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Traiter la douleur de l'endométriose – Harvard Health Blog

De nombreuses femmes souffrent d’années de règles douloureuses avant d’être en mesure d’obtenir une réponse sur ce qui les cause: une affection courante et souvent non diagnostiquée appelée endométriose.

Qu'est-ce que l'endométriose?

L'endométriose est une maladie qui survient lorsque des tissus, tout comme le tissu qui tapisse l'utérus d'une femme – appelé endomètre – commencent à se développer à d'autres endroits du corps. Le plus souvent, ces excroissances se trouvent dans le bassin, comme sur les ovaires, les trompes de Fallope, la surface externe de l'utérus ou la vessie.

Pendant le cycle menstruel chaque mois, le tissu tapissant l'utérus grossit, puis se décompose sous forme de sang qui sort par le vagin. Les croissances tissulaires capricieuses de l'endométriose répondent aux mêmes hormones que la muqueuse utérine. Mais au lieu de s'écouler par le vagin pendant la période menstruelle, le sang provenant de la croissance des tissus ailleurs dans le corps n'a nulle part où aller. Il s'accumule autour des organes et des tissus voisins, les irritant et les enflammant, et provoquant parfois des cicatrices. En plus de la douleur, l'endométriose peut provoquer d'autres symptômes, tels que des problèmes intestinaux et vésicaux, des règles abondantes, un inconfort sexuel et l'infertilité.

Le diagnostic de l'endométriose peut prendre du temps

Dans certains cas, le diagnostic de l'endométriose est retardé parce que les adolescentes et les femmes adultes supposent que leurs symptômes font partie intégrante de la menstruation. Ceux qui demandent de l'aide sont parfois rejetés comme ayant une réaction excessive aux symptômes menstruels normaux. Dans d'autres cas, la condition peut être confondue avec d'autres troubles, tels que la maladie inflammatoire pelvienne ou le syndrome du côlon irritable.

Une étude de la World Endometriosis Research Foundation a révélé que chez les femmes âgées de 18 à 45 ans, il y avait un délai moyen de sept ans entre les premiers symptômes et le moment du diagnostic. La plupart des cas sont diagnostiqués lorsque les femmes sont dans la trentaine ou la quarantaine. Le problème d'obtenir un diagnostic et un traitement précis est pire pour certains groupes minoritaires, y compris les personnes de couleur et les peuples autochtones, selon la Endometriosis Foundation of America.

Obtenir un soulagement de l'endométriose

Bien qu'il n'existe aucun remède connu pour l'endométriose, la bonne nouvelle est que les médicaments, la chirurgie et les changements de mode de vie peuvent vous aider à trouver un soulagement et à gérer la maladie.

Votre médecin peut recommander un ou plusieurs traitements pour aider à soulager la douleur et d'autres symptômes. Ceux-ci inclus:

  • Médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Il peut s'agir de formulations sur ordonnance ou en vente libre, y compris l'ibuprofène (Advil, Motrin) et le naproxène (Aleve), qui sont utilisés pour soulager la douleur.
  • Thérapies hormonales. Parce que l'endométriose est provoquée par les hormones, l'ajustement des niveaux d'hormones dans votre corps peut parfois aider à réduire la douleur. Les médicaments hormonaux sont prescrits sous différentes formes, des pilules, des anneaux vaginaux et des dispositifs intra-utérins aux injections et aux sprays nasaux. L'objectif est de modifier ou d'arrêter le cycle mensuel de libération des ovules qui génère une grande partie de la douleur et d'autres symptômes liés à l'endométriose.
  • Acupuncture. Il s'agit d'un traitement de médecine alternative, qui utilise de petites aiguilles appliquées à des endroits spécifiques du corps pour soulager la douleur chronique.
  • Physiothérapie du plancher pelvien. Cette pratique aborde les problèmes du plancher pelvien, un groupe de muscles en forme de bol à l'intérieur du bassin qui soutient la vessie, l'intestin, le rectum et l'utérus. La douleur pelvienne survient parfois lorsque les muscles du plancher pelvien sont trop tendus, provoquant une irritation musculaire et une douleur musculaire, appelée douleur myofasciale. Pour traiter la douleur myofasciale, une physiothérapeute spécialement formée utilise ses mains pour effectuer des manipulations externes et internes des muscles du plancher pelvien. La relaxation des muscles contractés et raccourcis peut aider à soulager la douleur dans le plancher pelvien, tout comme elle le ferait dans d'autres muscles du corps.
  • Thérapie cognitivo-comportementale. Une autre option pour aider à gérer la douleur est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Bien que peu d'études aient examiné les effets de la TCC sur les symptômes de l'endométriose, elle a été utilisée pour gérer avec succès d'autres conditions qui causent des douleurs chroniques. La TCC est basée sur l'idée que des schémas de pensée plus sains peuvent aider à réduire la douleur et le handicap, et aider les gens à faire face à la douleur plus efficacement.
  • La gestion du stress. La douleur chronique peut causer du stress, ce qui peut accroître la sensibilité à la douleur, créant un cercle vicieux. Parce que le stress peut aggraver la douleur, la gestion du stress est un élément important de la gestion de l'endométriose.
  • Améliorations du mode de vie. Le maintien d'un programme d'exercice régulier, d'un horaire de sommeil sain et d'une alimentation saine et équilibrée peut vous aider à mieux faire face et à gérer le stress lié à votre endométriose.
  • Chirurgie. Votre médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour enlever ou détruire la croissance anormale des tissus, pour aider à améliorer votre qualité de vie ou vos chances de tomber enceinte. Certaines études ont montré que l'élimination des excroissances de tissu anormal et de tissu cicatriciel causée par une endométriose légère à modérée peut augmenter la probabilité de tomber enceinte.

En fin de compte, trouver la bonne combinaison de traitements pour soulager la douleur et gérer cette condition peut prendre du temps. Mais en travaillant en étroite collaboration avec votre médecin, il est plus probable que vous puissiez le faire.

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