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Soins et santé

Traitement des migraines s'améliorant grâce aux nouvelles technologies et services

Les migraines touchent environ 39 millions d'Américains, mais beaucoup de ceux qui en souffrent ont le sentiment que leurs symptômes sont rejetés ou minimisés par leurs prestataires de soins de santé. Une partie du problème est que la maladie reste mal comprise, même parmi les professionnels de la santé. La migraine est un trouble cérébral qui fait que vos neurones (c'est-à-dire les nerfs de votre cerveau) deviennent «hyperactifs», explique Cynthia Armand, MD, spécialiste de la migraine pour le système de santé Montefiore à New York. Il peut provoquer une douleur à la tête unilatérale, souvent débilitante, qui dure jusqu'à 72 heures et peut être accompagnée de nausées, de vomissements et de sensibilité à la lumière et au son. «Cela a un impact considérable sur la qualité de vie, car les attaques conduisent souvent à l'incapacité de se livrer à une activité physique», explique le Dr Armand.

Malgré la prévalence de la maladie, il n'y a qu'environ 500 spécialistes des maux de tête aux États-Unis, et il y a un manque de financement pour la recherche sur les causes et le traitement, selon la Migraine Research Foundation. «Pendant longtemps, il n’y avait pas beaucoup d’action dans le domaine de la thérapie des maux de tête», explique Stewart Tepper, MD, spécialiste des maux de tête et professeur de neurologie à la Dartmouth Geisel School of Medicine.

Heureusement pour ceux qui souffrent de migraines, une explosion de nouvelles technologies et de nouveaux traitements perturbe l'espace migraineux. «Ces dernières années ont été les plus enivrantes de ma carrière professionnelle, et je suis médecin spécialiste des maux de tête depuis l’administration de Ronald Reagan», déclare le Dr Tepper. Premièrement, les Américains ont davantage accès à des soins spécialisés grâce aux sites de télésanté qui les mettent en relation avec des prestataires et offrent un accès plus facile aux traitements de la migraine. Deuxièmement, les traitements eux-mêmes ont progressé, avec plusieurs nouvelles options non médicamenteuses sous la forme de dispositifs de neuromodulation.

Lisez la suite pour examiner de plus près comment les soins de la migraine évoluent – pour le mieux.

Télémédecine pour les migraines

Les listes d'attente pour voir un spécialiste des maux de tête peuvent durer des mois dans de nombreuses régions du pays et les soins spécialisés ne sont pas toujours couverts par une assurance médicale. Ajoutez les recommandations actuelles de distanciation sociale et il devient encore plus difficile de voir un spécialiste et de remplir les ordonnances. Mais deux entreprises de télémédecine visent à aider:

Crique

Les médecins de soins primaires traitent la majorité des patients migraineux, mais ils n’ont pas toujours le temps ou la formation spécialisée pour élaborer des plans de traitement personnalisés. «Cove apporte l'expérience de spécialiste en ligne, ce qui facilite la connexion avec un médecin expérimenté sur l'horaire du patient», explique Caroline Hoffman, directrice générale de la start-up de migraine Cove.

Cove offre également un accès à des médicaments contre la migraine sur ordonnance uniquement, y compris ceux qui aident à prévenir ou à réduire la gravité des crises ou à gérer d'autres symptômes, des appareils médicaux et des suppléments qui peuvent aider.

Pour commencer, vous allez remplir un questionnaire en ligne, puis consulter un fournisseur de soins de santé pour recevoir un plan de traitement personnalisé. Les ordonnances vous sont ensuite livrées par la poste dans environ une semaine et renouvelées si nécessaire.

Le programme n'accepte pas les assurances, mais il ne coûte que 4 $ par mois pour les SMS illimités avec l'un de leurs médecins du personnel, plus le prix de vos médicaments (d'environ 10 $ à 40 $ par mois pour les prescriptions génériques).

Nurx

Nurx a été fondée en 2015 pour offrir des soins de santé abordables aux femmes et aux personnes atteintes d'utérus, en particulier l'accès à la contraception, à la contraception d'urgence et au dépistage des IST à domicile via la télémédecine. En septembre, la startup a également commencé à proposer un traitement contre la migraine et donne désormais accès à neuf prescriptions génériques différentes qui aident à traiter ou à prévenir les migraines. Étant donné que la majorité des personnes souffrant de migraines sont des femmes, «nous avons estimé que nous étions dans une position unique pour faire face à l'un des problèmes de santé les plus courants», déclare Allison Hoffman, responsable des communications pour Nurx.

Nurx oblige d'abord les patients à passer un examen vidéo, qui aide l'équipe médicale de l'entreprise à formuler un plan de traitement ou à déterminer si vous devez demander des soins en personne pour un problème de santé plus grave. Ensuite, vous entrez vos informations d'assurance, si vous les avez, votre dossier sera examiné par un médecin. S'ils vous écrivent une ordonnance, Nurx la remplira, vous l'enverra et la remplira automatiquement si nécessaire.

Un an sur la plateforme coûte 60 $, ce qui comprend des consultations avec un médecin. Si vous avez une assurance, Nurx facture le médicament à votre fournisseur; vous ne devez que votre quote-part d’assurance. Sans assurance, les médicaments coûtent entre 25 $ et 70 $ par mois.

Un meilleur traitement à l'horizon: la neuromodulation des migraines

Une étude réalisée en 2017 sur plus de 15000 Américains souffrant de migraines a révélé que presque tous ceux qui utilisaient un médicament oral pour traiter leurs maux de tête avaient au moins un besoin de traitement non satisfait. (Signification: les médicaments oraux sont utiles, mais ne résolvent pas tous les symptômes de la migraine.) La thérapie de neuromodulation administrée par un dispositif médical peut aider à combler certains de ces besoins non satisfaits en aidant à réduire la gravité et / ou la fréquence des crises de migraine. .

Les appareils fonctionnent tous différemment, mais en général, ils utilisent des aimants ou de l'électricité pour moduler l'activité du système nerveux. Il s’agit d’une forme de traitement relativement nouvelle qui, selon les études, est assez prometteuse, en particulier pour les personnes souffrant de migraines chroniques, mais des recherches plus approfondies sont nécessaires. L’avantage de ce type de traitement est qu’il peut aider les personnes qui ne peuvent pas (ou ne veulent pas) prendre de médicaments, et le risque d’effets secondaires est minime. (Le Dr Armand note que vous ne devriez pas utiliser la neuromodulation si vous avez un implant métallique ou électronique dans votre corps, un stimulateur cardiaque ou un défibrillateur, ou si vous avez des convulsions ou certains types de maladies cardiaques.) Les inconvénients sont que la plupart des appareils nécessitent les ordonnances, les médecins qui ne sont pas des spécialistes des maux de tête peuvent ne pas être familiers avec les appareils ou les suggérer à leurs patients, et le coût (qui a tendance à être plus cher que les médicaments) n'est généralement pas couvert par l'assurance maladie.

En gardant ces nuances à l'esprit, voici un aperçu de quelques-uns des appareils les plus récents:

Nerivio

Cet appareil portable de neuromodulation électrique à distance (REN) ne réduit la douleur que lorsque vous souffrez de migraine. Vous porterez un brassard jetable qui induit une modulation de la douleur conditionnée: pendant environ 45 minutes, il délivrera un signal électrique à une zone de votre corps (votre bras) qui, en substance, trompe votre système nerveux en réduisant la douleur dans une autre zone ( ta tête). Le bracelet est associé à une application et vous permet d'ajuster le niveau du signal électronique pour trouver ce qui fonctionne (le Dr Tepper dit que les patients peuvent ressentir une sensation de bourdonnement, mais cela ne devrait pas faire mal). Chaque appareil coûte environ 100 $ et traite 12 migraines. Bonne nouvelle: Cove prescrit l'appareil – et offre un rabais – à ses membres.

Cefaly

Ce petit appareil de stimulation externe du nerf trijumeau (eTNS) se fixe à votre front et envoie une stimulation électrique via le nerf ophtalmique aux voies de régulation de la douleur dans votre cerveau; on pense que cela fonctionne en mettant un signal inhibiteur sur la voie de la douleur. Pour des bienfaits préventifs, vous le portez 20 minutes tous les soirs pendant trois mois. Il peut également être utilisé pendant une heure au début d'une migraine pour réduire l'intensité de la douleur. L'appareil coûte environ 400 $ et les électrodes sont réutilisables jusqu'à 20 fois (les nouvelles électrodes coûtent 25 $ pour un paquet de trois).

GammaCore

Le GammaCore Sapphire est un appareil portable conçu pour stimuler le nerf vague, l'un des nerfs les plus longs qui aide à réguler les fonctions corporelles cruciales, comme la fréquence cardiaque, la digestion et la respiration. Lorsque vous maintenez le GammaCore sur la zone de votre cou où se trouve le nerf vague pendant deux à trois minutes, il envoie une stimulation électrique au cerveau pour inhiber les signaux de douleur. Avec une ordonnance, vous pouvez louer l'appareil pour environ 600 $ par mois (chaque mois, vous devez payer à nouveau les frais pour le réactiver avec un code).

Ce ne sont là que quelques-unes des offres actuelles de dispositifs, et de nouveaux sont en préparation (par exemple, ShiraTronics, un accélérateur de dispositifs médicaux travaille sur de nouvelles technologies de neuromodulation et a levé un total de 36 millions de dollars de financement à ce jour). Espérons qu’ils deviendront plus largement disponibles et que les prix baisseront à l’avenir.

Mais pour l'instant, le traitement de la migraine évolue au moins dans la bonne direction. «C’est tout simplement incroyable», déclare le Dr Tepper. «Je ne peux même pas compter le nombre de patients qui ont déclaré que leur vie avait changé au cours des deux dernières années.» Maintenant, espérons que cet élan se poursuivra.

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