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L'université pendant la pandémie est étonnamment civilisée

WCe dont je me souviens le plus de mon premier mois à l'université, c'est une fête de la mousse – vous savez, un de ces événements de fraternité où vous vous mêlez inexplicablement à des étudiantes dans un nuage de mousse savonneuse – à laquelle j'ai assisté à tort. Il va probablement sans dire que ce ne sont pas les souvenirs que les étudiants de première année se font pendant une pandémie.

Pour avoir une idée de la façon dont ils gèrent une première année formatrice à l'université, j'ai parlé à sept étudiants dans des universités à travers les États-Unis.Ils ont chacun partagé leurs expériences face à divers protocoles de sécurité et à la logistique différents tout en essayant d'apprendre, de rencontrer de nouveaux amis et amants, et en général, tirer le meilleur parti de leurs cours. Ce que j'ai appris était à la fois inattendu et inspirant.

Un premier semestre universitaire incertain pendant une pandémie

Aucun des étudiants à qui j'ai parlé n'a envisagé de reporter d'un an pour ne pas avoir à faire face à des protocoles stricts, à des risques relatifs pour la sécurité ou à la possibilité d'être renvoyés chez eux en raison d'une épidémie. Cependant, plusieurs d'entre eux ont fait remarquer qu'il y avait une certaine incertitude quant à savoir s'ils pouvaient ou non se rendre sur le campus pour l'automne et à quoi cela ressemblerait s'ils le faisaient. «Je me souviens juste de recevoir environ 500 courriels chaque jour avec des mises à jour sur la façon dont l'école allait traverser la pandémie», se souvient Natalie Berger, une recrue du Muhlenberg College.

La plupart ont déclaré que leurs parents et tuteurs étaient favorables à la décision de déménager sur le campus, même s'ils étaient un peu nerveux. "(Ma tante) n'était pas si heureuse à l'idée que j'aille à l'université pendant la panfdémie, mais elle n'allait pas me retenir", a déclaré Berger. «Ce n’est certainement pas un mode de vie sain pour quiconque, étant coincé à la maison.»

Deux des étudiants avec lesquels j'ai parlé – Sydney Helmer, étudiant de première année à l'Université Loyola et Olivia Hunter, étudiante du Nord-Est – avaient prévu d'étudier à l'étranger ce semestre, mais lorsque leurs programmes ont été annulés, ils ont pivoté pour rejoindre le reste de leur classe entrante sur le campus. Les deux ont été déçus, mais adaptables. «J'espère pouvoir partir à l'étranger à l'avenir», a déclaré Hunter. "Je sais juste qu'il y aura tellement plus d'opportunités qui s'offriront à moi une fois que tout sera terminé.

Comment les campus assurent la sécurité de leurs étudiants

Bien que chaque campus varie dans son approche de la sécurité, toutes les écoles semblent faire preuve d'une extrême prudence, selon les étudiants.

Pour commencer, la plupart des universités n'autorisaient que les étudiants de première année sur le campus ou, dans certains cas, les étudiants de première année et les étudiants de deuxième année. Cela signifie que beaucoup d'étudiants avec qui j'ai parlé se retrouvent avec un campus d'une capacité d'un quart ou de la moitié, certains par rapport à une «ville fantôme».

Certaines écoles ont mis en œuvre puis annulé les restrictions avec une stratégie progressive ou à plusieurs niveaux. La Northeastern University de Boston avait des politiques incroyablement strictes pour les nouveaux étudiants. Hunter m'a dit que les étudiants devaient être testés avant d'arriver sur le campus, puis mis en quarantaine pendant deux jours, testés à nouveau, mis en quarantaine pendant deux jours supplémentaires, puis testés une troisième fois avant d'être autorisés à interagir et à explorer la ville.

Berger, quant à lui, me dit que Muhlenberg, à Allentown, en Pennsylvanie, a ouvert dans la première phase, ce qui exigeait qu'ils ne socialisent qu'avec des étudiants qui partageaient leur salle de bain. Ensuite, ils sont passés à la phase deux, ce qui signifie qu'ils pouvaient socialiser avec n'importe qui dans leur dortoir, et est maintenant dans la phase trois, qui permet aux étudiants de socialiser avec n'importe qui sur le campus. (Cependant, les grands rassemblements sont toujours interdits dans les deux cas.)

D'autres à qui j'ai parlé, comme Helmer à l'Université Loyola de la Nouvelle-Orléans, les étudiants de première année de l'Université Duke Charlie Burnett, et Olivia Miller, étudiante de première année à la Colorado State University, m'ont dit qu'ils avaient des protocoles standard à suivre en termes de nombre de personnes pouvant se rassembler dans divers espaces. Chez Duke, par exemple, Burnett a déclaré que seules trois personnes étaient autorisées à entrer dans un dortoir à la fois et que cette directive avait été appliquée de manière assez stricte. Helmer m'a dit que chaque dortoir de Loyola était également autorisé à un seul invité à la fois, et Miller a déclaré que dans l'État du Colorado, on pourrait leur demander de se masquer si un conseiller résident les voyait se rassembler dans des dortoirs dans des nombres qui semblent risqués. Ils ne sont pas non plus techniquement autorisés à aller dans d’autres dortoirs; cependant, elle a dit que personne ne surveille vraiment cela. Ils sont plus stricts, explique-t-elle, dans les gymnases et les réfectoires, où seule une quantité contrôlée de personnes est autorisée à se rassembler à un moment donné.

Il y a des règles qui sont cohérentes dans toutes les universités fréquentées par nos étudiants de première année. Dans chacune des écoles, les élèves m'ont dit qu'ils sont tenus de les porter dans les espaces publics et qu'on leur demande d'en mettre un s'ils sont repérés sans. De plus, tous les étudiants, quel que soit leur établissement, doivent utiliser une application de vérification des symptômes tous les jours. Burnett a déclaré que Duke était assez strict à ce sujet et que si vous ne la remplissez pas quotidiennement, votre carte d'étudiant – et l'accès qu'elle vous donne aux bâtiments du campus – est désactivée. Helmer, en revanche, m'a dit que si les étudiants de Loyola sont censés s'enregistrer tous les jours, elle ne l'a pas fait depuis un certain temps et il n'y a eu aucune conséquence.

La plupart des écoles ont également mis en œuvre d'autres mesures de dépistage, de quarantaine et de traçage. Burnett m'a dit que lorsqu'un étudiant est testé positif – et que les étudiants de Duke, a-t-il dit, sont régulièrement testés au hasard – ils sont immédiatement transférés dans un hôtel de quarantaine et tenus de lister toutes les personnes avec lesquelles ils ont été en contact. Ces personnes sont ensuite également mises en quarantaine jusqu'à ce que les protocoles de test soient terminés. Après être entré en contact avec une personne testée positive, Burnett a reçu l'ordre de déménager dans un hôtel jusqu'à ce qu'il soit autorisé. «TL'isolement pur et simple d'être seul dans une pièce pendant 10 jours était un peu difficile », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, Loyola a testé les eaux usées de chaque dortoir à la recherche de signes du virus, a déclaré Miller. S'il y a une surface, les étudiants du dortoir infecté doivent se faire tester.

Comment aller en classe pendant COVID: 101

Alors que j'avais supposé que la plupart des cours auraient lieu pratiquement même si les étudiants vivaient sur le campus, seul Burnett suit des cours entièrement en ligne à Duke. Le reste des étudiants suit des cours hybrides, qui offrent un mélange de sessions en personne et virtuelles, toujours en personne ou toujours en ligne.

Tous les étudiants m'ont dit qu'ils préféraient les cours en personne, ce qui est logique pour tout adulte professionnel qui a du mal à rester concentré pendant des heures interminables de réunions Zoom. Cela dit, la flexibilité peut être agréable. Miller m'a dit que l'un de ses cours à Loyola était prévu pour le vendredi soir, mais comme le professeur pouvait choisir d'enseigner à la place par Zoom, il publie ses conférences plus tôt dans la journée afin que lui et ses élèves n'aient pas à être en classe. un vendredi soir.

À quoi ressemblent réellement les fêtes sur le campus et la socialisation

Bien que les protocoles de sécurité aient été en grande partie gérables pour les étudiants avec qui j'ai parlé, la socialisation s'est toutefois avérée un peu plus difficile. Burnett m'a dit qu'il s'était fait quelques amis pendant sa première semaine à Duke et qu'il était ensuite resté avec eux. Les restrictions – et le fait que tous ses cours soient en ligne – rendaient trop difficile la rencontre de nouvelles personnes. Cependant, ces amis vivaient dans un autre dortoir, ce qui rendait difficile de passer du temps avec eux. Il pourrait aller là-bas, par exemple, et découvrir qu'il y avait déjà trois personnes dans la pièce, auquel cas il ne pourrait pas se joindre. De plus, a-t-il dit, il ne voulait tellement pas être retrouvé par contrat et mis en quarantaine à nouveau que cela le démotivait de la socialisation.

Bien qu'elle ne soit pas aussi isolée, Miller a déclaré qu'elle traînait principalement avec ses compagnons de suite à Loyola et des personnes qu'elle connaissait avant d'aller à l'université. «Si vous avez des relations, tout ira bien», dit-elle. "Mais il est assez difficile de rencontrer de nouvelles personnes."

Meredith Cohen, cependant, semble avoir eu une expérience plus positive en se faisant de nouveaux amis chez Duke. La salle commune de son dortoir se trouve près de l'entrée, il y a donc une opportunité de socialiser chaque fois que vous entrez ou sortez du bâtiment. Pourtant, dit-elle, il y a un défi supplémentaire à se faire des amis dans ces circonstances. «Je suis constamment en train d’évaluer:« Suis-je à l'aise avec cela? Dois-je mettre en liberté sous caution? Où est-ce que je pense que cela pourrait finir? Est-ce que je pense que ça va être sûr? » dit-elle. «Il est difficile de devoir garder cette partie de son cerveau tout le temps tout en essayant de se faire des amis.»

S'ils ne sont pas suspendus dans leur dortoir, les étudiants prendront une bouchée ensemble. S'ils restent sur le campus, les installations dans la salle à manger peuvent cependant être contre-productives. À Muhlenberg, les tables de la salle à manger peuvent accueillir quatre personnes, expliqua Berger, et chaque siège individuel a été cloisonné avec du plexiglas. «Si quelqu'un est assis en diagonale par rapport à vous, oubliez (de pouvoir les entendre)», dit-elle.

Mais tout espoir n'est pas perdu pour les étudiants qui essaient d'établir des liens. Berger a décrit Muhlenberg comme ayant une atmosphère de camp d'été, en raison de la programmation qui comprend des films en plein air et des salles à manger en plein air sous tente. Duke a également essayé de rendre la socialisation à l'extérieur confortable, a déclaré Burnett, en ajoutant des zones de tentes et des chaises Adirondack dans les espaces communs.

Quant à toute chance de faire une fête de mousse de ma journée ou même une fête ordinaire à la maison, la plupart des étudiants avec qui j'ai parlé ont dit que cela ne se produisait pas. Malgré quelques exemples de comportement vilain – la plupart du temps en dehors du campus – la plupart des rassemblements restent modestes et civilisés. Et il n'y a pas de FOMO à ce sujet. «J’ai eu beaucoup de mal à s’adapter à la charge de travail», a déclaré Berger. "Je suis vraiment très heureux de ne pas avoir la pression des fêtes en ce moment."

En prévision du prochain semestre

Parce qu'un certain nombre d'universités prévoyaient d'étaler la fréquentation – par exemple, en autorisant les étudiants de première année à venir à l'automne et en les remplaçant par des personnes âgées au printemps (et en obligeant tout le monde à suivre des cours virtuellement) – de nombreux étudiants avec lesquels j'ai parlé sûr qu'ils seront de retour après ce semestre.

Dans certains cas, cependant, des protocoles de test et de traçage très efficaces ont maintenu le risque suffisamment bas pour que les universités repensent leurs plans. Duke, par exemple, a récemment invité ses étudiants de première année à revenir pour le printemps, et Berger m'a dit qu'il y avait des rumeurs que sa classe à Muhlenberg pourrait aussi rester. Elle espère ce résultat et redoute de devoir rentrer chez elle si nécessaire. «Je pensais que ce serait beaucoup plus triste», a déclaré Berger. "Mais je passe un bon moment."

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