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La recherche des sources d'ingrédients de beauté est l'avenir des soins de la peau

Demandez à 10 personnes différentes ce qui rend un produit de beauté ou de bien-être «propre» et vous obtiendrez au moins 15 réponses différentes. C’est parce que la catégorie a été construite dans le cadre d’un régime d’élimination: pas de parabens! Pas de triclosan! Pas de «toxines»! À ce stade, une liste exhaustive de ce qu'une entreprise ne fait pas mettre dans votre crème hydratante est carrément obligatoire si elle doit être stockée dans la section «propre» de votre détaillant de beauté préféré. Et les entreprises ont de bonnes raisons de continuer à vendre des produits de cette façon: le marché mondial des produits de beauté naturels et biologiques vaut 22 milliards de dollars, selon le cabinet d'études CB Insights.

Mais il existe de nombreuses pratiques clandestines qui peuvent salir un produit dit «propre» et se concentrer sur ce qui est ne pas dans la bouteille manque l'importance de revoir ce est Là. Cette ombre chatoyante était-elle faite avec le travail des enfants? Cet emballage contribue-t-il à la pollution des océans? Cet ingrédient miracle est-il aussi légitime que son étiquette le prétend?

Nous vivons à l’ère de l’information et il est grand temps que nous sachions ce qui entre dans nos produits de beauté et de bien-être, comment les ingrédients proviennent et qui en est affecté. C’est pourquoi certaines marques utilisent la traçabilité pour maintenir leur chaîne d’approvisionnement honnête et collecter les reçus en cours de route. Rappelez-vous quand votre professeur de géométrie vous disait que la bonne réponse n’était pas assez bonne – vous deviez montrer votre travail pour obtenir la note? En un mot, c’est ce qu’est la traçabilité: vérifier la durée de vie de bout en bout du développement d’un produit.

Des marques telles que Tata Harper et la marque CBD Physicians Grade permettent depuis longtemps aux consommateurs de saisir des numéros de lot sur leurs sites Web afin de consulter les dates de fabrication ou de voir les résultats de tests de laboratoire tiers vérifiant la puissance et la qualité des ingrédients, mais maintenant, certaines entreprises prennent les choses un peu plus loin. Et ce n’est pas toujours facile à faire, comme le montrent ces histoires.

Vérification de l'authenticité: le miel de Manuka de Flora

Dans l'espace bien-être, aucun autre ingrédient n'a peut-être été plus sujet à la contrefaçon que le miel de mānuka. Le nectar rare, produit par les abeilles qui se régalent de mānuka, une plante à fleurs originaire de Nouvelle-Zélande et d’Australie, n’a pas seulement un goût divin; il est également célèbre pour ses bienfaits pour la santé. Les propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes du miel – résultant en partie d’un composé phytochimique présent dans le nectar de la fleur de mānuka – en font un traitement bénéfique pour les brûlures et les plaies. Et c'est un masque de bricolage populaire pour les peaux à tendance acnéique (il suffit de demander à Sza). Il est également très demandé: le marché mondial du miel de mānuka, évalué à 940 millions de dollars en 2018, devrait valoir 2,16 milliards de dollars en 2025, selon un rapport de la société d'études de marché QYR Research.

Mais les producteurs de Nouvelle-Zélande, l'un des rares endroits où pousse la plante mānuka, pensent qu'une grande partie du miel étiqueté et vendu comme mānuka néo-zélandais peut être récolté ailleurs ou manipulé avec des agents de remplissage comme le sirop de maïs. (Un rapport dans le journal La nature a constaté que le miel de mānuka est sujet à la contrefaçon et a cité une étude qui a révélé que 15 pour cent des échantillons de miel de mānuka étaient frelatés.) «Pour l'industrie du miel de mānuka en Nouvelle-Zélande, retracer l'authenticité d'un produit signifie la différence entre réussir ou mourir», dit Thomas Greither, fondateur de la marque de bien-être et de suppléments Flora. Comme le souligne Greither, lorsque les consommateurs ne voient pas de résultats après avoir essayé du faux miel de mānuka, ils remettent en question catégoriquement la valeur du produit et peuvent cesser de l'acheter complètement.

Ce sont ces types de résultats qui ont conduit le ministère néo-zélandais des industries primaires à fixer des règles pour l’authentification du miel de mānuka et à clarifier les normes d’étiquetage et d’analyse. Il existe également un groupe commercial néo-zélandais, Manuka Factor Honey Association, qui a développé un système de classement (chaque produit se voit attribuer un Unique Mānuka Factor, ou UMF) pour aider les consommateurs à juger de la puissance et à identifier les miels purs, plutôt que les mélanges ou les variétés. fabriqué par des abeilles qui se nourrissent de fleurs d'autres plantes ou d'espèces de mānuka qui poussent dans d'autres pays.

Avec ces réglementations en place, Flora a fait des progrès pour s'assurer que son miel de mānuka est non seulement authentique, mais qu'il provient en partenariat avec les producteurs autochtones maoris de Nouvelle-Zélande, qui considèrent l'apiculture – et le miel de mānuka lui-même – comme une partie significative de leur culture. De nombreuses plantes mānuka du pays poussent sur des terres appartenant à des Maoris, mais les sociétés non maories récoltent souvent les fruits du commerce en plein essor du miel mānuka. «Pour le moment, nos habitants dans certaines régions ne sont que les propriétaires terriens, et ils louent aux apiculteurs qui installent des ruches sur leurs terres. Nous aspirons non seulement à posséder la terre, mais à profiter de tout ce qui en dérive », déclare Ken Raureti, ancien maori et administrateur de l’Onuku Maori Lands Trust, dans l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande.

Alors, comment une marque comme Flora peut-elle prouver aux régulateurs et aux clients qu'un pot de miel UMF 15+ de 86 $ (les notes supérieures à 10 sont considérées comme de qualité médicale) n'est pas seulement authentique, mais provient de sources responsables? L'entreprise place une étiquette NFC (Near Field Communication) sous l'étiquette de chaque bouteille. Si vous tenez votre smartphone (nouvel Android ou iPhone 7 et supérieur) sur le symbole NFC de l'étiquette, votre navigateur affichera les informations d'identification du miel, y compris la preuve de sa classification UMF et une carte indiquant la provenance du lot. Greither dit que le processus de codage et de fabrication avec les balises fait passer la société à environ 1,50 $ par pot, un coût qui passe à environ 4 $ par pot au moment où les détaillants corrigent leurs marges. Mais contrairement aux codes QR, les balises NFC ne sont pas facilement piratées ou écrasées – un élément de sécurité indispensable pour une friandise sujette à la contrefaçon et aux erreurs d'étiquetage.

Prouver la durabilité: l’emballage de la parenté

La traçabilité ne sert pas seulement de preuve d’authenticité pour les produits à prix élevé; dans une industrie en proie au greenwashing, elle peut aider à prouver la durabilité environnementale d’un produit. Prenez la marque indépendante de soins de la peau Kinship: la société a allégé son empreinte environnementale en s'associant à Ocean Waste Plastic, une société danoise qui paie les pêcheurs pour collecter les déchets plastiques de l'eau, puis les utilise pour fabriquer de nouveaux emballages (environ 8 millions de tonnes de plastique). finit dans l'océan chaque année, selon Plastic Oceans International). Pour être transparent avec les clients, chaque produit Kinship possède un code QR que vous pouvez scanner pour révéler la quantité d'emballage qui a été fabriquée avec du plastique recyclé et où ce plastique a été collecté.

Christin Powell, co-fondateur et PDG de Kinship, dit que l'emballage coûte plus cher que le plastique traditionnel. «Ocean Waste Plastic doit payer les pêcheurs pour collecter le plastique et faire le traitement – c'est plus de travail», explique-t-elle. Mais elle ne voulait pas répercuter ces coûts sur les clients. «Nous l'avons simplement mangé parce que nous pensions qu'avoir un prix accessible était vraiment essentiel.»

Pour l'instant, Kinship s'est engagée à utiliser 50% de plastique de déchets océaniques pour ses emballages, mais elle espère augmenter cette quantité à mesure que ses ventes augmenteront. «Plus nous pouvons éduquer les gens sur le plastique issu de sources durables, recyclés et compostables – et encourager d'autres entreprises à prendre les devants sur ce qu'elles fabriquent – mieux nous pouvons faire une brèche dans le problème», déclare Powell.

Confirmation des sources éthiques: le mica de Beautycounter

L’un des projets de traçabilité les plus ambitieux dans le monde de la beauté est celui que nous ne pouvons pas encore suivre par une balise NFC ou un code QR. De nombreux produits cosmétiques d'aujourd'hui contiennent du mica, un groupe de minéraux scintillants produit par une industrie qui a des antécédents de violations du travail des enfants (jusqu'à 20000 enfants peuvent travailler dans les mines de mica, selon un rapport de 2019 publié par Terre des Hommes, un Suisse). organisation humanitaire). Étant donné que les entreprises ne sont pas toujours en mesure de retracer l'origine du mica qu'elles achètent, elles peuvent par inadvertance soutenir le travail des enfants. Et c'était inacceptable pour Beautycounter, une ligne de soins de la peau et de cosmétiques qui utilise l'ingrédient dans environ 40% de ses produits.

Pour avoir une meilleure idée de l'origine de ses ingrédients (pas seulement le mica, mais toutes les matières premières), Beautycounter s'est associé à Sourcemap, une société qui développe un logiciel de cartographie permettant aux entreprises de suivre les risques sociaux, financiers et environnementaux inhérents à leurs chaînes d'approvisionnement . L'entreprise peut auditer les fournisseurs par téléphone et noter les écarts dans les documents de certification.

Mais cocher ces cases n'est que le début. Comme l'explique Juliette Barre, directrice du développement commercial et du marketing de Sourcemap, il est trop facile pour les fournisseurs de dire qu'un ingrédient a une certification sans avoir réellement suivi le processus. «Les fournisseurs ont souvent peur qu'une entreprise les contournera et cessera de travailler avec eux si (des écarts sont constatés dans) leur chaîne d'approvisionnement», explique Barre.

Cela ne choque pas Gregg Renfrew, fondateur et PDG de Beautycounter. «Je pense que dans notre industrie, vous devez vraiment être prêt à regarder sous le capot parce que quelqu'un va taper un (certificat), mais vous savez dans votre cœur et par la façon dont le produit arrive que cela ne va pas. . » elle dit. La création d'une carte de traçabilité approfondie peut exposer des résultats supérieurs à ce pour quoi une usine est équipée, signalant l'utilisation de travaux sous-traités non divulgués ou de travailleurs sans papiers qui sont probablement sous-payés.

Par exemple, il y a quelques années, lorsque Beautycounter n'a pas pu justifier certaines des allégations de mica provenant de sources responsables faites par les fournisseurs, la marque a envoyé une équipe salariée à plein temps pour visiter les mines et travailler avec des ONG locales pour certifier que le minéral était collectées en toute sécurité et sans travail des enfants. «Nous avons décidé que nous allions prendre les choses en main», dit Renfrew. «Il y a beaucoup d'illégalité: le commerce sur le marché noir, le travail non autorisé et les gouvernements et les fonctionnaires payés. C’est tellement compliqué. Mais si nous ne pouvons pas convaincre nos fournisseurs de nous autoriser à auditer les mines, nous ne travaillerons plus avec eux. "

En deux ans, l'équipe de Beautycounter a pu visiter 77% des mines dont elle s'approvisionne en mica. Bien que les restrictions de voyage causées par le coronavirus aient retardé l'objectif de la marque de visiter toutes les mines de sa chaîne d'approvisionnement d'ici la fin de 2020, son engagement à créer une source complètement propre de mica reste ferme. En cas de succès, Beautycounter sera la première entreprise de beauté à pouvoir offrir une confirmation de première main que le travail des enfants n'était pas lié au mica utilisé dans ses formulations finales. Et une fois satisfait des données de vérification, Beautycounter prévoit de partager les informations avec les clients (via son site Web).

Enquêter sur les chaînes d'approvisionnement du mica – et produire des emballages respectueux de l'environnement et vérifier l'authenticité et la production éthique des matières premières – n'est ni facile ni bon marché, mais les entreprises qui s'engagent à faire les choses correctement (et à le prouver à leurs clients) ne le sont pas. t à la recherche de profits rapides.

«Je pense que c’est notre travail dans l’industrie de continuer à diriger en regardant au-delà de la définition actuelle de« propre », même si cela a un coût pour nous à court terme», dit Renfrew. "C'est ce qu'il faut faire."

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