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Prévention de la maladie d'Alzheimer grâce à la technologie de l'IA: la dernière frontière

En tant que journaliste de santé, j’ai non seulement bâti une carrière sur l’idée que la connaissance est le pouvoir, je l’applique également à ma propre vie. Connaître la science derrière les meilleurs aliments sains informe non seulement sur ce que j'écris, mais aussi sur ce que je mange. Et s'il y a un moyen de faire un resserrement qui est le plus efficace, je veux le savoir aussi.

Mais, pour moi, cette façon de penser s’est longtemps arrêtée en ce qui concerne la maladie d’Alzheimer, une détérioration mentale progressive qui peut survenir à un âge moyen ou avancé, en raison de la dégénérescence généralisée du cerveau, et affecte environ 5,8 millions d’Américains. Dans mon esprit, la maladie d'Alzheimer était une maladie chronique évolutive sans guérison. Pourquoi voudrais-je connaître mes biomarqueurs ou calculer mon risque? Mieux vaut fermer les yeux que vivre dans la crainte de l'avenir, pensais-je. Que pourrait-on vraiment faire?

Mais la maladie d'Alzheimer n'est guère une maladie désespérée. Sarah Pillemer, PhD, neuropsychologue spécialisée dans la démence, dit que la maladie d'Alzheimer est une maladie hétérogène, ce qui signifie qu'elle est causée par de multiples facteurs. Certains, explique-t-elle, sont complètement hors de votre contrôle (comme le vieillissement et la génétique), mais il y a en fait beaucoup d'autres facteurs pouvez contrôle, qui, une fois abordé, peut empêcher la maladie d'Alzheimer de progresser aussi rapidement ou sévèrement. La partie importante est de savoir ce que vous pouvez changer.

C’est là qu’une nouvelle technologie d’intelligence artificielle entre en jeu. Créée par uMethod, qui met sur le marché une technologie médicale personnalisée qui traite les maladies chroniques, Extnd Method est une nouvelle méthodologie utilisant la technologie de l'IA qui crée un plan de prévention personnalisé pour la maladie d'Alzheimer. L'IA est utilisée pour interpréter les données des analyses de sang et d'urine d'une personne, ses caractéristiques démographiques, ses antécédents médicaux, son mode de vie, etc. pour comparer les données de la personne aux dernières recherches scientifiques sur la maladie d'Alzheimer. La prévention de la maladie d'Alzheimer devient personnelle, vraiment personnelle.

À quoi ressemble actuellement la prévention de la maladie d'Alzheimer

Alors que, oui, la maladie d'Alzheimer est une maladie incurable, le Dr Pillemer dit que cela ne signifie pas que ceux qui reçoivent un diagnostic – ou qu'on leur dit qu'ils présentent un risque élevé – sont envoyés en route sans plan de action. «Cela dépend du stade de la maladie d'Alzheimer, car vous pouvez faire plus à un stade léger qu'à un stade sévère», explique le Dr Pillemer. Quelque chose qui est recommandé à tous les patients est une alimentation saine (le régime méditerranéen est souvent recommandé, compte tenu de la richesse des études scientifiques montrant ses avantages pour la cognition) et de l'exercice régulier (ce qui contribue à augmenter le flux sanguin vers le cerveau). Le Dr Pillemer dit que continuer à acquérir de nouvelles compétences (exercice cérébral, si vous voulez) et avoir de solides relations sociales sont également recommandés aux patients atteints d'Alzheimer ou à ceux qui sont à risque.

Le PDG d'UMethod, Vik Chandra, affirme que les changements de style de vie de toutes ces manières sont utiles, et plus utile lorsque ces changements sont personnalisés. "L'un des endroits clés pour la recherche sur la maladie d'Alzheimer est la clinique de prévention du centre médical Weill Cornell, dirigée par Richard Isaacson, MD", a déclaré Chandra. «Lorsqu'un patient vient chez le Dr Isaacson, il recueille tous ses antécédents médicaux, fait de nombreux tests médicaux, des tests génétiques et des tests évaluant la fonction cognitive du patient, etc. Ensuite, chaque patient reçoit un plan de traitement personnalisé. » Chandra explique que, par exemple, certains médicaments peuvent aider à atténuer d'autres problèmes de santé qui les exposent au risque de déclin cognitif, ou ils peuvent être invités à modifier leur mode de vie et leur régime alimentaire, comme boire moins de café ou faire plus d'exercice aérobie.

Le fait est que le plan de traitement personnalisé met en évidence les domaines de la vie qui peuvent être modifiés. Bien sûr, les conseils généraux sur le respect du régime Med et l'exercice sont excellents, mais savoir où vous pourriez personnellement vous améliorer est encore mieux.

Ce que la technologie de l'IA ajoute aux options de prévention

Bien sûr, tout le monde n'a pas accès à un médecin comme le Dr Isaacson qui peut créer un plan personnalisé pour eux. C'est là, dit Chandra, que la méthode Extnd aide. Un médecin peut utiliser le logiciel d'IA d'Extnd pour analyser tout ce qu'un patient fournit – analyses de sang, analyses d'urine, antécédents médicaux, données démographiques, habitudes de vie, etc. – puis recouper ces données avec des risques scientifiques connus et des mesures préventives liées à la maladie d'Alzheimer. Il utilise ensuite ces données pour recommander un plan de traitement ou de prévention personnalisé en fonction des biomarqueurs et de la santé de chaque patient, que le médecin peut ensuite prescrire au patient en question.

Chandra donne quelques exemples de son fonctionnement. «Les tests sanguins peuvent montrer de faibles niveaux de fer ou de vitamine D, et de faibles niveaux sont liés à un plus grand risque d'Alzheimer. Ou, les données peuvent montrer une affection thyroïdienne qui peut être gérée par des médicaments, qui feront également partie du traitement. Il y a littéralement des centaines de (facteurs) que la technologie de l'IA peut capter. »

Il est important de reconnaître que la méthode Extnd est exactement cela: un plan de prévention. Chandra dit qu'il est recommandé aux personnes dans la quarantaine et la cinquantaine, car le traitement est plus efficace avant que les signes de la maladie d'Alzheimer ne commencent à se manifester. (Quelque chose que le Dr Pillemer dit également est vrai.) Pour ceux qui sont symptomatiques de la maladie d'Alzheimer, la méthode Extnd sera couverte par une assurance, dit Chandra. (Le plan est sorti le 18 juin 2020 et est en cours de déploiement auprès des médecins spécialisés dans la prévention et le traitement de la maladie d'Alzheimer.)

La Dre Pillemer, qui n'est pas affiliée à la méthode Extnd, dit qu'elle espère ce qu'elle peut offrir. "L’une des raisons pour lesquelles il n’existe pas de médicament efficace contre la maladie d’Alzheimer est qu’il sont autant de facteurs qui peuvent en être la cause », dit-elle. «C'est pourquoi le meilleur plan de traitement est un plan de traitement personnalisé. Une personne peut avoir besoin de se concentrer sur l'amélioration de sa santé cardiaque, car la santé cardiaque et la santé du cerveau sont liées, tandis qu'une autre peut avoir besoin de prioriser la gestion de l'anxiété et un meilleur sommeil. Je pense donc que ces plans sur mesure seront très bénéfiques. »

Sachant que si, oui, il existe certains facteurs de risque d’Alzheimer que vous ne pouvez pas contrôler, mais il y a en fait pouvez, a changé d'avis sur le maintien d'une mentalité «l'ignorance est la félicité». Quand j'ai partagé cela avec Chandra, il a réitéré que les gens ne sont pas impuissants contre la maladie d'Alzheimer. "Il y a un réel espoir basé sur des preuves scientifiques concrètes en termes de mesures réelles que les gens peuvent prendre", dit-il. "Nous voulons que ce soit quelque chose qui soit accessible à tous et nous travaillons dur pour le faire. C’est une période charnière dans la recherche sur la maladie d’Alzheimer et les gens devraient être très optimistes. Vous n'avez pas à attendre qu'un médicament apparaisse. Il y a quelque chose que vous pouvez faire aujourd'hui. »

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