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Tous les médicaments doivent être légalisés – Oui, * tous * les médicaments

UNEau milieu du chaos de l'élection présidentielle, il était facile de rater certains des autres résultats des urnes. Parmi ceux qui, dans des circonstances normales, auraient fait la une des journaux, il y avait plusieurs victoires extrêmement importantes pour la réforme des médicaments qui présagent une meilleure santé et un meilleur bien-être pour des millions de personnes dans plusieurs États.

La nouvelle la plus révolutionnaire vient de l’Oregon: les habitants de l’État sont devenus les premiers du pays à voter pour dépénaliser la possession de toutes les drogues, y compris des substances comme l’héroïne et la cocaïne. Ils ont également choisi de légaliser l'utilisation de la psilocybine («champignon magique») dans les milieux thérapeutiques. Et bien que la légalisation du cannabis semble un peu 2018, c'est en fait un gros problème que le New Jersey, le Dakota du Sud et le Montana aient adopté la légalisation complète de l'utilisation, de la culture et de la vente de la plante; que les Mississippiens typiquement conservateurs l'ont autorisé à des fins médicales; et que l'Arizona a finalement renoncé au triste titre d'être le dernier État à considérer la possession de cannabis comme un crime.

Ces victoires ont également été remportées par des marges importantes, déclare Matt Sutton, directeur des relations avec les médias de Drug Policy Alliance, une organisation à but non lucratif dédiée à la réforme de la politique en matière de drogues et qui a été l’architecte en chef de la mesure de décriminalisation de l’Oregon. «Bon nombre des (différentes réformes de la drogue des États) ont été adoptées à une écrasante majorité», dit-il, notant que cela témoigne d’un changement d’attitude manifeste ces dernières années. "Ce n'est pas le genre de soutien que nous avons vu pour la réforme précoce de la marijuana."

Et bien qu'il puisse sembler exagéré de postuler que la décriminalisation, disons, de l'héroïne est en fait bonne pour la santé d'une population, les preuves montrent que cette approche est presque absolument bénéfique pour le bien-être d'une communauté. Ci-dessous, un examen plus approfondi des mesures de réforme de la drogue adoptées la semaine dernière et de la façon dont elles marquent une tendance générale vers le mieux-être en ce qui concerne la façon dont les États-Unis gèrent la consommation et l'abus de substances.

Décriminalisation de toutes les drogues: mesure 110 en Oregon

Tout d’abord et avant tout, il est important de comprendre ce que signifie réellement l’adoption de la nouvelle mesure de l’Oregon. La décriminalisation est ne pas la légalisation, et les Oregon ne verront pas de boutiques de cocaïne apparaître à côté de Starbucks. Dans l'État, il sera toujours illégal de posséder des drogues comme la cocaïne, l'héroïne, le LSD et la méthamphétamine. (Le cannabis, quant à lui, est totalement légal dans l'Oregon.) La différence est que les citoyens ne seront plus arrêtés ou condamnés à une peine de prison pour possession de petites quantités de ces drogues; au lieu de cela, ils seront cités ou condamnés à une amende maximale de 100 $. La possession de grandes quantités de ces drogues et / ou leur trafic restera une infraction pénale.

Essentiellement, la mesure exige également la mise en place d'un programme de traitement de la toxicomanie financé, en partie, par la taxe de vente sur le cannabis et des économies pour le système de justice pénale résultant de la mesure. Il s'agit d'une approche radicale pour résoudre un problème grave. Selon Sutton, environ une personne sur dix dans l'Oregon est aux prises avec un trouble lié à la consommation de substances, mais l'État est le dernier en matière d'accès au traitement. «Nous n’avons pas investi dans ces services de la même manière que nous avons investi dans la criminalisation, dans les prisons et les prisons», dit-il. «Cela va fournir beaucoup plus d'accès aux soins que les consommateurs de drogues en Oregon n'en ont jamais vu auparavant.»

La réforme, explique Sutton, s’inspire en partie des efforts de décriminalisation du Portugal. Celles-ci ont débuté en 2001 après que la criminalisation s'est avérée une réponse inefficace et coûteuse à une épidémie d'héroïne contribuant à des épidémies de VIH / sida et d'hépatite. Le pays a remplacé les conséquences pénales par l'accès au traitement. «Ce qu'ils ont vu, c'est qu'en quelques années à peine, les taux de VIH / sida et d'hépatite ont chuté, tout comme les surdoses, et le nombre de personnes ayant volontairement accès au traitement a augmenté», dit Sutton. Et les habitudes de consommation de drogues n'ont pas changé, ajoute-t-il – ce qui signifie que la décriminalisation n'a pas rendu les gens plus susceptibles de consommer de la drogue qu'avant les changements.

Les auteurs de la mesure ne se sont pas contentés de copier et coller ce qu’ils voyaient travailler à l’étranger. Ils ont rencontré des Oregoniens travaillant au sein des communautés de traitement et de rétablissement, de santé publique, de justice pénale et de justice sociale pour adapter le programme à la population et aux besoins de l’État.

Par conséquent, le programme de traitement créé dans le cadre de la mesure ne sera pas une solution universelle. «C’est vraiment une gamme complète de services pour répondre aux besoins des gens. Il s'agit d'un traitement fondé sur des données probantes et adapté à la culture, mais ce sont aussi des services de réduction des méfaits, d'autres services de santé, et même des choses comme le logement et l'aide à l'emploi, car nous savons que si les gens sont aux prises avec l'insécurité du logement, ou s'ils ne le peuvent pas trouver un emploi, il est difficile de demander aux gens de rester sobres », explique Sutton. Notamment, les gens n’ont pas à interagir avec la police pour accéder à ces services. «N'importe qui peut entrer directement dans le centre de désintoxication, faire le bilan de santé et être orienté vers les services.»

L’amélioration de l’accès à un traitement efficace de la toxicomanie ne peut être qu’une aubaine pour le bien-être d’une population, en particulier lorsque le nouveau système est en train de combler un vide relatif dans les soins. Et la décriminalisation encourage également plus de gens à demander ce traitement, dit Sutton, car ils ne craignent plus les répercussions criminelles. La stigmatisation est également réduite lorsque la criminalisation est éradiquée, explique-t-il. Et cela encourage davantage de personnes à demander de l'aide.

Mais ce ne sont pas les seuls moyens d’améliorer le bien-être des communautés et des individus grâce à ces changements de politique. La criminalisation de la drogue aux États-Unis a une histoire raciste et continue d'affecter négativement les populations noires, autochtones et de couleur (BIPOC) de manière disproportionnée à ce jour. Sutton explique que nous savons maintenant que la «guerre contre la drogue» du président Richard Nixon, accélérée sous le président Ronald Reagan, visait moins à faire sortir les drogues des rues et plus à pénaliser la communauté noire et les libéraux anti-guerre. «Ce qui a fini par se produire, c'est l'incarcération de masse a grimpé en flèche et les peines pour possession de drogue et autres crimes liés à la drogue sont devenues plus sévères», dit Sutton. Ceci, explique-t-il, a essentiellement «vidé» les communautés de couleur, d'autant plus que les peines pour les drogues qui s'y trouvaient généralement, comme le crack, étaient plus sévères que celles pour les drogues généralement trouvées dans les communautés blanches, comme la cocaïne en poudre.

Peu de choses ont changé depuis des décennies. Les communautés de couleur continuent de subir un plus grand nombre d'interactions avec la police en raison des politiques antidrogue actuelles. «Les arrestations pour possession de drogue ont été utilisées pour harceler, cibler et même blesser des personnes de couleur», dit Sutton. Il désigne Breonna Taylor, qui a été tuée par la police lors d'un raid lié à la drogue, et George Floyd, dont la consommation de drogue a été utilisée pour justifier son meurtre par la police. «L'association avec des drogues ou quoi que ce soit du genre a servi d'excuse aux forces de l'ordre pour leurs actions», dit-il.

La possession de drogue est, étonnamment, l'infraction la plus arrêtée aux États-Unis. «Toutes les 23 minutes, la vie d’une personne est potentiellement bouleversée (en raison d’une arrestation pour possession de drogue)», déclare Sutton. «De manière disproportionnée, ce sont des gens de couleur.» Si de telles interactions avec la police ne vous tuent pas – comme elles l’ont fait dans le cas de Breonna Taylor et de tant d’autres – elles n’améliorent certainement pas votre situation ni en aucune façon votre vie. «Envoyer quelqu'un en prison ou en prison ou le mettre en probation ne l'aidera pas à obtenir des soins», dit Sutton. «Nous ne traiterions aucun autre problème de santé comme celui-là. L'abus de drogues n'aurait jamais dû être considéré comme quelque chose de criminel.

En fin de compte, la mesure de l'Oregon, que la Drug Policy Alliance mettra en œuvre sur le terrain, pourrait amener plus de personnes à suivre un traitement pour consommation et abus de drogues, réduire les décès par surdose et les taux d'infection par les aiguilles, réduire le nombre de vies déraillées par l'incarcération ou menacées par des interactions. avec la police et dégager des fonds destinés à la justice pénale afin qu’ils puissent être investis dans des programmes sociaux. Il s’agit d’une approche véritablement révolutionnaire dans un pays qui n’a toujours pas plaidé en faveur de la consommation de drogues et la maladie de la toxicomanie ou n’a pas réagi avec compassion.

Légalisation de la psilocybine dans les milieux thérapeutiques et progrès de la décriminalisation: Oregon et Washington, D.C.

L'Oregon est également entré dans l'histoire la semaine dernière en tant que premier État à légaliser l'utilisation de la psilocybine dans les milieux thérapeutiques. Pour être clair, c'est différent de la décriminalisation de la substance. Ce vote signifie que la psilocybine peut être légalement vendue et administrée à des personnes dans certains contextes pour le traitement de troubles de santé mentale.

Si vous n'êtes pas familier avec la psilocybine, le médicament popularisé dans les années 1960 a connu une résurgence ces derniers temps, en partie grâce au livre populaire de Michael Pollen Comment changer d'avis, qui plaide pour les avantages de la thérapie assistée par psychédélique. Selon le chercheur en psychédélique Charles Grob, MD, professeur de psychiatrie, de sciences biocomportementales et de pédiatrie à l'UCLA, les données sur les avantages thérapeutiques de la botanique sont préliminaires, bien que prometteuses. Les chercheurs étudient actuellement son potentiel pour traiter la dépression majeure qui ne répond pas aux médicaments antidépresseurs standard. Le Dr Grob a étudié les effets thérapeutiques du traitement à la psilocybine chez les personnes atteintes d'un cancer à un stade avancé qui souffraient d'anxiété, de dépression et de démoralisation en raison de leur diagnostic. Il dit que leur santé mentale s'est améliorée après le traitement et que des études ultérieures ont montré des résultats similaires.

«Il existe également de bonnes données sur l’efficacité de la psilocybine dans le traitement de l’abus d’alcool», déclare le Dr Grob. Les personnes qui suivent un traitement à la psilocybine semblent beaucoup moins susceptibles de continuer à boire, et cette recherche est cohérente avec les résultats des années 1960. La recherche a également montré qu'il était efficace pour aider les individus, dans le cadre de la psychothérapie, à arrêter de fumer.

Cela dit, avec des données aussi limitées, le Dr Grob estime que cette légalisation est peut-être un peu prématurée. «Il semble presque un peu tôt pour approuver formellement (cette approche) lorsque des évaluations de recherche exhaustives dans ce domaine commencent à peine à démarrer», dit-il. «D'un autre côté, vous pourriez peut-être faire valoir que la recherche psychédélique a été gelée pendant plusieurs décennies après la tourmente des années 60, il est donc grand temps de le faire.»

L'innocuité et l'efficacité de ces efforts dépendront en grande partie de la personne autorisée à administrer les traitements, ce qui reste à voir à ce stade. Le Dr Grob estime qu’il est important que les personnes qui suivent un traitement fassent l’objet d’un dépistage de certains problèmes de santé mentale tels que la schizophrénie et le trouble bipolaire, qui peuvent rendre le traitement risqué. Et comme tous ceux qui ont déjà fait un bad trip sur les champignons peuvent en témoigner, il est sage de s’assurer que les prestataires sont formés pour guider les gens à travers des expériences imprévisibles. L'Oregon a cependant un certain temps pour comprendre cette logistique, car la mesure laisse à l'État deux ans pour trier les réglementations avant sa mise en œuvre. «Il y aura plus de données disponibles dans deux ans», déclare le Dr Grob. «Je crois que, dans des conditions optimales, vous pouvez établir de bons paramètres de sécurité et voir les gens avoir des résultats thérapeutiques positifs.»

Washington, D.C., a également pris des mesures concernant la psilocybine, bien que moins sensationnelles. Là-bas, la psilocybine a été dé-priorisée criminellement, ce qui signifie que la nouvelle mesure ordonne aux forces de l'ordre de traiter les enquêtes et les arrestations autour de la psilocybine comme leur priorité la plus basse. La psilocybine a déjà été dé-priorisée ou même totalement décriminalisée dans plusieurs villes d'Amérique, dont Denver; Oakland et Santa Cruz, Californie; et Ann Arbor, Michigan. D'autres villes et États ont des projets de loi ouverts sur la question. Ces mesures ont du sens pour toutes les mêmes raisons que la décriminalisation de toutes les drogues a du sens: les réponses compatissantes, plutôt que punitives, donnent de meilleurs résultats en termes de santé globale d'une population.

Légalisation et autres mesures progressives concernant le cannabis: New Jersey, Montana, Dakota du Sud, Mississippi et Arizona

Avec cette élection, le New Jersey, le Montana, le Dakota du Sud et l'Arizona se sont joints à 11 autres États pour légaliser la consommation récréative de cannabis chez les adultes. Le Mississippi, quant à lui, a rejoint une majorité croissante d'États pour légaliser le cannabis à des fins médicales. Aucune de ces mesures n'est nécessairement révolutionnaire, mais elles signifient en outre un changement croissant d'attitudes concernant la légalisation des drogues. Sutton note que certains de ces États constituaient un «nouveau terrain» pour ce mouvement étant donné que plusieurs d'entre eux sont généralement assez conservateurs. «Le Mississippi est le cœur du Sud et le Sud a été une région durement touchée par la guerre contre la drogue. Mais, malheureusement, c’est aussi un domaine où la bataille a été ardue pour obtenir une réforme significative », dit-il. «Même chose avec le Dakota du Sud: il a le taux d’arrestation pour possession de marijuana le plus élevé du pays, et c’est maintenant le premier État à légaliser l’usage médicinal et récréatif en même temps.»

Il souligne également que cette élection a montré à quel point les gouvernements des États peuvent être déconnectés. Par exemple, son équipe tente de faire adopter une réforme de la marijuana par voie législative dans le New Jersey depuis deux décennies sans succès. «Quand il est finalement allé aux urnes pour les citoyens, il est passé par une marge de deux contre un», dit-il. «Cela commence à faire paraître les législateurs un peu sourds, car manifestement leurs citoyens sont en faveur de la légalisation.»

Les victoires pour la légalisation du cannabis sont une aubaine pour le bien-être même si, comme la psilocybine, la recherche reste à un stade précoce en raison d'années de contraintes légales. Selon un rapport publié par l'American Civil Liberties Union, les Noirs et les Blancs consomment du cannabis à des taux à peu près égaux, mais les Noirs sont 3,7 fois plus susceptibles d'être arrêtés pour possession que les Blancs. La légalisation est donc essentielle pour réduire les arrestations, les interactions néfastes avec les forces de l'ordre et les taux d'incarcération. Et les premières données (ainsi que des décennies d'utilisation anecdotique) montrent que le cannabis est utile dans le traitement des nausées et des vomissements induits par la chimiothérapie et peut être utile pour traiter la douleur (en particulier les douleurs nerveuses), les spasmes musculaires comme les tremblements de Parkinson, les troubles du sommeil, l'anxiété, etc. . Et la légalisation réduit également la stigmatisation, dit Sutton, permettant, par exemple, à un patient atteint de cancer d'accéder à des secours qu'il aurait pu juger «faux» dans le passé.

Cela ne veut pas dire que la légalisation n’est pas sans risques. Bien que Sutton affirme que la consommation reste généralement stable dans les populations où le cannabis est légalisé, une nouvelle étude suggère que la légalisation entraîne des niveaux plus élevés de dépendance. Ses auteurs préconisent d'utiliser les données pour informer le développement des efforts de légalisation plutôt que pour les arrêter, et c'est définitivement un espace à regarder. Mais si la légalisation peut faciliter l’obtention de cannabis, cela n’a jamais été vraiment difficile, souligne Sutton.

L'avenir des drogues légalisées et comment en assumer la cause

Si la guerre contre la drogue visait à réduire l'offre et la consommation de drogue, elle n'a pas réussi. «Ce que nous avons vu au cours des 30 dernières années, c’est que le marché de la drogue n’a pas diminué; il n’a fait qu’augmenter », dit Sutton. «La seule chose que nous devons montrer, c'est la montée en flèche de l'incarcération de masse et 70 000 personnes meurent chaque année de surdoses accidentelles.»

Heureusement, dit-il, nous entrons dans un «nouveau monde» pour la réforme de la politique en matière de drogues, un monde où il y a un soutien croissant pour faire des troubles liés à l'usage de substances un problème de santé publique plutôt qu'un problème criminel. «Nous sommes vraiment ravis de ce qui va suivre», dit-il.

Et en parlant de développements ultérieurs, Sutton dit que son équipe travaille actuellement sur des efforts législatifs pour dépénaliser toutes les drogues en Californie. Des efforts sont également en cours à Washington et au Vermont. «Et la Drug Policy Alliance a également publié un cadre de décriminalisation de tous les médicaments au niveau fédéral qui présente déjà un grand intérêt législatif. Nous avons déjà obtenu un sponsor de la maison », dit-il. Cela sera introduit soit à la fin de cette année, soit au début de l’année prochaine, à quel point l’organisation de Sutton s’efforcera d’obtenir un soutien plus large.

Si vous souhaitez contribuer à faire progresser une approche de compassion à la consommation de drogues, Sutton recommande de vous inscrire aux alertes d'action de la Drug Policy Alliance. «Nous contactons constamment les gens pour contacter leurs législateurs et exprimer leur soutien à ces différentes initiatives», dit-il. «Cela peut aller très loin, les législateurs entendant de leurs propres électeurs dire que c'est une question qui leur tient à cœur.» Et si les résultats des élections de 2020 sont une indication, c'est certainement un problème pour beaucoup, beaucoup Les Américains se soucient – une réforme qui nécessite des réformes radicales comme celles lancées en Oregon.

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