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Le contrôle de la pression artérielle plus tard dans la vie peut-il réduire le risque de démence? – Blog sur la santé à Harvard

Tout le monde parle de l'importance de traiter l'hypertension artérielle, le «tueur silencieux». Et tout le monde sait que l'hypertension artérielle non traitée peut entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Mais le traitement de l'hypertension artérielle peut-il réduire votre risque de déficience cognitive et de démence?

L'hypertension artérielle est un facteur de risque de déficience cognitive et de démence

La cognition englobe la pensée, la mémoire, le langage, l'attention et d'autres capacités mentales. Les chercheurs savent depuis de nombreuses années que si vous souffrez d'hypertension artérielle, vous courez un risque plus élevé de développer des troubles cognitifs et de la démence. Cependant, ce n'est pas parce que l'hypertension artérielle est un facteur de risque que cela signifie nécessairement que l'abaissement de l'hypertension artérielle réduira votre risque. Beaucoup de choses en santé et en science sont corrélées sans que l'une ne cause l'autre (ma préférée est la corrélation entre la baisse du taux de natalité et le déclin de la population de cigognes). Ainsi, des études randomisées, en double aveugle et contrôlées sont nécessaires pour répondre à cette question.

Les études antérieures n'ont pas fourni de réponses claires

En fait, il y a eu beaucoup de ces études. L'étude pertinente la plus récente est l'étude SPRINT-MIND, conçue pour mesurer les effets de la baisse de l'hypertension sur la démence et / ou les troubles cognitifs légers. Cette étude a si bien réussi à réduire le risque de troubles cognitifs légers en abaissant l'hypertension artérielle qu'elle a pris fin tôt, car le comité de surveillance des données et de la sécurité a estimé qu'il était contraire à l'éthique de continuer le groupe témoin. Cependant, le critère d'évaluation de la démence n'avait pas encore atteint une signification statistique – probablement en raison de cette interruption précoce. Ainsi, bien que l'étude ait réussi dans un sens, elle a finalement conclu que le traitement d'une pression artérielle systolique inférieure à 120 mmHg (contre inférieure à 140 mmHg) ne réduisait pas le risque de démence.

Une nouvelle analyse de nombreuses études

Étant donné que SPRINT-MIND et de nombreuses autres études antérieures n'ont pas clairement montré si l'abaissement de notre hypertension artérielle pouvait réduire notre risque de troubles cognitifs et de démence, des méta-analyses sont nécessaires pour répondre à cette question. Des chercheurs irlandais ont examiné les données de 14 études comprenant près de 100 000 participants, suivies sur une moyenne de plus de quatre ans. Ils ont constaté que les personnes plus âgées (69 ans en moyenne) qui ont abaissé leur tension artérielle sont légèrement moins susceptibles de développer une démence ou des troubles cognitifs (7,0% contre 7,5%). Ainsi, la réponse est: oui! L'abaissement de l'hypertension artérielle réduira notre risque de démence et de déficience cognitive.

La relation entre l'hypertension artérielle et la démence

Alors, comment l'abaissement de l'hypertension artérielle réduit-il notre risque de troubles cognitifs et de démence? La plupart des personnes atteintes de démence n’ont pas une seule cause. Deux ou même trois problèmes cérébraux différents provoquent leur déficience cognitive et entraînent leur déclin fonctionnel. Une étude estime que la fraction du risque de démence attribuable aux maladies cérébrovasculaires – c'est-à-dire aux accidents vasculaires cérébraux – était de près de 25% chez les personnes qui ont développé une perte de mémoire importante tard dans la vie. Ces chercheurs ont également constaté que le risque de démence attribuable à la maladie d’Alzheimer était considérablement plus élevé, près de 40%.

Ma lecture de la littérature est que la baisse de la pression artérielle réduit le risque de démence car elle réduit le risque d'AVC. Ce sont les accidents vasculaires cérébraux – pas l'hypertension artérielle en soi – qui causent des troubles cognitifs. Notez, cependant, que les traits peuvent être si minuscules que l'on ne sait même pas qu'ils les ont. Mais développer beaucoup de ces minuscules AVC (ou quelques gros) augmentera considérablement notre risque de démence.

Pression artérielle optimale pour une santé cérébrale optimale

D'accord, mais qu'est-ce qui est considéré comme une pression artérielle saine du point de vue du cerveau? L'étude SPRINT-MIND répond à cette question: les personnes sont moins susceptibles de développer une déficience cognitive légère si leur tension artérielle systolique est inférieure à 120 mm Hg par rapport à la condition de contrôle comprise entre 120 et 140 mm Hg. Ainsi, pour une santé cérébrale optimale, il est préférable de maintenir votre tension artérielle systolique en dessous de 120 mm Hg – au moins selon l'étude SPRINT-MIND.

L'essentiel

Le message à retenir est clair: vous pouvez réduire votre risque de troubles cognitifs et de démence en abaissant votre tension artérielle systolique à moins de 120 mm Hg, de préférence avec de l'exercice aérobie, un régime méditerranéen et un poids santé, et en ajoutant des médicaments si ces changements de style de vie ne suffisent pas à eux seuls.

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