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La séquence de l'hormonothérapie et de la radiothérapie affecte les résultats chez les hommes traités pour un cancer de la prostate – Harvard Health Blog

Un traitement courant pour les hommes atteints d'un cancer de la prostate à risque intermédiaire consiste à combiner les radiations avec des médicaments qui bloquent la testostérone – une hormone qui accélère la croissance des tumeurs. (Ce type de traitement est également appelé thérapie de privation androgénique, ou ADT).

De nouvelles recherches suggèrent que la séquence de ces traitements peut être d'une importance cruciale.

Le Dr Dan Spratt, professeur de radio-oncologie à l'Université du Michigan, a dirigé la recherche. Lui et ses collègues ont mis en commun les données de deux essais cliniques précédemment publiés (ici et ici). Prises ensemble, les études ont recruté un peu plus de 1000 hommes qui avaient été répartis au hasard dans l'un des deux groupes:

  • un traitement hormonal administré avant la radiothérapie (suivi dans tous les cas des deux traitements administrés ensemble), ou
  • l'hormonothérapie qui a débuté soit en même temps que la radiothérapie puis s'est poursuivie une fois terminée, ou qui n'a commencé qu'après la fin des traitements de radiothérapie.

À elles seules, les études individuelles n’ont pas montré de différence significative dans les résultats après un suivi moyen de près de 15 ans. Mais en regroupant les données, l’équipe de Spratt a produit un ensemble de données suffisamment puissant pour montrer que les hommes qui ont commencé un traitement hormonal non plus pendant ou après les rayonnements ont fait beaucoup mieux à tous égards: comparés aux hommes qui ont d'abord été traités par hormonothérapie, ils avaient moins de chances de connaître une augmentation des taux d'antigènes spécifiques de la prostate (suggérant que le cancer pourrait réapparaître); ils ont vécu plus longtemps sans progression de leur maladie; et ils étaient moins susceptibles que le cancer se propage à d'autres parties du corps. Les résultats suggèrent également qu’ils avaient un risque plus faible de mourir d’un cancer de la prostate, bien que ce résultat particulier n’ait pas été statistiquement significatif.

Les chercheurs ont déjà accordé beaucoup d'attention à la durée de l'hormonothérapie lorsqu'elle est administrée avec radiothérapie. C'est maintenant la première étude à montrer que la séquence compte également.

Pourquoi serait-ce le cas? Les explications possibles portent sur la capacité de la testostérone à réparer les dommages génétiques dans les cellules cancéreuses irradiées. On ne sait pas exactement comment le séquençage joue dans ce mécanisme de réparation, mais le Dr Spratt dit que les nouveaux résultats indiquent des pistes pour une étude plus approfondie.

Surtout, les résultats s'appliquent spécifiquement aux hommes atteints d'un cancer de la prostate à risque intermédiaire défavorable qui reçoivent généralement quatre à six mois d'hormonothérapie. Selon Spratt, le séquençage peut ne pas être aussi pertinent pour les hommes atteints de tumeurs à haut risque qui peuvent recevoir des traitements hormonaux pendant plusieurs années.

Dr Marc Garnick, professeur de médecine Gorman Brothers à la Harvard Medical School et Beth Israel Deaconess Medical Center, rédacteur en chef du Harvard Health Publishing Rapport annuel sur les maladies de la prostate, et rédacteur en chef de HarvardProstateKnowledge.org, dit qu'il y a des circonstances dans lesquelles certains hommes auront besoin d'une thérapie hormonale avant la radiothérapie. Décrivant les nouveaux résultats comme convaincants, il ajoute: «Les efforts pour étudier le séquençage de manière prospective (c.-à-d. En avant dans le temps) devraient devenir un élément important de la recherche future.»

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