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Pourquoi nous avons besoin d'une action immédiate contre le changement climatique

«Oof, 2020 est le pire.» Vous avez entendu le refrain; vous avez vu les mèmes. Il y a de fortes chances que vous, vous-même, ayez prononcé quelque chose du genre "Je ne peux pas attendre que ce feu de déchets d'un an se termine" sous votre souffle tout en faisant défiler les titres apocalyptiques de maladies endémiques, d'incendies de forêt, de qualité de l'air dangereuse, les dommages causés par l'ouragan… dois-je continuer?

Mais la vérité est que cet état d'urgence mondial sans précédent dans notre vie n'est pas une aberration, et il ne prendra pas fin avec le coucher du soleil en 2020. ne pas passer. Parce que le dénominateur commun pour une grande partie de cette mort et de cette destruction est le changement climatique, et à ce stade, il est impossible d'éviter les effets catastrophiques causés par le réchauffement de notre planète – nous les vivons déjà. Comme le dit Anthony Leiserowitz, PhD, directeur du programme Yale sur la communication sur le changement climatique, pour ceux qui sont nés en 2020, c'est, à certains égards, le meilleur de ce qui est à venir.

Selon un rapport spécial publié par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat en octobre 2019, l'activité humaine a déjà provoqué une augmentation de la température moyenne mondiale de la Terre de 1 ° C par rapport aux niveaux préindustriels (période comprise entre 1850 et 1900). Et, dit le Dr Leiserowitz, peu importe ce que nous faisons d'ici, il y a déjà 0,5 ° C de réchauffement «cuit au four» – ce qui signifie qu'il n'est pas évitable ou réversible – et nous connaîtrons cette augmentation supplémentaire de la température dans les 10 prochaines années. à 15 ans.

Un demi-degré peut ne pas sembler un gros problème, mais les effets que nous subissons actuellement du réchauffement qui s'est déjà produit (les incendies, les inondations, les vagues de chaleur susmentionnés, etc.) ne seront pas peu pire au cours de la prochaine décennie, ils deviendront bien pires. «Nous sommes déjà engagés à continuer de souffrir et de souffrir, mais la quantité de souffrance que nous subissons à 1,5 degré est supportable. Ça va mal, et des gens vont mourir, et ça va causer beaucoup de dégâts, mais nous pouvons passer à travers », dit le Dr Leiserowitz. Cependant, si les températures augmentent plus que cela – ce que la psychologue climatique Margaret Klein Salamon, PhD, fondatrice et directrice exécutive de l'organisation de plaidoyer The Climate Mobilization, me dit probablement sans changement immédiat de comportement -, les conditions deviendront exponentiellement moins survivables.

La menace est aussi évidente que le nuage de fumée qui plane au-dessus de la côte ouest. Qu'allons-nous faire à ce sujet?

À l'heure actuelle, la majorité des gens dans le monde sont comme les grenouilles paraboliques assises dans une casserole d'eau bouillante. Les choses se réchauffent, mais, sans tenir compte de l'aggravation progressive des conditions qui les entourent, les grenouilles restent sur place. Au moment où le désastre complet est sur eux, il est trop tard pour sortir.

En avril, j'ai demandé ce qu'il faudrait au monde pour agir contre le changement climatique avec la même urgence apportée à la lutte contre le nouveau coronavirus. Ce à quoi Jonathan Logan, membre de l'équipe de lancement de l'organisation de mobilisation pour les urgences climatiques Extinction Rebellion America (XRA), m'a dit: «Les êtres humains ne se mobilisent pas rapidement à moins que la menace soit juste devant nous.» Eh bien, la menace est maintenant aussi évidente que le nuage de fumée qui plane au-dessus de la côte ouest. Qu'allons-nous faire à ce sujet?

Le coût de notre réticence à répondre au changement climatique

En ce moment même, souligne le Dr Leiserowitz, «nous sommes dans une série d'événements véritablement apocalyptiques.» Il y a, bien sûr, les incendies meurtriers sur la côte ouest – les pires jamais enregistrés en Amérique, et la saison des incendies n'a même pas commencé techniquement – qui ont déplacé des centaines de milliers de personnes de leurs maisons et rendu l'air irrespirable pour des millions de personnes. Le Dr Leiserowitz souligne également que nous sommes au milieu d’une saison cyclonique record, qui se poursuivra pendant encore deux mois. (Fait pas amusant du tout: il y a eu tellement de tempêtes en 2020 que la National Oceanographic and Atmospheric Administration est à court de noms.) Des vagues de chaleur record ont également balayé le pays cet été, et la température la plus élevée jamais connue. enregistré sur Terre a frappé Death Valley, en Californie, en août. Pendant ce temps, les Grandes Plaines sont toujours sous le choc d'un événement météorologique géant appelé «derecho», essentiellement un énorme front de foudre, de tempêtes et de vents extrêmes que le Dr Leiserowitz compare à un ouragan de catégorie 2, qui s'étendait du Nebraska à l'Indiana au milieu. Août.

La dévastation causée par ces événements se poursuit après que le vent, la pluie et le feu se sont calmés: les conséquences du derecho, par exemple, ne révèlent qu'une des myriades de façons dont l'intensification des conditions météorologiques menace notre approvisionnement alimentaire. Cela a causé des milliards de dollars de destruction dans les fermes, endommageant 43 pour cent des cultures de maïs et de soja de l’Iowa. Dans le même temps, les agriculteurs de Californie – qui produit un pourcentage important des fruits et légumes du pays – ont perdu leurs récoltes à cause du feu, de la fumée et de la chaleur extrême. (Les inondations dans un proche avenir devraient également affecter gravement l'approvisionnement alimentaire de la Californie.)

En Amérique, nous n'avons pas encore ressenti de manière significative les effets du type de perturbation de l'approvisionnement alimentaire liée au climat qui, selon les experts, se profile à l'échelle mondiale (car nos populations ne meurent pas de faim pour cette raison particulière, même si elles le sont pour d'autres), mais ils arrivent. Et à l'avenir, le Dr Klein Salamon dit que les «guerres des ressources» résulteront inévitablement des cultures endommagées par les intempéries. La recherche a déjà, en fait, lié la sécheresse liée au changement climatique en Syrie à la guerre civile de ce pays au cours de la dernière décennie, qui a déplacé des millions de personnes et conduit à une crise de réfugiés.

"Nous sommes dans une série d'événements vraiment apocalyptiques." —Anthony Leiserowitz, PhD

Les sécheresses, quant à elles, menacent notre accès à l'eau. D'ici 2040, les pénuries d'eau «extrêmes» seront «omniprésentes» à l'ouest du Missouri, mais le danger est déjà là. Actuellement, 20 pour cent du pays vit sous un stress hydrique extrêmement élevé ou élevé, et ce nombre devrait grimper à 30-44 pour cent d'ici 2040. Le changement climatique est l'une des raisons pour lesquelles le Cap, en Afrique du Sud, a failli manquer d'eau en 2017 Et à un moment donné lors de la sécheresse historique en Californie de 2012-2016, l'État n'avait qu'une année d'eau dans ses réservoirs.

Et puis il y a le contraire de la sécheresse: des inondations perturbatrices, dévastatrices sur le plan économique et meurtrières se produisent à des taux sans précédent. Les inondations au Bangladesh ont entraîné le sans-abrisme pour un million de personnes cette année. Plus près de chez nous, la National Oceanic and Atmospheric Administration rapporte que depuis 2000, il y a eu une augmentation «extraordinaire» des inondations à marée haute le long des côtes de l'Atlantique et du golfe des États-Unis, tandis que l'élévation du niveau de la mer érode les côtes et coule les communautés partout où l'eau rencontre la terre. Les taux d’érosion côtière varient selon la région, mais certaines des îles-barrières du sud-est perdent 25 pieds par an, tandis que les zones autour des Grands Lacs perdent 50 pieds par an. Comme tous les événements météorologiques décrits ci-dessus, ce problème ne fera que s'intensifier avec le temps. Au cours des 100 dernières années, le niveau de la mer en Californie n'a augmenté que de neuf pouces. D'ici la fin de ce siècle, on prévoit qu'il augmentera de plus de neuf pieds. Et ce n’est qu’un exemple. Au total, les inondations devraient déplacer 13 millions d'Américains d'ici la fin de ce siècle.

Et cela nous amène à la question de la maladie. Le SRAS-CoV-2 (le coronavirus qui cause le COVID-19) n'a pas été directement causé par le changement climatique. Mais Timothy Brewer, MD, professeur de médecine et d'épidémiologie à l'UCLA, dit que les maladies zoonotiques à transmission vectorielle (maladies infectieuses transmises par des agents pathogènes passant des animaux aux humains) deviennent de plus en plus courantes parce que les humains empiètent sur les habitats naturels des animaux, un autre forme de destruction de l’environnement.

Le réchauffement de la planète contribue également à la propagation des maladies à transmission vectorielle, car les créatures porteuses de maladies telles que les tiques et les moustiques se développent dans les climats plus chauds. «La frontière nord des tiques porteuses de la maladie de Lyme était autrefois le sud du Vermont», explique le Dr Brewer, pour ne citer qu'un exemple. «En raison du réchauffement climatique et des changements climatiques, vous pouvez maintenant trouver ces tiques jusqu'au Canada. Les ouragans et les inondations peuvent également rendre les vecteurs de maladies plus répandus – les moustiques se reproduisent dans l'eau stagnante, après tout – et peuvent contaminer les réseaux d'eau potable, ce qui peut provoquer d'autres formes de maladies. Les écosystèmes en évolution rapide offrent également aux virus des opportunités d'évolution sans précédent. Et, comme nous l’avons appris grâce à notre expérience avec le coronavirus, la pollution de l’air – aggravée par le réchauffement climatique et les industries contribuant au réchauffement climatique – rend également plus difficile pour notre corps de lutter contre certaines maladies.

Tout ce qui précède n'est, en réalité, que la pointe de l'iceberg (proverbial, fondant rapidement). Et nous n’avons même pas évoqué le prix littéral de cette destruction. «Nous payons déjà le coût, et cela peut être en termes d'impacts sur notre santé ou sur nos biens, mais cela se manifeste également dans votre assurance et dans les pertes de salaire, etc.», déclare le Dr Leiserowitz. .

Vient d'abord le chagrin, puis l'action

Le Dr Leiserowitz et le Dr Klein Salamon aimeraient avoir de meilleures nouvelles pour nous. «J'aimerais pouvoir vous dire que la qualité de l’air est mauvaise cette année, mais ce sera mieux l’année prochaine. Mais la vérité est que cela s'accélère », déclare le Dr Klein Salamon. «Nous parlons de l’effondrement de la civilisation, et je pense qu’il est vraiment important que les gens entendent cela. Je crois vraiment que c'est l'apocalypse. "

«Et si c’était la raison pour laquelle je suis ici sur cette planète en ce moment incroyablement historique et important? Je suis peut-être ici pour faire partie de la solution. » —Margaret Klein Salamon, PhD

Les gens font face à cette probabilité terrifiante de toutes sortes de manières, explique le Dr Klein Salamon: Ils nient que cela se passe, ils l'intellectualisent au lieu de sentiment il. Mais en fin de compte, dit-elle, ils se retrouvent dans le deuil d’un avenir qui n’est plus possible. Et lorsque vous atteignez ce stade, il est important de ne pas vous laisser paralyser.

Bien que nous ne puissions pas annuler l’augmentation de température de 1,5 ° C déjà gravée dans le marbre, nous pouvons compenser de nouvelles augmentations de température, évitant ainsi une planète qui ressemble à quelque chose hors de Mad Max. Mais cela nécessite une action immédiate, à la fois à grande échelle et au niveau personnel. «Le deuil de cet autre avenir meilleur (que nous pensions avoir) ouvre un espace pour une autre histoire de soi, une perspective différente sur qui vous êtes», dit le Dr Klein Salamon. «Je mets les gens au défi de réfléchir:« Et si c’était la raison pour laquelle je suis ici sur cette planète en ce moment incroyablement historique et important? Je suis peut-être ici pour faire partie de la solution. ''

Voici trois façons de vous rendre au travail.

1. Vote

Selon le Dr Leiserowitz, c'est les chose la plus importante que vous puissiez faire cette année. L'administration du président Donald Trump a annulé un nombre important de mesures de protection climatique et ne montre aucun signe de changement de cap sur ses politiques environnementales. Donc, si l'histoire récente est un indicateur, éviter un futur du pire des cas nécessite un changement de leadership.

Voter à la baisse, soutenir des projets de loi respectueux du climat et d'autres actions de ce type sont également importants.L'industrie des combustibles fossiles dépense énormément d'argent pour faire pression et financer les législateurs, il est donc important de faire vos recherches pour déterminer quels politiciens et politiques sont soutenus par ces dollars.

2. Parlez de l'urgence climatique

Il est également impératif, dit le Dr Leiserowitz, que vous continuiez à sonner l'alarme climatique. Ce n’est pas amusant d’être une Cassandra – croyez-moi! – mais comme motivation pour faire battre vos gencives à ce sujet, il souligne l’efficacité des mouvements #MeToo et #BlackLivesMatter. Ce n’est pas que les problèmes abordés par ces deux causes sont nouveaux, mais ils sont devenus urgents et omniprésents simplement parce que des gens passionnés ont commencé à en parler, ce qui a encouragé d’autres à en parler, etc.

Et les gens ont également besoin des points connectés pour eux, dit le Dr Leiserowitz. La plupart des gens ne vivent pas, par exemple, un incendie, un ouragan ou une vague de chaleur et attribuent immédiatement leur expérience au changement climatique. Donc, si vous pouvez les aider à faire cela, c’est un travail important.

Pourtant, le Dr Klein Salamon reconnaît qu’il peut être difficile de parler du changement climatique quand on n’est pas un scientifique – c’est complexe, et il y a beaucoup de chiffres, d’études et de projections en jeu! Si cela est difficile pour vous, elle suggère qu'au lieu de vous fier aux données pour ouvrir des dialogues, vous devriez vous pencher sur le côté émotionnel du problème, ce qui peut souvent être une approche encore plus efficace. «Vous pouvez simplement être un humain et dire à vos amis, votre famille, vos voisins et vos collègues que vous avez peur», dit-elle. «Centrer le côté émotionnel plutôt que le côté intellectuel et scientifique peut aider les gens à surmonter certains de leurs obstacles à l’attention.»

3. Donnez l'exemple

Il est clair que des changements massifs doivent se produire au niveau politique, alors est-ce que cela rend les actions individuelles – compostage, recyclage, réduction de l'utilisation de plastique, achat d'une voiture électrique – futiles?

Non, dit le Dr Leiserowitz. Nous devons nous débarrasser des combustibles fossiles et des autres facteurs du changement climatique et de la destruction du climat, et la manière dont vous le faites personnellement a des effets d'entraînement. Par exemple, dit-il, des recherches menées par ses collègues de Yale ont montré que si une personne dans un quartier installe des panneaux solaires, il est plus probable que d'autres le feront aussi.

Soyez donc la première personne de votre quartier à installer un panneau solaire, à voter pour le changement, à faire des vagues dans votre communauté. Le pot est en ébullition et nous devons tous passer à l'action.

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