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Les lois sur l'identification des électeurs sont discriminatoires et une nouvelle étude le prouve

Avant 2006, personne dans ce pays n'avait besoin de fournir une pièce d'identité valide pour voter. Aujourd'hui, 36 États ont mis en place des lois d'identification des électeurs. Certains soutiennent que les lois aident à prévenir la fraude électorale, mais une nouvelle étude prouve que les lois d'identification des électeurs sont discriminatoires. Zoltan Hajnal, PhD, co-auteur et professeur de science politique à l'Université de Californie à San Diego, affirme que ces lois réduisent de manière disproportionnée la participation électorale dans des domaines plus diversifiés sur le plan racial.

«Les voix des minorités raciales et ethniques sont réprimées ou mises en sourdine dans les États qui ont ces lois», explique le Dr Hajnal. "Donc, les Noirs, les Latinos et les Américains d'origine asiatique auront moins de mot à dire et cela pourrait déterminer le résultat d'une élection serrée."

L'étude, publiée le 4 juin dans la revue Politique, groupes et identités, a examiné les changements de participation aux deux dernières élections présidentielles de 2012 et 2016. L'Alabama, le Mississippi, la Virginie et le Wisconsin ont tous mis en œuvre des lois strictes sur les photos d'identité des électeurs. Ils ont défini «strictes» comme des lois qui obligent les électeurs à présenter une pièce d'identité avant que leur bulletin de vote ne soit officiellement compté. Onze États ont actuellement des lois strictes sur l'identification des électeurs.

«Nous avons collecté des données sur le taux de participation dans chaque comté des États-Unis au cours de deux élections», explique le Dr Hajnal. «Nous avons ensuite comparé les changements de participation dans les États qui ont promulgué une nouvelle loi stricte sur l'identité avec les changements dans les États qui n'ont pas promulgué de nouvelle loi. Nous avons constaté que le taux de participation dans les comtés plus diversifiés sur le plan racial a diminué plus rapidement que le taux de participation dans les pays moins diversifiés sur le plan racial dans les États qui avaient mis en place des lois strictes en matière d'identité, puis dans d'autres États similaires. En substance, les minorités raciales et ethniques ont pris du retard lorsque des lois strictes sur l'identification des électeurs ont été introduites. »

Hajnal a déclaré que cette recherche est née de l'inquiétude quant aux conséquences possibles de ces lois.

«(Ces lois) sont relativement nouvelles et pourtant ont déjà été introduites dans de nombreux États», explique le Dr Hajnal. "De plus, il y a un fort sentiment qu'ils ciblent les minorités raciales et ethniques mais les études limitées qui ont été faites jusqu'à présent ne sont pas parvenues à une conclusion définitive." Il dit que cette étude fait une avancée significative car «elle utilise des données officielles sur le taux de participation et une conception de recherche simple mais sophistiquée».

La fraude que ces lois sont censées empêcher est loin d'être substantielle. Des recherches de l'Université de Loyola ont révélé qu'entre 2000 et 2014, il n'y avait que 31 allégations crédibles selon lesquelles «quelqu'un aurait pu prétendre être quelqu'un d'autre aux urnes, de quelque manière qu'une loi sur l'identité pourrait y remédier». Et les recherches de 2017 sur les élections générales de 2016 montrent que, dans les juridictions étudiées, sur 23,5 millions de voix, seulement 30 auraient été exprimées par des non-citoyens.

La prochaine étape pour aborder les lois d'identification des électeurs est devant les tribunaux, explique le Dr Hajnal. En février, la Cour d’appel de Caroline du Nord a empêché la nouvelle loi de l’État sur l’identification des électeurs de prendre effet. En mai 2014, plus de la moitié des États qui avaient promulgué des lois d'identification des électeurs en avaient vu au moins un légal et certains en affrontaient jusqu'à quatre. «Ils doivent décider si les lois qui ont un impact disproportionné sur les minorités raciales peuvent toujours être considérées comme constitutionnelles», explique Hajnal.

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