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Soins et santé

Les ressources de récupération des opioïdes deviennent numériques pendant le COVID-19

UNEs 2020 l'a montré, COVID-19 n'est pas qu'une catastrophe singulière; il est multicouche – le premier domino déclenchant une série d’autres tragédies. Non seulement elle a fait plus d’un million de morts (et plus) dans le monde et bouleversé l’économie, mais elle est aussi à l’origine de ce que beaucoup appellent une crise de santé mentale. Dans le contexte de cette année où les succès ne cessent de se produire, l'épidémie d'opioïdes est toujours présente et, comme le montrent les rapports, plus grave que jamais.

Selon l'Institut national des services de santé environnementale, il n'y a pas de comptage national en temps réel des décès par surdose d'opioïdes, mais au moins 30 États ont signalé une augmentation des décès d'opioïdes depuis le début de la pandémie. Une analyse de juin publiée par ODMAP (Overdose Mapping Application Program), une base de données de suivi des surdoses gérée par l'Université de Baltimore, a révélé qu'il y avait une augmentation de 18% des décès par surdose signalés entre le 19 mars et le 19 mai par rapport aux semaines précédentes. L'analyse a également révélé qu'après le 19 mars, plus de 60% des comtés participants ont connu une augmentation des surdoses.

Non seulement la pandémie a conduit à plus de raisons pour lesquelles les gens se tournent vers l'abus d'opioïdes, y compris une augmentation de l'anxiété, de la dépression, de la solitude et de l'ennui, mais les obstacles au traitement sont plus importants que jamais. Mais au milieu de cette tempête meurtrière, des experts font tout ce qui est en leur pouvoir pour répondre aux besoins des personnes en rétablissement là où elles se trouvent.

Pourquoi il y a eu une si forte augmentation des décès liés aux opioïdes pendant la pandémie

«En ce qui concerne l'alcool et les substances (abus), l'isolement, en gros, est le symptôme le plus sauvage avec lequel (les gens) se débattent psychologiquement», explique Kevin Gilliland, PsyD, psychologue clinicien agréé et directeur exécutif d'Innovation360, un service de consultation externe. service qui travaille avec les personnes atteintes de troubles liés à l'usage de substances. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles, selon lui, il y a eu un tel pic de consommation d’opioïdes et de décès liés aux opioïdes pendant la pandémie. «L'isolement est terrible pour les humains, pour notre humeur, pour l'anxiété et pour la substance (abus) ou la dépendance.»

Le Dr Gilliland dit que pour ceux en rétablissement, l'interaction humaine est vitale pour maintenir la sobriété. «(Pendant la pandémie,) tant de gens se sont déconnectés des choses de leur vie qui n'étaient que de bons médicaments, comme voir des visages familiers dans leur quartier au magasin, aller au gymnase et assister à des services religieux», dit-il.

De plus, les mêmes facteurs qui contribuent à la solitude, comme le confinement, la perte de la routine habituelle et la réduction des contacts sociaux et physiques avec les autres, peuvent tous créer un risque accru d'ennui. Cela, dit le Dr Gilliland, est un gros problème pour les personnes en rétablissement. «L'ennui est depuis longtemps un élément déclencheur pour les personnes en rétablissement. Les humains ne s'en sortent pas bien », dit-il. "Il y a d'abord cette couche d'ennui, puis en plus de cela, il y a des sentiments d'incertitude, d'anxiété ou de dépression, et cela peut entraîner un risque plus élevé (d'abus) d'opioïdes", dit-il.

Le fait que le traitement de la toxicomanie est devenu beaucoup plus difficile d'accès en raison de la pandémie complique encore les choses. Casey Dillon, directeur général d’Advocates for Opioid Recovery, une initiative visant à soutenir les survivants de troubles liés à l’usage d’opioïdes, affirme que les centres de traitement n’ont pas échappé à la pression financière de la pandémie. «De nombreux centres de réadaptation et de traitement fonctionnent à une capacité inférieure ou sont en train de fermer complètement», dit-elle. De plus, Dillon dit que le premier programme de relance du COVID-19, la loi CARES, comprenait un certain financement pour les fournisseurs de soins de santé comportementale, mais a laissé de côté les fournisseurs de traitement aux opioïdes. Moins de personnes peuvent également être admises dans un centre de traitement en raison des normes de distanciation sociale, ce qui limite encore davantage l'accès.

La pandémie a également eu un impact sur les soins ambulatoires de rétablissement. Il a été démontré que le traitement médicamenteux (avec des médicaments comme la méthadone et la buprénorphine), par exemple, aide à réduire la consommation d'opioïdes et les symptômes associés chez ceux qui en prennent. (La consommation d'opioïdes modifie le cerveau, c'est pourquoi un plan de traitement d'abstinence uniquement ne fonctionne pas pour certains en convalescence.) Dillon explique que ces médicaments doivent être administrés par un professionnel de la santé, mais la peur de contracter le COVID-19 en a empêché beaucoup de obtenir leurs médicaments – ce qui pourrait être une autre raison pour laquelle l'épidémie d'opioïdes s'est aggravée.

Ayana Jordan, MD, PhD, qui est professeur de psychiatrie à l'Université de Yale, dit que l'accès au traitement médicalisé pendant la pandémie a été particulièrement difficile pour les Noirs américains. Bien que les taux de troubles liés à la consommation d'opioïdes soient comparables entre les Américains noirs et blancs, le Dr Jordan dit que les Noirs sont moins susceptibles de recevoir un traitement pour cela (grâce à divers facteurs, notamment les barrières financières et l'accès à l'assurance maladie). Mais la pandémie ajoute un autre obstacle pour cette communauté puisque plus de Noirs sont hospitalisés (et meurent) du COVID-19 que les Blancs.

«Si vous regardez des villes comme Chicago, il y a eu un pic de personnes souffrant de troubles liés à la consommation d'opioïdes qui ont du mal à se garder du sevrage parce qu'elles n'avaient pas accès aux médicaments dont elles avaient besoin», explique le Dr Jordan. «Ils avaient également des taux plus élevés d'infections au COVID-19 en raison du fait qu'ils vivaient dans des zones surpeuplées. Si vous regardez qui est le plus susceptible de vivre dans des projets de logement dans les grandes villes, ce sont les Noirs; ils ne sont pas capables de se distancer socialement. Beaucoup de mes collègues médecins dans les grandes villes me disaient: «Nous ne pouvons même pas penser à un traitement (opioïde) pour le moment. Nous nous concentrons uniquement sur la réduction des méfaits. ''

Bien que les médicaments ne fassent pas toujours partie du rétablissement d’une personne, les réunions de groupes de soutien et les conseils le sont presque toujours. Pourtant, de nombreuses rencontres en personne des deux types ont été limitées en nombre en raison de l'éloignement social. L’American Society of Addiction Medicine recommande de limiter les groupes à 10 personnes ou moins, conformément aux mandats de distanciation sociale du CDC. C'est encore un autre nouvel obstacle pour les personnes en rétablissement, en particulier les Noirs américains. «Au début de la pandémie, de nombreux centres de traitement sont devenus virtuels, nécessitant un accès à un téléphone et à Internet, auxquels les Noirs sont moins susceptibles d'avoir accès que les Blancs», dit-elle.

En plus d'être soudainement coupée des groupes de soutien, elle dit que le fait de devenir virtuel a rendu plus difficile la réception de soins dans les programmes de réadaptation pour patients hospitalisés. «Alors qu'avant de pouvoir entrer dans un centre de traitement et parler à quelqu'un de la possibilité d'obtenir un lit, vous ne pouviez soudainement pas le faire», explique le Dr Jordan. «Vous devez avoir accès à un ordinateur et à Internet pour remplir des formulaires en ligne. Ou vous avez besoin de quelques minutes sur votre téléphone pour pouvoir appeler tous les jours pour un lit, car si vous n'appelez pas tous les jours, ils supposeront que vous n'êtes pas intéressé. Mais si quelqu'un n'a pas beaucoup de minutes sur son téléphone, il va l'utiliser pour appeler ses proches ou un revendeur, pas un programme de réadaptation en milieu hospitalier. "

Lorsque tous ces facteurs sont considérés ensemble, cela crée une image plus claire de la raison pour laquelle l'épidémie d'opioïdes s'est apparemment aggravée pendant la plus grande pandémie de COVID. Mais ce n'est pas une tragédie sans espoir. De nombreux thérapeutes et groupes de rétablissement modifient leur mode de fonctionnement pour répondre aux besoins évolutifs des gens non seulement maintenant, mais bien après la fin de la pandémie.

Un coach de récupération virtuel avec vous à tout moment

Pour ceux en rétablissement qui ont accès à un smartphone, la technologie a considérablement progressé au cours des derniers mois, répondant aux besoins d'une toute nouvelle manière. Un de ces moyens consiste à utiliser SoberBuddy, un coach virtuel gratuit et basé sur des preuves pour la récupération de drogues et d'alcool, qui a été élaboré pendant trois ans. L'application a été créée par Paul Brethen, qui a plus de 20 ans d'expérience en tant que spécialiste certifié en toxicomanie. «Nous allions le lancer en juin malgré tout, mais… nous savions que (la pandémie) en faisait une ressource plus cruciale», dit Brethen. Depuis juin, l'application s'est développée pour inclure plus de 15 000 utilisateurs.

SoberBuddy propose de petits défis à ses utilisateurs, selon l'endroit où ils se trouvent dans leur récupération. (Il existe sept parcours de défis différents, allant de la phase de rétablissement à la récupération depuis de nombreuses années.) «Un exemple de défi est de garder un emploi du temps», dit Brethen, ajoutant que cela aide quelqu'un à rester concentré, occupé et crée une routine – qui sont toutes importantes pour les personnes en rétablissement. «D'autres défis se concentrent sur des choses comme la gestion des fringales ou l'apprentissage des techniques de relaxation», dit-il. Les défis de l'application sont basés sur les principes de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui remet en question les schémas de pensée négatifs dans le but de modifier les comportements indésirables. (La recherche a montré que la TCC, en conjonction avec les soins gérés par un médecin, peut aider à améliorer les résultats du rétablissement des personnes atteintes de troubles liés à l'usage d'opioïdes.)

Bien que l'application soit relativement nouvelle, Brethen réfléchit déjà à la manière dont elle continuera à évoluer. Il espère inclure une fonctionnalité de salle de chat à l'avenir pour aider les gens à se connecter les uns aux autres. Il prévoit également de lancer du contenu dans plus de langues afin que les gens du monde entier puissent utiliser l'application.

Connexions de la communauté virtuelle

Une application qui a déjà une approche axée sur la communauté est Loosid, une plate-forme numérique gratuite pour la communauté sobre. Loosid met en évidence des événements et des lieux sobres tout en apportant un soutien par le biais de membres de la communauté et d'experts approuvés. «Il y a des millions de personnes qui ont besoin de trouver une vie sobre et la seule façon de répondre à un besoin de cette ampleur est de passer par votre téléphone», déclare le co-fondateur et PDG MJ Gottlieb. L'application s'est développée pour inclure plus de 81000 personnes depuis son lancement en 2018.

Il existe plusieurs façons de se connecter avec d'autres personnes qui utilisent l'application, via forums communautaires virtuels (qui sont surveillés par des spécialistes de la toxicomanie qualifiés et une application de rencontres sobre. Les forums communautaires sont des endroits où les gens peuvent se connecter via des intérêts ou des objectifs communs. Il existe des groupes pour les coureurs, les personnes qui travaillent dans la restauration, les personnes qui recherchent de l'aide après «Nous avons constaté une augmentation de 70% du nombre de messages envoyés dans les groupes communautaires au cours des trois premières semaines du COVID-19», explique Gottlieb. En plus de la communauté groupes, il y a aussi une hotline, au cas où quelqu'un aurait besoin d'une aide urgente à tout moment.

Le Dr Gilliland dit que les groupes communautaires comme ce que propose Loosid sont essentiels pour les personnes en rétablissement. «Entrer en contact avec des gens qui nous encouragent, nous inspirent et nous tiennent responsables est un bon remède», dit-il. «La clé pour réussir dans quelque chose est de s'entourer de personnes qui réussissent dans ce domaine», dit-il, ajoutant que ces liens peuvent être établis virtuellement. «Si vous voulez courir un marathon, que fait pratiquement tout le monde? Ils rejoignent un groupe de course. La récupération fonctionne de la même manière. Vous voulez être entouré de gens qui font ce que vous voulez. »

Répondre aux besoins de thérapie de récupération traditionnelle pendant le COVID-19

Pour certains en convalescence, suivre une thérapie de groupe est bénéfique. De nombreux groupes en personne ont changé de format et utilisent plutôt Zoom ou d'autres plates-formes vidéo. L'Administration des services de toxicomanie et de santé mentale a mis au point un guide de ressources répertoriant où les personnes en rétablissement peuvent assister virtuellement à des réunions, y compris celles organisées par Narcotiques Anonymes, Refuge Recovery et Sober Recovery.

Mais il y a, bien sûr, des pièges avec les groupes de récupération qui deviennent virtuels. La première est qu'à moins que vous ne vous mettiez en quarantaine seul, la confidentialité n'est pas garantie. «La vie privée est extrêmement importante pour les personnes en rétablissement», déclare le Dr Gilliland. Il explique que, comme l’anxiété et la dépression, les troubles liés à la consommation d’opioïdes et le rétablissement sont stigmatisés dans la culture américaine, il est donc essentiel que les gens disposent d’espaces sûrs où ils peuvent parler ouvertement de ce qu’ils vivent.

Un autre inconvénient, comme l'a souligné le Dr Jordan, est que les groupes exclusivement virtuels ont besoin d'un accès à Internet, ce qui peut créer un obstacle à l'entrée, en particulier pour ceux dont le statut socio-économique est inférieur. «Tout le monde ne peut pas participer à des groupes de soutien virtuels et les personnes qui ne peuvent pas y participer sont généralement les plus défavorisées», déclare le Dr Jordan. "Il est très important que les groupes de soutien en personne se réunissent en toute sécurité, où les gens sont séparés de six pieds et portent des masques." Le Dr Gilliland dit que c'est l'une des raisons pour lesquelles son centre de traitement ambulatoire, Innovation360, a maintenu des groupes de thérapie en personne pendant la pandémie, renforçant ainsi la distance sociale pendant les réunions.

Le Dr Jordan ajoute qu'il doit être plus facile pour les gens d'accéder aux programmes de réadaptation des patients hospitalisés sans avoir besoin d'un téléphone ou d'un ordinateur. Elle dit que certaines villes ont contourné ce problème en installant le WiFi gratuit dans les bus et dans les projets de logement, ce qui peut faciliter la prise de rendez-vous, la recherche de centres de traitement ou de groupes de soutien, etc. De même, elle a vu de nombreuses églises ou lieux de culte installer des sites technologiques à l'intérieur pour que les gens puissent les utiliser. Le Dr Jordan dit que ces solutions plus créatives aident les gens à obtenir l'aide dont ils ont besoin là où ils se trouvent, plutôt que de les faire sauter à travers les obstacles pour obtenir de l'aide.

Il est essentiel pour les personnes de trouver le traitement dont elles ont besoin pour disposer d'une variété d'options. «Tout le monde en rétablissement n'a pas besoin des mêmes outils, donc (le traitement) doit être individualisé», explique le Dr Gilliland. Il est également important que des politiques soient en place pour garantir que la thérapie et les traitements médicamenteux (si nécessaire) sont financés et accessibles aux personnes qui en ont le plus besoin. En mai, Advocates for Opioid Recovery a lancé une campagne d'écriture de lettres pour les défenseurs de la base afin d'encourager le prochain cycle de financement du COVID-19 à réserver de l'argent spécifiquement aux programmes de traitement des opioïdes. Dillon dit qu'il est trop tôt pour dire si ces efforts seront couronnés de succès (d'autant plus que le Congrès n'a pas encore adopté une nouvelle série d'aide à la relance après l'expiration de la loi CARES le 31 juillet), mais elle a bon espoir.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une solution parfaite, les experts interrogés pour cet article conviennent que les moyens de plus en plus nombreux que le support devient virtuel sont une victoire qui aidera les gens à se rétablir à long terme – pas seulement pendant COVID-19. «La pandémie a changé ce à quoi ressemble la reprise à bien des égards, et ces changements seront durables», déclare Brethen, cofondateur de SoberBuddy. «Il y a tellement de nouvelles ressources disponibles pour les gens et encore plus qui continuent d'être créées. Et c’est définitivement un point positif. »

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