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Vous vous demandez à propos de la chair de poule? Bien sûr que vous l'êtes – Harvard Health Blog

Ils portent différents noms: chair de poule, boutons d'oie, chair d'oie et mon préféré, les bourdons d'oie. Le terme médical est cutis anserine (cutis signifie peau et Anser signifie oie). Je suppose que la similitude de texture est trop proche de la peau d'oie pour être ignorée. D'autres termes médicaux pour la chair de poule sont horripilation, piloérection ou réflexe pilomoteur.

Chacun de ces termes décrit un changement temporaire de la peau de lisse à bosselée, se développant le plus souvent après une exposition au froid.

Beaucoup de gens associent la chair de poule à la peur, ou peut-être plus exactement à l'horreur. C’est peut-être pour cette raison qu’une série populaire d’histoires d’horreur pour enfants de R.L. Stine, publiée dans les années 1990, s’est appelée Chaire de poule.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous les obtenez? Est-ce qu'il sont utile à quelque chose? Pourquoi se développent-ils lorsque nous avons peur?

Que sont la chair de poule?

La chair de poule est le résultat de minuscules muscles qui fléchissent dans la peau, ce qui fait monter un peu les follicules pileux. Cela fait que les poils se dressent. La chair de poule est une réaction involontaire: les nerfs du système nerveux sympathique – les nerfs qui contrôlent la réponse de combat ou de fuite – contrôlent ces muscles de la peau.

Dans le règne animal, un animal menacé a une réaction similaire, provoquant un léger gonflement de la fourrure. Cela rend l'animal plus gros et plus dangereux. L'exemple le plus dramatique est peut-être le porc-épic, qui gonfle ses piquants lorsqu'il détecte un danger. Cela peut faire réfléchir un adversaire menaçant à deux fois avant d'attaquer. Cela peut expliquer pourquoi le système nerveux sympathique contrôle la chair de poule – le réflexe est lié à la réponse de combat ou de fuite.

C'est juste dedans

Les chercheurs qui étudient les souris ont récemment lié la chair de poule à la régénération des cheveux et des follicules pileux. Il semble que les nerfs connectés aux petits muscles responsables de la chair de poule se connectent également aux cellules souches du follicule pileux, qui sont les cellules responsables de la croissance des cheveux. Ainsi, en réponse au froid, le nerf dit aux minuscules muscles de la peau de se contracter (provoquant la chair de poule) et le même nerf active les cellules souches du follicule pileux pour une nouvelle croissance des cheveux.

À quoi sert la chair de poule?

La chair de poule peut vous aider à conserver la chaleur lorsque vous êtes exposé au froid. Ils peuvent le faire de plusieurs manières.

  • Comme pour les muscles plus gros, la contraction des muscles de la peau (appelée arrectores pilorum) génère de la chaleur.
  • Les follicules pileux surélevés provoquent la fermeture des pores de la peau.
  • Les poils debout emprisonnent une couche d'air près de la peau, retenant la chaleur corporelle.

Chacun de ces éléments pourrait être plus important pour les animaux à fourrure que pour les humains. En fait, l’importance de la chair de poule chez les humains n’est pas claire. Par exemple, si vous ne pouviez pas du tout former de chair de poule, cela ne signifierait pas nécessairement que vous auriez des problèmes avec le contrôle de la température. La chair de poule peut être l'un de ces restes de nos ancêtres évolutionnaires (comme le coccyx ou le coccyx) qui ne servent aucun objectif important.

La nouvelle découverte liant la chair de poule aux cellules souches des follicules pileux pourrait être expliquée comme une réponse à plus long terme au froid, du moins pour les animaux à fourrure: ils ont la chair de poule (ou l'équivalent animal) à court terme pour conserver la chaleur, et une fourrure plus épaisse pour garder au chaud sur le long terme.

Chair de poule: plus que d'avoir froid

La plupart des gens associent la chair de poule à des situations désagréables, comme se sentir particulièrement froid ou avoir peur. Pourtant, il y a plus que cela. Les arrectores pilorum sont reliés au système nerveux sympathique, et le système nerveux sympathique a une contribution de nombreuses parties du cerveau, y compris celles impliquées dans la motivation, l'excitation et les émotions. Ainsi, d'autres stimuli peuvent provoquer la chair de poule, par exemple:

  • entendre de la musique ou voir des œuvres d'art particulièrement émouvantes ou qui vous absorbent complètement (c'est pourquoi vous pourriez dire «ça m'a donné des frissons»)
  • admiration
  • fierté
  • excitation
  • peur.

Chair de poule et maladie

Bien que rare, la chair de poule peut être le signe d'un trouble épileptique appelé épilepsie du lobe temporal, d'un trouble du système nerveux sympathique ou d'autres troubles cérébraux. Ils sont également fréquents pendant le sevrage de l'héroïne ou d'autres opiacés. En fait, une explication de l'origine de l'expression «arrêter la dinde froide» est que la chair de poule qui se développe pendant le sevrage de l'héroïne imite la chair de dinde froide.

La ligne du bas

Vous verrez la chair de poule le plus souvent lorsque vous aurez froid. Mais ne soyez pas surpris (ou effrayé ou impressionné) s’ils apparaissent à d’autres moments. C'est un phénomène universel mais mal compris, mais notre compréhension s'améliore. Et la récente découverte liant la chair de poule à la régénération des follicules pileux pourrait conduire à plus qu'une simple meilleure compréhension de la chair de poule; cela pourrait conduire à de nouvelles façons de combattre la calvitie ou d'améliorer la guérison des tissus.

Chez l’homme, il est possible que la chair de poule disparaisse progressivement au cours des siècles à venir comme avec d’autres vestiges de l’évolution, comme le coccyx ou les dents de sagesse. Ou ils peuvent jouer un rôle plus important que nous ne le comprenons actuellement et continuer à nous intriguer pour les années à venir.

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