villes. Les espaces verts ne nous gardent pas seulement au frais, ils nous maintiennent également en bonne santé. Les arbres éliminent les polluants atmosphériques qui peuvent nuire davantage aux personnes exposées à la chaleur. La végétation empêche le ruissellement de l'eau. À Boston, le ruissellement des fortes pluies printanières de l'année dernière a conduit à des niveaux de pollution dans la rivière Charles qui ont forcé l'annulation de toutes les épreuves de natation d'été. Le changement climatique a augmenté les fortes averses en Nouvelle-Angleterre et dans tout le pays. Les arbres peuvent contribuer à rendre nos villes plus résilientes au changement climatique.

Nous pouvons travailler pour réduire les embouteillages. Il s'agit d'un problème croissant dans les villes de tout le pays, bien que la pandémie ait réduit le trafic de navettage dans de nombreux endroits. Utilisez le transport en commun ou le covoiturage lorsque cela est possible, étant donné la nécessité de vous protéger et de protéger les autres contre le COVID-19. Si vous achetez une voiture, rappelez-vous qu'une meilleure efficacité énergétique réduit la pollution par le carbone et d'autres polluants qui endommagent les poumons, le cœur et le cerveau – et réduit les coûts mensuels. Les améliorations visant à rendre le transport en commun accessible, abordable et fiable aident tout le monde. Découvrez ce qui se passe dans votre communauté concernant les transports en commun, les pistes cyclables et les voies piétonnes. Plaider en prenant la parole lors de réunions communautaires (dont beaucoup ont été mises en ligne) et en votant pour des améliorations par le biais de référendums locaux et étatiques.

Nous pouvons économiser l'énergie à la maison. Si vous refaites votre toiture, pensez à vous procurer un toit vert, ou au moins choisissez un matériau de toiture de couleur claire. De nombreuses villes et États proposent des audits énergétiques domestiques gratuits, ainsi que des incitations pour améliorer l'isolation d'une maison et remplacer les anciens appareils par des modèles plus récents et plus écoénergétiques.

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