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Les masques sauvent des vies: voici ce que vous devez savoir – Harvard Health Blog

La flambée des taux de COVID-19 dans tout le pays et dans de nombreuses régions du monde rend nos efforts pour nous protéger et protéger les autres plus importants que jamais. Oui, les prédictions sont désastreuses, mais nous ne sommes pas impuissants. Les experts estiment que nous pouvons sauver des centaines de milliers de vies et augmenter considérablement les chances de contrôler la pandémie si nous nous engageons tous à porter un masque et à suivre les mesures préventives habituelles: maintenir la distance physique; se laver les mains fréquemment; évitez les autres si vous êtes malade; et isolez-vous et faites-vous dépister si vous êtes en contact étroit avec une personne atteinte de la maladie.

Alors, pourquoi pensons-nous que les masques fonctionnent?

Au début de la pandémie, les experts ont exprimé leur scepticisme quant au fait que les masques seraient utiles au grand public, en particulier dans les endroits où le virus est peu ou pas propagé dans la communauté. En outre, pour éviter d'aggraver la pénurie de masques de qualité médicale pour les agents de santé qui avaient besoin de cette protection, les masques n'étaient pas largement recommandés.

Mais nous avons vu un corpus de preuves en expansion rapide soutenant les avantages des masques non médicaux et des revêtements faciaux en tissu. Certaines des preuves les plus solides incluent ces revues (ici et ici) et des études observationnelles (ici, ici, ici et ici), qui ont révélé que le port d'un masque entraînait une baisse des taux d'infection. Et cet impressionnant affichage graphique du New York Times montre comment les masques aident à piéger les grosses gouttelettes respiratoires et certaines des plus petites particules appelées aérosols.

Aucune étude n'est parfaite ou définitive; en fait, de telles études seraient impossibles à réaliser. Mais il y a beaucoup de choses à porter pour le port de masque et peu ou pas de preuves que le port d'un masque cause des dommages. Donc, si vous êtes une personne qui veut éviter le COVID-19, se soucie de la santé des autres et approuve la prise de décision rationnelle et fondée sur des preuves, choisir de porter un masque devrait être un appel facile.

Où cherchons-nous encore des réponses?

Voici quelques-unes des questions les plus courantes et les plus importantes pour lesquelles nous n'avons pas encore de bonnes réponses.

  • Quel type de masque est le meilleur? Selon le CDC, il est préférable d'en choisir un avec au moins deux couches de tissu «lavable et respirant». Un tissu étroitement tissé est un bon choix. Les guêtres et les bandanas peuvent offrir peu de protection et ne sont généralement pas le premier choix, car ils n'ont pas été conçus pour fournir une couverture faciale serrée et ne comportent généralement qu'une seule couche. Les masques avec des évents ou des valves sont également déconseillés, car les particules virales peuvent plus facilement s'échapper à travers eux.
  • Le port d'un masque protège-t-il les autres, le porteur ou les deux? Au début de la pandémie, lorsque les preuves étaient plus limitées, le port d'un masque était principalement recommandé pour protéger les autres. Depuis lors, nous avons beaucoup appris sur la contagion du virus et sur la façon dont il se propage. Actuellement, les preuves suggèrent que la personne portant un masque en tire également certains avantages. Une étude danoise récente a remis en question l'effet protecteur des masques pour le porteur de masque. Mais au sein de la communauté où l'étude a eu lieu, les taux d'infection n'étaient pas élevés et l'utilisation générale de masques était rare; l'utilisation d'un masque approprié a également été autodéclarée. Plus généralement, la recherche montre clairement que le plus grand bénéfice global se produit lorsque tout le monde porte un masque.
  • Les masques réduisent-ils la gravité de l'infection? Étant donné que les masques peuvent réduire la «dose» d'exposition au virus et qu'une exposition plus faible pourrait entraîner une infection moins grave, certains ont suggéré que le port d'un masque universel pourrait induire une immunité avec des infections moins mortelles. Cela reste controversé et non prouvé, cependant, et ne doit pas être considéré comme vrai. Une préoccupation est que si les porteurs de masques croient être protégés contre une infection grave, ils peuvent relâcher la distance sociale ou d'autres mesures d'atténuation tout en portant un masque.
  • Est-il nécessaire de porter un masque à l'extérieur? Cela dépend de la situation. Si vous allez vous promener à l’extérieur et que personne n’est là, le port d’un masque semble inutile. D'un autre côté, si vous marchez près ou avec d'autres personnes, ou si vous êtes à un rassemblement en plein air où il n'est pas possible de garder une distance, le port d'un masque est fortement encouragé. Et bien sûr, vous devez suivre les réglementations et les mandats locaux en matière de santé.

Masquer les choses à faire et à ne pas faire

  • Un masque doit être bien ajusté sur le nez et la bouche, sans espace sur les bords du masque.
  • Plus un masque est confortable, plus vous avez de chances de le porter. Essayez quelques styles et tissus pour voir lequel vous convient le mieux.
  • Lavez les masques régulièrement.
  • Tout autre chose qu'une couverture confortable sur le nez et la bouche peut ne pas offrir beaucoup de protection pour vous et votre entourage. Évitez le «nez exposé», la «couche de menton», la «boucle d'oreille pendante» et d'autres approches créatives qui empêchent le masque de couvrir entièrement votre nez et votre bouche.

La ligne du bas

Si nous voulons faire des progrès significatifs pour mettre fin – ou du moins ralentir – la pandémie, nous devons embrasser la science et les opinions des experts. Nous devons également reconnaître qu'il existe des zones d'incertitude et nous attendre à ce que les recommandations changent à mesure que nous en apprenons davantage. L’évolution des directives ne signifie pas que «les experts ne savent pas ce qu’ils font» (comme je l’ai entendu plus d’une fois) – en fait, c’est généralement le signe que les experts font leur travail.

Les meilleures preuves disponibles montrent que nous devrions tous porter des masques, car cela réduira la propagation de l'infection et sauvera des vies. Il est beaucoup plus difficile de plaider de manière convaincante contre le port de masques.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling.

Pour plus d'informations sur COVID-19, consultez le Harvard Health Coronavirus Resource Center.

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