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Pourquoi les sujets de conversation impolis sont-ils ceux sur lesquels se concentrer?

Vous savez que la vieille règle de base qui dit que les sujets de conversation impolis (des choses comme le sexe, l'argent et la politique (essentiellement tout ce qui est «sensible» ou «inconfortable») doivent être évités lors de grands rassemblements sociaux et de dîners intimes? Eh bien, si c'est le cas la chose est claire pour 2020 – à la suite du meurtre de George Floyd et de l'amplification du mouvement Black Lives Matter qui en a résulté – c'est que «poli» n'est tout simplement pas une priorité. En fait, la chose polie à faire en ce moment est de prendre la parole et soyez direct.

Il est temps de briser l’idée que les seuls sujets de conversation acceptables sont ceux qui sont faciles, digestibles et confortables; il est temps d’aborder des sujets de conversation impolis; et il est temps de réfléchir à deux fois à nos relations avec des personnes qui refusent de s'engager dans un discours examinant ce qu'il faudra pour démanteler le racisme systémique. Tout d'abord, sachez que la réalité selon laquelle l'égalité raciale a jamais été considérée comme un sujet de conversation impoli est une erreur pour commencer. «Les gens ont peut-être regardé ce genre de conversations, c'est impoli, mais ce n'est pas le cas», déclare Elaine Swann, experte en étiquette, fondatrice de la Swann School of Protocol. «C’est une discussion nécessaire que nous devrions très certainement avoir régulièrement, afin que nous puissions vraiment vivre ensemble dans la paix et grandir collectivement du mieux possible.»

En outre, étant donné que le mouvement BLM a pris de l'ampleur vers un changement durable – avec une nouvelle législation prometteuse comme la loi BREATHE en cours – est maintenant ne pas un moment pour éviter les sujets de conversation importants, impolis ou non. Selon Michelle Saahene, activiste, coach et co-fondateur de From Privilege to Progress – une organisation vouée à déségréger la conversation publique sur la race – une des principales raisons pour lesquelles les derniers mois ont été efficaces pour lutter pour les droits civils est que «les Blancs se sont présentés». S'exprimer pour soutenir le plus grand collectif, que ce soit sur les réseaux sociaux ou lors de manifestations avec des groupes en public, a permis un changement dans le dialogue sociétal, le comportement et le changement de politique. Et tout cela parce que les gens, y compris les Blancs, abordent des sujets importants plutôt que de les brosser sous le tapis proverbial.

«Il est si important de faire de l'antiracisme ce que vous êtes – de le dénoncer où et quand vous le voyez. Un par un, nous pouvons changer le cœur et l'esprit des gens et commencer à voir un changement systémique. —Michelle Saahene, militante et coach,

Et bien sûr, partager les enseignements d'activistes et d'éducateurs sur les réseaux sociaux (et les remercier pour leur travail) ou marcher dans votre ville avec un groupe de défenseurs de l'égalité raciale aux vues similaires sont des actions importantes et précieuses à prendre. Pourtant, ni l'un ni l'autre ne résoudra nécessairement l'omniprésence des microagressions et des préjugés qui peuvent se glisser dans vos discussions, sortir à vos barbecues ou même se révéler lors de vos appels au travail. «Le racisme est systémique et les individus constituent ces systèmes», dit Saahene. «Il est si important de faire de l'antiracisme ce que vous êtes – de le dénoncer où et quand vous le voyez. Un par un, nous pouvons changer le cœur et l'esprit des gens et commencer à voir un changement systémique.

Donc, étant donné qu'il est maintenant compris que les sujets de conversation impolis sont exactement ceux dans lesquels tout le monde doit s'engager en ce moment, quels conseils faut-il garder à l'esprit pour que ces discussions entraînent un changement efficace? Ci-dessous, Saahene et Swann décrivent trois étapes pour avoir des conversations impoli efficaces et importantes.

Étape 1: abandonnez vos peurs et soyez mal à l'aise

Afin de faire des changements antiracistes et de travailler en allié, vous devez d'abord vous sentir mal à l'aise. Rappelez-vous, avoir tort et comprendre ce qui est juste est une partie cruciale du processus d'apprentissage, tout comme aider les autres à voir quand ils ont tort.

Swann dit qu'elle a récemment eu une conversation avec un collègue blanc qui a partagé qu'elle ne savait pas comment utiliser respectueusement la terminologie BIPOC dans une conversation. Lorsque Swann a partagé qu'elle s'identifiait comme une femme noire, son collègue a répondu avec surprise parce qu'elle avait l'impression que «Black» n'était jamais un terme d'identification préféré. Bien sûr, chacun a des préférences personnelles quant à la façon dont il s'identifie, et ce n'est absolument pas le travail des Noirs d'assumer le fardeau d'être des éducateurs de justice sociale et de race pour les Blancs qui peuvent faire leur propre travail pour s'auto-éduquer. Mais ce qui est important ici, c'est que le collègue de Swann était ouvert à avoir une conversation pour conduire à des changements de perspective. «J'espère que les gens en font plus et creusent encore plus», dit-elle.

«Avoir une conversation avec des êtres chers peut être effrayant, mais si vous aimez quelqu'un, vous devez lui faire voir les choses qu'il ne peut pas.» —Saahene

Parfois, ces conversations ne sont pas le résultat de questions entrantes, mais plutôt d'appeler des membres de la famille et des amis. «Avoir une conversation avec des êtres chers peut être effrayant, mais si vous aimez quelqu'un, vous devez lui faire voir ce qu'il ne peut pas», dit Saahene. "Je suis noir et en tant que Ghanéen de première génération, je me surprends également à expliquer des choses aux membres de ma famille qui ne comprennent pas ce qui se passe dans les communautés noires en Amérique."

Étape 2: Soyez direct en dénonçant les injustices

«Il va être très important pour nous de ne plus tolérer les conversations et les discours dégradants pour une race ou une autre, que ce soit de manière plaisante ou (venant) d’un lieu d’ignorance», déclare Swann. «Et donc, lorsque nous appelons les gens, la meilleure chose à faire est d'arrêter cette personne dans son élan. Juste sur place, n’attendez plus. » Elle vous recommande de vous concentrer sur ce qui a été dit et non sur la personne en question. Cela permet de se concentrer sur les mots et les comportements, et c'est l'un des meilleurs moyens d'entrer dans la conversation sans que cela aggrave immédiatement les tensions, dit-elle.

«Le Southern Poverty Law Center a un guide sur la façon de parler à la famille et aux autres dans des situations de tous les jours», explique Saahene. "Si vous ne savez pas quoi dire, nous avons publié une liste d'interrupteurs racistes sur notre page, par exemple" Aidez-moi à comprendre votre réflexion "," Attendez, je dois traiter ce que vous venez de dire "ou simplement" C'est pas d'accord avec moi. ''

Étape 3: N'oubliez pas que le meilleur moment pour parler est maintenant

Pourquoi maintenant? Avoir des discussions difficiles (qui sont principalement difficiles en raison de la culpabilité et de l'inconfort des blancs plutôt que de la difficulté réelle) profite au plus grand bien. «Il s'agit tout autant de justice sociale que de guérison des traumatismes générationnels et de croissance personnelle pour devenir de meilleurs humains pour les autres humains et bâtir des communautés plus fortes», dit Saahene.

En outre, la conversation autour de Black Lives Matter est "en haut de l’esprit, en haut de l’actualité, en haut de la conversation », dit Swann, ajoutant que les communications, les organisations et les individus bénéficient d’un soutien gigantesque pour faire avancer les choses – et que ce ne sont pas des ressources à gaspiller. «J'espère que les gens profiteront de ce moment et lui permettront de leur donner les moyens de s'exprimer, et de savoir qu'ils ne sont pas seuls à dire cela», dit-elle.

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