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Soins et santé

«  L'épuisement des infirmières pendant le COVID-19 affectera ma façon de voter ''

Votez comme si votre vie en dépendait. Pour beaucoup, il ne s’agit pas d’un simple appel à l’action, c’est la vraie vie. Dans cette série, des personnes de différents emplois, origines et points de vue partagent l'impact que cette élection aura sur eux, et la raison exacte pour laquelle ils voteront en 2020. Parce que la politique et le bien-être ne peuvent être séparés, surtout cette année.

Au cours des six dernières années, j’ai travaillé en tant qu’infirmière en soins intensifs, soignant des personnes ayant de graves problèmes de santé nécessitant une surveillance et un traitement intensifs. J'ai choisi cette spécialité parce que j'aimais aider les patients et leurs familles à traverser les moments les plus difficiles de leur vie. Il n’y a rien de plus gratifiant que de voir un patient qui, selon vous, ne sortirait jamais vivant de l’hôpital, bat toutes les chances.

Ce printemps, mon travail a considérablement changé en raison de la pandémie. J'ai commencé à soigner de nombreux patients souffrant de COVID-19. Mes collègues et moi avons été salués comme des «héros» par les patients, les soignants, les représentants du gouvernement et le grand public – qui ont proclamé leur appréciation pour le service que nous avons rendu en nous comblant de reconnaissance, de cadeaux et de nourriture sans précédent.

En dépit d'être reconnaissant pour les distinctions, je ne pouvais pas ignorer l'épuisement auquel je faisais face. Selon un sondage publié en avril 2020, 62% des infirmières ont déclaré qu'elles étaient susceptibles de quitter leur poste ou leur spécialité actuelle en raison de la pandémie. Je ne suis pas du tout surpris par cette statistique – parce que je fais partie des 62%.

Comment la pandémie a rendu la vie des infirmières plus difficile

Depuis le début de la pandémie, les organes de presse ont activement rapporté les protestations des infirmières contre les effectifs infirmiers et le manque d'équipement de protection individuelle (EPI). Ces problèmes persistants ont rendu plus difficile – et honnêtement, moins sécuritaire – pour les infirmières comme moi de faire notre travail.

D'une part, des rapports font encore état de travailleurs de la santé qui luttent pour obtenir un EPI adéquat, alors qu'ils se trouvent près de huit mois après le début de la pandémie. Cela signifie que de nombreuses infirmières s'occupent de patients atteints de COVID-19 sans protection. Je n'étais pas à l'aise de réutiliser le même masque N-95 pendant des semaines à la fois ou la même blouse pour soigner différents patients COVID-19 tout au long de mon quart de travail. Ces pratiques ont été mises en place pour préserver les approvisionnements limités, mais cela expose également les infirmières comme moi au risque d'être infectées et de propager le virus dans nos familles.

J'avais peur d'aller travailler parce que je ne me sentais pas protégé au travail.

La pénurie d'infirmières – un problème de longue date dans les soins de santé – a été exacerbée par la pandémie. Il n’ya déjà pas assez d’infirmières pour répondre aux besoins croissants de notre système de soins de santé, ce qui signifie que moins d’infirmières devraient faire plus de travail. Comme le COVID-19 a mis à rude épreuve notre système de soins de santé, la charge de travail est devenue encore plus lourde. Cela n’aide pas que la plupart des pays n’ont pas de ratios patients-infirmières obligatoires pour gérer la charge de travail des infirmières. Alors que je travaillais comme infirmière de soins intensifs en Géorgie, je recevais parfois trois patients à la fois. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais la charge de travail créée par un autre patient gravement malade signifiait souvent que je devais travailler pendant mes pauses et mes repas pour m'assurer que mes patients étaient pris en charge.

Tous ces facteurs ont accéléré l'épuisement des infirmières pendant le COVID-19, y compris le mien. J'ai atteint mon point de rupture en juin, quand j'ai réalisé que je craignais d'aller travailler parce que je ne me sentais pas protégée au travail. J'ai décidé de quitter le domaine des soins intensifs et de travailler dans les services chirurgicaux, où j'aurais moins d'exposition au nouveau coronavirus.

Le gouvernement fédéral a laissé tomber les travailleurs de la santé

La pandémie n’avait pas à se dérouler de cette façon. Je pense que la faute est principalement imputable à la mauvaise gestion de la pandémie par le gouvernement fédéral. Dès le début, les hôpitaux se sont retrouvés avec une offre limitée d'EPI pour protéger les agents de santé. En outre, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont fourni des conseils confus et contradictoires aux agents de santé sur la manière de se protéger de ce nouveau virus.

Le fait que le Congrès ait continué de retarder l’adoption d’un autre projet de loi de relance qui apporterait un plus grand soutien aux travailleurs de la santé de première ligne comme moi n’aide pas. La loi CARES de mars – qui comprenait des milliards de dollars pour les hôpitaux et les fournitures médicales – a expiré à la fin de juillet. En mai, la Chambre des représentants des États-Unis a adopté une version de la loi HEROES, qui prévoyait une rémunération supplémentaire pour les travailleurs de la santé de première ligne. Mais ce projet de loi est bloqué au Sénat depuis lors (les démocrates et les républicains se disputant sur la portée et le coût du projet de loi) et certains experts pensent maintenant qu'il est peu probable que quelque chose passe avant les élections du 3 novembre.

À mon avis, le fait que le Sénat n’a pas adopté la loi originale sur les HÉROS indique que notre gouvernement actuel ne tient pas compte du bien-être des travailleurs de première ligne. Malgré les innombrables protestations des infirmières, il semble que le gouvernement entend notre colère, mais n'écoute pas vraiment nos besoins.

Ce que l'élection signifie pour les infirmières comme moi

Je suis plus heureux après avoir changé de spécialité. Mais je porte une attention particulière aux élections parce que je sais que cela affecte toutes les infirmières du pays, quelle que soit leur spécialité. Ma décision de rester dans cette profession dépend de la façon dont la prochaine administration accordera la priorité au bien-être des patients et des prestataires qui les soignent.

Je voterai à l'élection présidentielle américaine de 2020 parce que je veux que la loi sur les soins abordables (ACA) soit élargie afin que les Américains aient un meilleur accès à des soins de santé abordables – pendant la pandémie et au-delà. Les gens ne devraient pas avoir à attendre d’être gravement malades pour recevoir des soins médicaux, ce qui ne fait qu’accroître les disparités en matière de soins de santé, mettre à rude épreuve le système de santé et mettre encore plus de pression sur les infirmières et autres agents de santé. L'abrogation potentielle de l'ACA, en particulier pendant la pandémie, serait préjudiciable, en particulier pour les personnes souffrant de problèmes de santé préexistants qui augmentent leur risque de maladie grave à COVID-19.

Je me dirige également vers les urnes avec l’espoir que la prochaine administration mettra en œuvre des normes nationales de dotation en personnel et une prime de risque pour les infirmières afin que nous soyons mieux en mesure de fournir des soins médicaux sûrs et de qualité en période de risque accru, comme cette pandémie. J'aimerais également que la prochaine administration augmente le financement des programmes de sciences infirmières et des éducateurs afin que plus d'infirmières puissent entrer sur le marché du travail.

Malgré les innombrables protestations des infirmières, il semble que le gouvernement entend notre colère, mais n'écoute pas vraiment nos besoins.

Bien qu’aucun des candidats n’ait indiqué comment il allait résoudre spécifiquement la pénurie d’infirmières, le Parti démocrate a donné un aperçu de son plan visant à améliorer la qualité de vie des travailleurs de la santé. Par exemple, le vice-président Joe Biden cherche à faire en sorte que les travailleurs de la santé aient un «salaire de soutien à la famille» ainsi que «l'accès à un syndicat d'infirmières» afin que les infirmières puissent négocier collectivement pour les droits liés au travail. Il a également indiqué clairement qu'il prévoyait de protéger et d'étendre l'ACA.

En revanche, le président Donald Trump n'a publié aucun plan post-électoral spécifique pour les travailleurs de la santé. Il a également été ouvert sur son intention de renverser l'ACA – ce que son administration plaidera devant la Cour suprême juste après les élections. Cette décision laisserait plus de 20 millions de personnes sans assurance maladie. Pour cette raison, je crains que la main-d’œuvre infirmière continue de se battre s’il est réélu.

L'Amérique a besoin d'infirmières comme moi, à la fois pendant la pandémie et après. Les gens vivent généralement plus longtemps et sont plus à risque de développer des maladies chroniques qui nécessitent plus de soins. Nous sommes vitaux pour le bien-être de la population de cette nation, et pourtant nous continuons à nous sentir surchargés de travail, sans soutien et épuisés. Mais si les infirmières quittent leur domaine dans un effort pour améliorer leur propre qualité de vie, qui prendra soin des patients?

J'espère que le président élu cette année examinera cette question pour produire des résultats positifs pour les infirmières et leurs patients.

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