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Les allergies alimentaires pendant la pandémie sont difficiles à naviguer

Lorsque j'ai reçu un diagnostic de maladie cœliaque pour la première fois il y a plus de 10 ans, les options que j'ai trouvées pour les produits sans gluten étaient minimes; quand ils existaient, ils étaient souvent insipides et incroyablement chers. Au cours de la décennie qui a suivi, les sections sans gluten sont devenues la norme dans de nombreuses épiceries, offrant un large éventail d'options à une personne sur 100 dans le monde atteinte de la maladie cœliaque comme moi. J'étais convaincu qu'il y aurait toujours des options pratiques à ma disposition. Puis le coronavirus est arrivé.

Alors que l'annonce d'une fermeture potentielle se répandait au début du mois de mars, je suis, comme beaucoup d'autres, allé à l'épicerie pour faire le plein de mes produits essentiels – mais j'étais trop tard. Les étagères sur lesquelles j'avais compté pendant des années étaient stériles, à l'exception d'un article égaré occasionnellement, jeté sans soin alors que les gens s'approvisionnaient. Dans les mois qui ont suivi, les produits sans gluten dont j'ai besoin sont parfois apparus, souvent avec juste un ou deux restants, sur le point d'être à nouveau éliminés en raison de problèmes systémiques de la chaîne d'approvisionnement. À bien des égards, j'ai l'impression de recommencer, de vérifier désespérément chaque étiquette, en espérant qu'il y a quelque chose que je peux remplacer dans mon alimentation sans craindre de tomber malade.

Malheureusement, je suis loin d’être la seule dans ce domaine, car les personnes souffrant d’allergies et d’intolérances à travers le pays font face à un manque de produits connus à acheter. Joelle Speranza, 39 ans, qui vit dans le New Jersey, est allergique au soja, entre autres aliments. «La thésaurisation et les pénuries alimentaires de COVID-19 étaient terrifiantes au début. J'ai stocké autant que je pouvais car il n'y a que certaines marques de certains magasins que je peux manger », dit-elle. (Le soja est un ingrédient commun dans de nombreux aliments emballés en plus du tofu et de l’edamame.) «La farine d’avoine est l’une des rares choses que je peux manger, et comme c’est un aliment de longue conservation, les gens en ont fait le plein. J'ai littéralement diffusé des messages sur les réseaux sociaux pour voir si quelqu'un avait des sauvegardes au cas où. "

Les pénuries sont plus qu'un simple inconvénient pour les quelque 32 millions d'Américains souffrant d'une allergie alimentaire et pour les nombreux autres souffrant de maladies comme la maladie cœliaque qui les obligent à suivre des régimes spécifiques. Ils peuvent gravement affecter la capacité des gens à manger, point final. «Les pénuries alimentaires sont dévastatrices pour tout le monde, mais elles sont particulièrement néfastes pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires car elles ont des choix alimentaires plus limités et doivent s'assurer d'obtenir une variété adéquate de nutriments afin de rester en bonne santé», déclare Gabrielle Kahn, RD .

L'impact des pénuries alimentaires sur les personnes allergiques

Alors que d'autres personnes peuvent facilement échanger des marques ou des produits à la volée, cette flexibilité n'est pas toujours possible pour les personnes souffrant d'allergies et de sensibilités alimentaires. Par exemple, le gluten apparaît dans tout, de la sauce soja aux Twizzlers – aucun article n'est une garantie pour les personnes allergiques. «Les personnes qui souffrent d'allergies sévères ne peuvent manger que certains aliments qui sont sans danger pour elles et ne peuvent choisir que des aliments emballés fabriqués dans un établissement anti-allergique. L’étiquette des aliments ne peut pas lire, «peut contenir» en raison de la gravité de l’allergie », explique Kahn.

«Lorsque votre corps est habitué à certains aliments et que vous êtes obligé de les remplacer par des produits de qualité inférieure, cela peut faire des ravages sur la santé de votre tube digestif», ajoute Kathy Gregory, coach de santé et coach de programme de prévention du diabète chez First Mile Care. «De plus, la santé de votre système immunitaire est étroitement liée à votre santé digestive. Lorsque les deux sont compromis, il devient difficile pour votre corps de lutter contre la maladie, ce qui vous expose à un plus grand risque – un gros problème pendant une crise sanitaire comme la pandémie actuelle de COVID-19. "

Ainsi, de nombreuses personnes souffrant d’allergies alimentaires sont obligées de consacrer beaucoup plus de temps (et d’argent) qu’elles ne le feraient normalement à acheter des aliments sans danger. Karen Johanson, 57 ans, qui vit dans l'État de Washington, est allergique aux produits laitiers et au soja; l'exposition à l'un ou l'autre déclenche son asthme. "COVID-19 a rendu les choses un peu plus difficiles: certains épiciers en ligne affichent des informations nutritionnelles directement sur leur page produit, mais avec quelques-uns, j'ai dû faire des recherches sur des entreprises ailleurs", explique Johanson. «L’autre impact est que mon épicerie habituelle n’a pas de livraison. Donc, au lieu de me lancer là-bas et d'acheter des produits éprouvés dont je connais déjà les ingrédients, j'ai dû trouver de nouveaux magasins et produits. Dans l'ensemble, les courses nécessitent beaucoup plus de temps et d'argent que d'habitude. »

Alors que certaines personnes peuvent aller de magasin en magasin dans l'espoir de trouver leurs produits, d'autres ne peuvent pas risquer cette exposition pendant une pandémie. Prenez Robin, 55 ans, (choisissant d'être identifiée uniquement par son prénom) qui est allergique au maïs. "Il est transformé en tout, et ce n'est pas un des huit principaux allergènes, donc il n'est pas étiqueté", dit-elle, faisant référence aux exigences de la FDA selon lesquelles les huit allergènes les plus courants sont clairement indiqués sur les produits qui les contiennent. (Le maïs n'est pas sur la liste.) Elle dit que son «régime déjà limité est devenu plus limité», grâce à des pénuries. De plus, bien qu'il y ait une variété d'épiceries près de chez elle à Long Island, le risque d'exposition au COVID-19 est trop élevé pour en visiter plus d'un. «Non seulement j'ai des allergies alimentaires, mais je suis également immunodéprimé, il est donc hors de question de conduire d'un magasin à l'autre comme d'habitude.»

Faire face à cela en tant qu'adulte est déjà assez difficile, mais les parents des 5,6 millions d'enfants souffrant d'allergies alimentaires en Amérique se demandent également comment nourrir leur famille en toute sécurité. Le fils de Suzanne Sibilla est gravement allergique à 16 aliments différents, tels que le gluten et les œufs. «Les magasins sont vides avec les produits que nous achetons habituellement», dit Sibilla, qui a la cinquantaine et vit dans la baie de San Francisco. «Il ne veut pas essayer de nouvelles marques ou de nouveaux produits alimentaires à cause de sa peur de contracter des réactions anaphylactiques. Nous avons dû créer un environnement alimentaire positif pour lui pendant cette pandémie. " Elle a tenté de recréer certains produits chez elle et parcourt Internet pour trouver des marques de confiance.

En plus de tout le reste, il y a la peur supplémentaire que beaucoup ont à l'idée d'aller à l'hôpital s'ils ont une réaction allergique. Katie Klein, 23 ans, et sa sœur sont ensemble en quarantaine dans leur maison familiale près de Detroit; entre les deux, ils sont allergiques aux noix, aux pommes, aux arachides, au sésame, aux crustacés, au kiwi et aux pêches. «Ma famille est extrêmement prudente avec tous les aliments, que ce soit à l'épicerie ou à emporter dans un restaurant en raison de la peur accrue de devoir aller à l'hôpital au milieu d'une pandémie», dit Klein.

Trouver des solutions de contournement pour les pénuries

Bien qu'il s'agisse d'une situation extrêmement éprouvante, il existe plusieurs façons pour les personnes souffrant d'allergies alimentaires de se sentir réalignées en ce qui concerne la nourriture. Dans le domaine de la technologie, des entreprises comme Freshly proposent chaque semaine un nombre prédéterminé de repas qui définissent spécifiquement les allergènes. Ensuite, il y a Savorfull, une boutique en ligne qui filtre les produits en fonction des besoins alimentaires et allergiques uniques d'un client, pour faciliter la recherche de produits.

Consulter des sites fiables qui vous indiquent quelles marques sont sûres pour votre allergie est une autre excellente option, comme la Fondation de la maladie cœliaque et Go Dairy Free. Ou mieux encore, commandez directement auprès de vos marques de confiance en ligne lorsque cela est possible. «Si vous avez une marque anti-allergique et que vous aimez quelques-uns de leurs produits, je vous recommanderais d'aller en ligne et de commander en gros, car vous savez que c'est un aliment sûr que vous appréciez et qui peut être livré directement à votre domicile», déclare Kahn.

Si vous vous rendez dans votre supermarché de prédilection et en ligne, Gregory recommande de penser petit et de voir s’il y a des marchés fermiers ou des coopératives alimentaires dans votre région. Par expérience, ceux-ci ont tendance à être très allergènes.

Quant au maintien d'une alimentation équilibrée malgré ces limitations accrues, «essayez d'obtenir un large éventail de fruits et légumes», suggère Kahn. «Trouvez des alternatives à vos aliments préférés afin de ne pas manquer les groupes alimentaires clés. Par exemple, si vous souffrez de la maladie cœliaque et que vous ne trouvez pas de pain ou de pâtes sans gluten dans le magasin, essayez d'ajouter des céréales sans gluten qui sont fabriquées en grande quantité comme le riz et le quinoa à inclure dans votre alimentation. "

Si vous achetiez régulièrement des produits anti-allergiques avant la pandémie mais que vous n’en aviez pas besoin, envisagez sérieusement de laisser ces produits spécialisés en rayon. «L'achat de ces produits est acceptable, car cela augmente peut-être la popularité, et de plus en plus de gens recommandent qu'une histoire soit diffusée, alors quand les choses reviennent un peu à la« normale », il y en aura plus en stock», déclare Eric Katzman, 41 ans. qui a des enfants allergiques à tout, des arachides et des noix à l'avocat et au sésame. "Mais gardez à l'esprit que cela peut être la seule option sûre pour certaines personnes, et peut-être, laissez la dernière boîte sur l'étagère."

Rien n'est normal en ce moment et le monde est plein de peur, mais, pour les personnes confrontées à de sévères restrictions alimentaires, surmonter ces pénuries, rester en sécurité et maintenir une alimentation saine est un autre obstacle auquel il faut faire face.

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