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Soins et santé

La prévention du suicide chez les jeunes LGBTQ est nécessaire maintenant

Il est désormais de notoriété publique que les pandémies mondiales comme le COVID-19 sont stressantes et peuvent aggraver les sentiments accablants associés à la peur et à l'anxiété, et affecter le risque de suicide d'une personne, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Mais alors que les experts profitent de cette période pour réinventer les moyens de rendre les soins de santé mentale plus accessibles à tous, il est également important de déterminer quelles populations subissent des souffrances disproportionnées.

Le mois dernier, le Trevor Project – une organisation à but non lucratif qui se concentre sur la prévention du suicide chez les jeunes lesbiennes, gays, bisexuels, transgenres, queer et en questionnement – a publié son Enquête nationale 2020 sur la santé mentale des jeunes LGBTQ, et les résultats étaient inquiétants. dire le moins. L'enquête, qui a sondé plus de 40000 jeunes LGBTQ âgés de 13 à 24 ans aux États-Unis, a révélé que 40% des jeunes LGBTQ «envisageaient sérieusement» de tenter de se suicider au cours de l'année écoulée et que plus de la moitié des personnes transgenres et non binaires avaient sérieusement envisagé le suicide. De plus, 68% des jeunes LGBTQ ont signalé des symptômes de trouble anxieux généralisé au cours des deux dernières semaines, tandis que 48% des jeunes se sont mutilés au cours de la dernière année. Quatre-vingt-six pour cent de la population de l'échantillon ont également déclaré que la politique récente – et les projets de loi qui menacent les moyens de subsistance des LGBTQ, par exemple – ont eu un impact négatif sur leur bien-être.

L'enquête comprend non seulement des données plus troublantes sur la santé mentale des jeunes LGBTQ, mais elle donne un aperçu des raisons pour lesquelles cette population est disproportionnellement en moins bonne santé et comment nous pouvons empêcher le suicide à l'avenir. «Il n’ya pas quelque chose dans le fait d’être LGBTQ en soi qui pose des problèmes de santé mentale et de suicide – c’est la façon dont ils sont traités et discriminés», déclare Amy Green, PhD, directrice de la recherche du projet Trevor. «Nous devons réfléchir à l'intersectionnalité et à la diversité au sein de notre communauté et chercher des moyens de mettre fin à la discrimination, au rejet et à la victimisation.»

«Il n’ya pas quelque chose dans le fait d’être LGBTQ en soi qui pose des problèmes de santé mentale et de suicide – c’est la façon dont ils sont traités et victimes de discrimination.»

Selon l'enquête, un jeune LGBTQ sur trois a été physiquement menacé ou blessé au cours de sa vie en raison de son orientation sexuelle et / ou de son identité de genre. Vingt-neuf pour cent des jeunes LGBTQ ont vécu l'itinérance, se sont enfuis ou ont été expulsés de leur foyer. De plus, environ 60% des jeunes LGBTQ ont déclaré que quelqu'un avait tenté de les convaincre de changer d'orientation sexuelle ou d'identité de genre – dans le même esprit, seulement un jeune transgenre et non binaire sur cinq déclare avoir respecté ses pronoms. Comme le révèle l'étude, les jeunes LGBTQ qui ont vécu ces exemples de souffrance (instabilité de logement, violence physique, langage qui n'affirme pas l'identité de genre ou l'orientation sexuelle) rapportent des taux plus élevés de suicide.

Alors, que peut-on faire pour améliorer le bien-être mental des jeunes LGBTQ et mettre en œuvre pour eux des stratégies de prévention du suicide largement connues? La première étape est simple.

Pratiquer l'alliance LGBTQ

«La réponse simple est l'acceptation, et l'acceptation qui est forte et vocale», déclare le Dr Green. «Au sein de la communauté LGBTQ, la visibilité et une représentation positive aident – avoir des modèles de rôle adultes au sein de la communauté qui soutiennent et épanouissent et donnent de l'espoir à ce que leur vie pourrait ressembler. En fait, l'enquête a révélé que la représentation dans les médias était importante, plus de 80% des jeunes rapportant que des modèles positifs de célébrités les ont aidés à se sentir mieux en tant que LGBTQ.

Selon l'enquête, les taux de suicide chez les jeunes LGBTQ qui ont déclaré plus de soutien de la part de leur famille, d'amis ou d'au moins une personne spéciale étaient significativement inférieurs à ceux de ceux qui ont moins de soutien. Un bon côté positif: 78% des jeunes LGBTQ ont déclaré avoir accès à au moins un espace d'affirmation des LGBTQ en personne, tandis que 86% bénéficient d'un niveau élevé de soutien de la part d'au moins une personne.

Alors que la législation qui fait la une des journaux, comme la légalisation du mariage homosexuel en 2015, envoie aux jeunes LGBTQ un message de soutien et d'espoir, cela ne fait pas partie de leur réalité quotidienne, déclare Stephen Russell, PhD, professeur au Département du développement humain et de la famille. Sciences à l'Université du Texas à Austin.

«Oui, vous pouvez maintenant vous imaginer prospérer en tant que personne LGBTQ parce que nous avons des modèles. Mais vous sortez en sachant que qui vous êtes a été testé de façon spectaculaire. La plupart des enfants n'ont pas de contextes de soutien et de systèmes de soutien sans équivoque à rencontrer, ce qui compromet leur bien-être », déclare le Dr Russell.

Affirmer l'identité de genre pour les jeunes transgenres et non binaires

L’enquête du projet Trevor a révélé que les jeunes transgenres et non binaires dont les pronoms étaient respectés rapportaient deux fois moins de tentatives de suicide que ceux qui n’avaient pas eu cette expérience. De plus, les jeunes trans et non binaires qui avaient accès à des vêtements gainants et des vêtements affirmant leur sexe ont également signalé des taux de tentatives de suicide plus faibles.

Cela remonte à la pratique de l'allié. Plutôt que de s'installer après avoir dit aux jeunes LGBTQ qu'ils sont soutenus, le Dr Green suggère également d'utiliser un langage assertif, tel que «C'est génial que vous soyez trans et non binaire» ou «C'est génial que vous vous identifiiez comme pansexuel.»

Recherchez les politiques de non-discrimination de votre district scolaire

L'une des conclusions les plus troublantes de l'enquête est que même si les jeunes LGBTQ souhaitent accéder aux soins de santé mentale, ils font face à d'énormes obstacles. Plus de 40 pour cent des participants interrogés ont déclaré qu'ils n'avaient pas pu recevoir de soins faute de permission de leurs parents. Près de la moitié des jeunes transgenres et non binaires n'ont pas reçu de soins de santé mentale parce qu'ils s'inquiétaient de la compétence LGBTQ d'un prestataire. Et bien que le coût soit le plus grand obstacle à l'obtention d'un traitement, d'autres facteurs comme la peur d'être exclus ou même des difficultés de transport empêchent les jeunes LGBTQ d'obtenir l'aide dont ils ont besoin.

Le Dr Green et le Dr Russell conviennent que la réponse pour garantir à tous les jeunes LGBTQ un accès abordable aux soins de santé mentale est complexe, cependant, se concentrer sur les politiques et le changement au niveau de l'État et au niveau local est un bon point de départ.

«La recherche montre systématiquement que les écoles qui ont ces politiques s'infiltrent dans la culture au fil du temps», dit le Dr Russell. «Les écoles sont l'espace public où nous avons l'obligation d'assurer la sécurité des enfants et les enseignants peuvent donner le ton sur la façon de traiter les enfants LGBTQ.»

Le Dr Green dit spécifiquement que les adultes qui souhaitent mettre en œuvre des changements peuvent vérifier si les écoles ont mis en place des politiques inclusives de prévention du suicide, ainsi que des mandats qui interdisent l'intimidation et d'autres formes de discrimination. Un exemple est de s'assurer que les jeunes LGBTQ – en particulier les jeunes trans et non binaires – ont des espaces sûrs où ils se sentent à l'aise d'utiliser la salle de bain appropriée.

Bien que le Dr Russell souligne que la politique fédérale d'éducation sur l'orientation sexuelle et l'identité et l'expression de genre aurait un impact positif sur les jeunes LGBTQ, quelque chose d'aussi simple que de suggérer des modifications à un manuel de l'élève peut améliorer le bien-être de cette population. GLSEN, une organisation qui aide à mettre en œuvre une politique scolaire non discriminatoire, dispose d'une archive numérique de ressources pour les parents, les enseignants et les élèves qui souhaitent organiser des événements locaux d'affirmation des LGBTQ, ou simplement en savoir plus sur la sortie ou sur l'utilisation appropriée des pronoms .

«Est-ce que nous formons les enseignants à soutenir? Créons-nous des alliances favorables aux hétérosexuels dans les écoles? La réponse est oui – choisissez-en un et commencez à le faire. Être impliqué. Appelez le centre LGBTQ local. Découvrez ce dont vos enfants ont besoin », déclare le Dr Russell. «Tout le monde pourrait vraiment faire une chose qui pourrait faire une différence et cela n'a pas à être en relation avec un enfant en particulier.»

Gardez les lignes directes de prévention du suicide à portée de main

Alors que le suicide est la deuxième cause de décès chez les adolescents de 15 à 19 ans, selon le CDC, il est essentiel de se doter de ressources qui donnent aux jeunes LGBTQ, en particulier, la possibilité de parler de leurs expériences. Le Dr Green dit qu'en plus du coût étant un obstacle à l'accès aux soins de santé mentale, il y a aussi des jeunes LGBTQ dans les régions rurales qui n'ont aucun moyen de trouver ou de se rendre à un fournisseur. Pour ces cas, les lignes d'assistance et les organisations qui utilisent la technologie gratuite pour aider sont importants à retenir.

Le Dr Green suggère aux jeunes LGBTQ en crise ou simplement intéressés à trouver un espace sûr pour parler de contacter le TrevorLifeline, disponible 24/7 au 1-866-488-7386, ainsi que Trevor Space, une communauté numérique et plate-forme de réseautage social pour trouver du soutien. En outre, les ressources comprennent le National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255, et leur Lifeline Crisis Chat.

Le Dr Green souligne que bien que ces lignes directes ne remplacent pas les traitements de santé mentale dispensés par un professionnel, elles fournissent les connaissances et les ressources nécessaires pour trouver ce dont tous les jeunes LGBTQ bénéficient: l'acceptation.

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez des pensées suicidaires, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255 ou discuter avec un conseiller en ligne.

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