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Médecine de style de vie pour tous: une alimentation saine avant tout

«La médecine de style de vie est réservée aux riches, non?» un collègue m'a demandé il y a plusieurs années, en remettant en question mon implication dans ce domaine relativement nouveau de la médecine qui guide les gens vers de saines habitudes. Cela a été une perception erronée courante, c'est sûr.

Mais à travers les États-Unis, une marque d'activisme pour la santé revitalisée vise à apporter la médecine de style de vie à un plus large éventail de personnes. Ceci est soutenu par un nouvel effort de l'American College of Lifestyle Medicine pour impliquer les communautés les plus touchées par les maladies chroniques.

Le premier pilier d'un mode de vie sain: la nourriture est la médecine

La médecine du mode de vie est une pratique fondée sur des données probantes qui aide les gens à adopter et à maintenir des comportements sains comme l'amélioration de l'alimentation, l'augmentation de l'activité, la gestion du stress, le sommeil, la modération de la consommation d'alcool et l'arrêt du tabac. De grandes études montrent que de telles habitudes peuvent prolonger nos vies de bien plus d'une décennie. De plus, ces habitudes peuvent même garder ces années supplémentaires exemptes de maladies comme le diabète, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer.

Une alimentation à base de plantes – c'est-à-dire une alimentation riche en légumes, fruits, haricots et légumineuses, noix et graines et grains entiers – peut réduire l'inflammation, ainsi que le risque de nombreuses maladies chroniques telles que le diabète, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, et le cancer. En termes simples, la nourriture est un médicament. Certains médecins fournissent ces informations aux patients dans le cadre de leurs soins médicaux réguliers.

Mais de nombreuses personnes n'ont pas facilement accès à des aliments végétaux sains. Surtout maintenant, ils peuvent souffrir de limitations financières importantes, de chômage et de logements instables. Ou ils peuvent vivre dans un «désert de nourriture», où les choix d'épicerie sont très limités, ou pire, un «marais de nourriture», une zone où la restauration rapide et la malbouffe sont plus disponibles que toute autre chose. Vivre dans un marécage alimentaire expose les gens à un risque plus élevé de surpoids ou d'obésité.

Façons d'aider à changer l'équation

Aider les patients à accéder à des aliments végétaux sains est d'une importance cruciale. Et certains médecins et centres médicaux universitaires prennent des mesures pour apporter des aliments sains aux communautés mal desservies.

Garde-manger. Le Dr Jacob Mirsky est médecin au Massachusetts General Hospital et codirecteur du programme Healthy Lifestyle du département de médecine. Il travaille dans une communauté mal desservie au nord de Boston, où il dirige le nouveau garde-manger à base de plantes de sa clinique. Lorsqu'il prescrit à ses patients un régime à prédominance végétale, il est également en mesure de fournir les plantes. Il considère ce travail comme un activisme et un moyen efficace de lutter contre les inégalités tout en prenant soin de ses patients.

Les garde-manger à base de plantes et les programmes de prescription alimentaire ont été bien accueillis par les communautés. L'un de ces programmes dans une zone rurale à faible revenu du Texas a fourni 30 livres de produits frais aux ménages identifiés comme étant en situation d'insécurité alimentaire – ce qui signifie qu'ils n'avaient pas assez de nourriture à manger – toutes les deux semaines pendant six mois. Les participants ont décrit le programme comme essentiel pour les aider à nourrir leur famille, et 99% ont déclaré avoir consommé la totalité ou la quasi-totalité de la nourriture reçue.

Éducation et soutien. La Dre Michelle McMacken est professeure adjointe de médecine à la Grossman School of Medicine de l’Université de New York et directrice du programme de médecine du mode de vie à base de plantes à NYC Health et à l’hôpital Bellevue. Elle s'efforce de rendre les services de médecine du mode de vie accessibles au plus grand nombre possible de patients, quel que soit leur statut socio-économique.

«Je crois que tout le monde mérite d'avoir accès à la médecine de style de vie, en particulier les patients les plus à risque et les plus vulnérables qui pourraient en bénéficier le plus», dit-elle. «La majorité de mes patients – y compris ceux qui font face à des défis socioéconomiques importants – veulent savoir ce qu'ils peuvent faire pour être en meilleure santé. Nous collaborons pour déterminer comment ils peuvent tirer parti de la médecine de style de vie dans leur propre situation. »

Malgré des circonstances difficiles, elle a vu des patients réaliser des transformations de santé, y compris une perte de poids et une amélioration du cholestérol et de la glycémie.

Les programmes qui éduquent les gens sur le pouvoir des aliments végétaux peuvent avoir un impact considérable. Une étude menée auprès de 32 personnes Latinx atteintes de diabète de type 2 vivant dans une zone médicalement mal desservie de la Californie a offert un programme de cinq semaines présentant aux participants le pouvoir des aliments végétaux. La baisse de la glycémie s'est poursuivie même six mois après la fin de ce programme.

Connecter les gens et la nourriture. The Family Van est un programme de santé mobile de longue date soutenu par la Harvard Medical School qui fournit une éducation gratuite, des ressources et certains services cliniques à quiconque, quel que soit son statut d'assurance. Une grande partie de ce qu'ils font est d'aider les gens à accéder à un soutien nutritionnel par le biais du SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program) et de localiser des sources de produits à faible coût comme The Fresh Truck et The Daily Table. Ils fourniront également des cartes-cadeaux d'épicerie ainsi que des conseils sur une alimentation saine. The Family Van recueille des données telles que l'indice de masse corporelle, la pression artérielle, la glycémie et le minerai depuis plus d'une décennie, et a publié plusieurs articles montrant que de telles interventions fonctionnent.

Des programmes comme ceux-ci sont essentiels et merveilleux, mais il reste encore beaucoup à faire. Dans notre programme de mode de vie sain au Massachusetts General Hospital, nous espérons établir la pratique d'un mode de vie sain comme norme de soins pour prévenir et traiter les maladies chroniques pour tout de nos patients. Pour ce faire, nous développons des méthodes pratiques et précises pour évaluer les facteurs cliniquement importants de l'alimentation et du mode de vie lors de l'examen physique de chaque patient. Dans le même temps, nous étudions des approches fondées sur des données probantes pour aider les gens à manger et à vivre plus sainement, notamment notre garde-manger à base de plantes, notre coaching de santé et nos cours de formation en groupe sur le Web. Nous espérons qu'à l'avenir, chacun de nos patients aura accès à l'information, aux ressources et au soutien de qualité dont il a besoin pour vivre sa vie la plus saine.

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