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Soins et santé

Les dépistages du cancer pendant le COVID-19 sont toujours très importants

OL'un des nombreux effets secondaires troublants de la pandémie de COVID-19 est qu'elle a fait craindre aux gens de rechercher des soins médicaux préventifs, quelle que soit leur importance. Un article publié en mai dans la revue Réseau de recherche Epic Health (EHRN) a constaté que le nombre de dépistages du cancer du col de l'utérus, du sein et du côlon a chuté de 86% à 94% en dessous de la moyenne cette année en raison de la pandémie.

Une partie de cette baisse pourrait être attribuée au fait que de nombreux centres de dépistage ont été fermés au début de la pandémie, et les agences de santé publique ont généralement conseillé aux gens d'éviter tout soin médical à moins qu'il ne s'agisse d'une véritable urgence. Cependant, dans un rapport de suivi publié en juillet, EHRN a constaté que le nombre de dépistages du cancer du col de l'utérus, du sein et du côlon avait légèrement augmenté, mais était toujours de 29 à 36% inférieur à la moyenne. Le rapport ajoute qu'entre le 15 mars et le 16 juin, il y a eu 285000 examens des seins manqués et 40000 examens du col de l'utérus manqués, ce qui représente une baisse respective de 63% et 67% du nombre de dépistages qui y seraient probablement comparés aux moyennes historiques.

Ceci est préoccupant, étant donné que les dépistages réguliers sous forme de mammographies et de frottis vaginaux sont considérés comme la première ligne de défense pour détecter respectivement le cancer du sein et du col de l'utérus. Mais les avantages l'emportent-ils sur les risques potentiels d'aller chez le médecin en ce moment pendant une pandémie? Nous avons demandé à deux meilleurs OB / GYN de le savoir.

Pourquoi les mammographies et les frottis de Pap sont-ils importants?

Premièrement, il est utile de savoir pourquoi ces tests sont importants en premier lieu. «En ce qui concerne les mammographies, elles sont vraiment le meilleur et le seul outil de dépistage du cancer du sein», déclare Deborah Lindner, MD, médecin-chef de Bright Pink, une organisation nationale à but non lucratif dédiée à l'éducation, au soutien et à la détection précoce du cancer des ovaires et du sein. "Les auto-examens des seins et même les examens cliniques des seins ne se sont pas révélés être d'excellents outils de dépistage du cancer du sein, les mammographies sont donc vraiment le meilleur moyen de le détecter et de le détecter tôt." Pendant ce temps, dit-elle, il n’existe pas d’auto-examen ni de substitut aux frottis de Pap, qui sont des examens qui dépistent le cancer du col de l’utérus, un cancer qui n’a souvent pas de symptômes physiques à ses débuts.

En ce qui concerne la fréquence à laquelle vous devriez passer une mammographie et un frottis vaginal, il existe des directives de dépistage qui peuvent être utilisées comme base de référence, mais OB / GYN intégrative Felice Gersh, MD, dit que cela dépend vraiment des facteurs de risque personnels de quelqu'un, ce qu'elle dit chaque personne devrait discuter avec son médecin. Par exemple, elle explique que dans le passé, il était recommandé de faire un test Pap chaque année, mais si quelqu'un ne présente aucun des facteurs à haut risque de développer un cancer du col de l'utérus (comme un VPH ou une infection par l'herpès), dit-elle. leur médecin peut plutôt leur conseiller de se faire dépister tous les deux ou trois ans. «Cela dépend vraiment de l'histoire personnelle et du risque personnel de quelqu'un», dit-elle.

Elle dit que cela vaut aussi pour les mammographies. Si une personne a des antécédents familiaux de cancer du sein ou a des seins denses, par exemple, elle devrait être dépistée plus souvent qu'une personne qui ne présente pas ces facteurs de risque. (Mais encore une fois, c'est quelque chose qui est décidé entre une personne et son médecin.)

Cependant, le Dr Lindner dit que les gens ne devraient pas supposer que le simple fait qu’ils ne présentent pas un risque élevé de cancer du sein ou du col de l’utérus ne signifie pas qu’ils présentent un risque nul. «Tout le monde est à risque moyen car il existe toujours un risque (de développer un cancer du sein et de l'ovaire)», dit-elle. «Si vous attendez la fin de la pandémie pour consulter votre médecin, eh bien, cela ne durera pas longtemps», dit-elle. "Quel que soit le cancer, la détection précoce est essentielle, donc reporter les dépistages pourrait signifier ne pas attraper le cancer avant qu'il ne soit à un stade avancé."

Cela dit, le Dr Gersh dit que les personnes qui ont un risque plus élevé de tomber gravement malades à cause du COVID-19 (telles que les personnes de plus de 65 ans ou souffrant de maladies cardiaques ou pulmonaires existantes) peuvent vouloir parler à leur médecin pour peser le pour et le contre. de se faire dépister par rapport à potentiellement contracter le nouveau coronavirus. «Par exemple, si une personne a plus de 75 ans ou est vraiment âgée et fragile, passer une mammographie n’est probablement pas sa plus grande priorité en ce moment et ce n’est pas grave», dit-elle.

Comment obtenir en toute sécurité une mammographie ou un frottis vaginal pendant COVID-19

Si vous devez passer un test Pap ou une mammographie cette année et que vous souhaitez prendre rendez-vous, les deux médecins soulignent qu'il existe des moyens sûrs de passer ces examens dès maintenant. «Les personnes qui ne reçoivent pas de soins de santé parce qu’elles ont peur d’aller chez le médecin ont été un gros problème», dit le Dr Gersh. Elle réitère qu'il existe des moyens de voir en toute sécurité votre OB / GYN pour ces tests.

Premièrement, le Dr Lindner dit que vous devriez entrer lorsque vous vous sentez en bonne santé. Si vous présentez des symptômes du COVID-19 ou si vous avez côtoyé une personne présentant des symptômes, venir à un rendez-vous pourrait mettre d'autres personnes en danger. Se sentir bien? Mettez votre masque facial et soyez prêt à le porter pendant tout votre rendez-vous. Cela inclut dans la salle d'attente et lors de votre visite réelle avec votre médecin. «Votre médecin doit porter un masque et un écran facial pendant le rendez-vous et nous savons que lorsque ces précautions sont suivies, les chances de contracter le COVID-19 sont extrêmement faibles», explique le Dr Lindner. Enfin, assurez-vous d'utiliser un désinfectant pour les mains avant et après votre rendez-vous.

Les deux médecins soulignent qu'il sont moyens d'être testés en toute sécurité pendant la pandémie. «Ce que vous ne voulez pas faire, c’est attendre pour planifier votre dépistage jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin contre le COVID-19 qui a fait ses preuves», déclare le Dr Lindner. «Personne ne peut prédire quand cela se produira, alors vous pourriez finir par attendre longtemps. Et ce n’est certainement pas bon pour la santé de quiconque. »

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