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Soins et santé

La disponibilité des lits aux soins intensifs est beaucoup plus faible dans les zones à faible revenu

Le protocole standard d'intervention d'urgence consiste à transporter un patient à l'hôpital le plus proche. Dans un monde parfait, cela signifie qu'un patient peut obtenir les soins dont il a besoin le plus rapidement possible. Mais, un nouveau rapport montre que près de la moitié des communautés à faible revenu du pays n’ont pas de lits dans les unités de soins intensifs (USI). Et au milieu de la pandémie COVD-19, un manque de disponibilité de lits aux soins intensifs peut avoir un impact énorme sur les résultats de santé.

«(L'accès limité aux unités de soins intensifs dans les communautés à faible revenu) augmente les disparités entre riches et pauvres», explique Genevieve Kanter, PhD, auteure principale de l'étude et professeure adjointe de médecine, d'éthique médicale et de politique de santé à l'Université de Pennsylvanie. «Ces populations sont trois fois touchées par le COVID-19. Premièrement, ils sont confrontés à des taux d'infection plus élevés en raison des emplois qu'ils ont tendance à avoir, (ils manquent souvent de voitures) et doivent donc utiliser les transports en commun et leurs conditions de logement (ne sont pas toujours idéales en ce qui concerne la propagation du COVID- 19). Deuxièmement, une fois qu'ils contractent la maladie, leurs résultats ont tendance à être pires car la prévalence des problèmes de santé sous-jacents est plus élevée. Et maintenant, nous documentons que ces communautés sont touchées une troisième fois car, une fois qu'elles ont besoin de soins hospitaliers, elles risquent de ne pas recevoir les soins dont elles ont besoin car l'hôpital le plus proche ne dispose pas des installations adéquates. "

Le rapport, publié dans le numéro d'août de Affaires sanitaires, ont constaté que 49 pour cent des communautés aux revenus les plus faibles n'avaient pas de lits aux USI, tandis que seulement 3 pour cent des communautés aux revenus les plus élevés n'avaient pas de lits aux USI.

«Nous avons constaté qu'il y avait beaucoup de variation à travers le pays dans la disponibilité des lits de soins intensifs; L'Ouest et le Midwest avaient le moins de disponibilité », déclare le Dr Kanter. «Lorsque nous examinons spécifiquement les communautés à faible revenu n'ayant aucun accès aux lits de soins intensifs, celles-ci ont tendance à se trouver dans les zones rurales. Donc, étant donné la façon dont la pandémie se propage dans les zones rurales, cela est préoccupant.

Les chercheurs ont examiné les données les plus récentes sur la capacité des lits de soins intensifs pour 4518 hôpitaux à court terme et à accès critique dans les cinquante États et à Washington, DC Ils ont utilisé les données les plus récentes (2017 ou 2018) des Centers for Medicare et Medicaid Services 'Healthcare Provider Cost Système d'information sur les rapports. Les chercheurs ont ensuite utilisé les estimations quinquennales de l'American Community Survey de 2018 pour obtenir des informations sur la population, la répartition par âge, la répartition raciale, la densité de la population et le revenu médian des ménages au niveau du code postal. L'accès aux services de soins intensifs a été défini comme le nombre de lits de soins intensifs disponibles pour dix mille habitants âgés de cinquante ans et plus, la population la plus à risque d'hospitalisation due au COIVD-19.

L'accès aux soins intensifs est essentiel pour certains patients atteints de COVID-19. «Le COVID-19 affecte le système respiratoire, de sorte que les patients ont des difficultés à respirer et ne peuvent pas obtenir suffisamment d’oxygène», explique le Dr Kanter. «Les USI fournissent la ventilation ou l'assistance respiratoire dont leur corps a besoin pour continuer à recevoir de l'oxygène.» Si vous êtes admis dans un hôpital sans unité de soins intensifs et que vous avez besoin de soins intensifs, votre cas se complique, c'est le moins qu'on puisse dire.

«Parfois, cela peut signifier que vous n’obtenez pas les soins dont vous avez besoin – par exemple, le respirateur – et les patients peuvent mourir», explique le Dr Kanter. «Parfois, les patients peuvent être transférés dans un hôpital plus éloigné, mais l’autre hôpital doit être prêt à accueillir de nouveaux patients. Comme nous le notons dans notre article, les patients atteints de COVID-19 peuvent être très malades et (leurs soins peuvent être) très coûteux, de sorte que d'autres hôpitaux peuvent être réticents à les recevoir.

Pour cette raison, les auteurs de l'étude recommandent de revoir le protocole d'acheminement des patients vers l'hôpital le plus proche. «La demande de COVID-19 et d'autres soins dans les zones à faible revenu, dont les résidents sont les plus affectés par le SRAS-CoV-2, met à rude épreuve les hôpitaux des zones à faible revenu», lit-on dans le rapport. «Des plans doivent être élaborés pour savoir comment et dans quelles conditions les patients peuvent être transportés vers des hôpitaux en dehors de leurs communautés immédiates et comment ces protocoles de transport seront communiqués au public.»

De plus, le rapport indique qu'il faut mieux coordonner les transferts hospitaliers.

«Étant donné que les hôpitaux ne sont guère incités à se porter volontaires pour prendre en charge les patients atteints du COVID-19, nous soulignons la nécessité d'une coordination plus élevée – par exemple au niveau de l'État – des transferts hospitaliers afin que les hôpitaux puissent partager la charge pour ces patients», déclare Dr Kanter. «Nous fournissons également une liste des communautés les plus à risque (dans le rapport) afin que les décideurs puissent surveiller ces domaines et orienter les ressources vers elles si nécessaire.»

Enfin, le rapport indique que les fonds d'urgence doivent être dirigés vers les hôpitaux qui ne disposent pas de ressources suffisantes pour les soins intensifs, en particulier ceux qui s'occupent de grandes populations âgées qui sont plus susceptibles d'être hospitalisées pour COVID-19.

«Au fur et à mesure que la pandémie du COVID-19 progresse, des réponses politiques coordonnées sont nécessaires de toute urgence pour empêcher les disparités socio-économiques préexistantes d'exacerber les torts déjà causés par le COVID-19», indique le rapport.

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